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Un doctor con mascarilla
Por Michael Haederle

Desinfección Decepción

La exposición al calor seco no elimina de manera confiable el SARS-CoV-2 de las máscaras N95, según un estudio de la UNM

La escasez bien documentada de equipos de protección personal (EPP) críticos a principios de la pandemia de COVID-19 desencadenó esfuerzos urgentes para encontrar formas efectivas de desinfectar las máscaras N95 y otros equipos de protección para su reutilización.

Muchos hospitales recurrieron a métodos probados, como exponer las máscaras a luz ultravioleta, peróxido de hidrógeno vaporizado o calor húmedo, pero no todas las instituciones tenían el equipo adecuado a mano para hacerlo.

Los científicos de la UNM DJ Perkins, Steven Bradfute y sus colegas en el Centro de Salud Global se preguntó si simplemente exponer las máscaras al calor seco, un proceso económico, podría tener éxito en matar el virus SARS-CoV-2. “Sería maravilloso”, dice Perkins, profesor y director del centro. “Muchos hospitales tienen hornos de calor seco”.

 

Steven Bradfute, doctorado
Empezamos con una dosis bastante alta de virus.
- Steven Bradfute, PhD

El equipo publicó recientemente un artículo en la revista Biología y Medicina Experimental 2021 informan que exponer las máscaras al calor seco a temperaturas tan altas como 75 grados Celsius, aproximadamente 167 grados Fahrenheit, no es un método eficaz para erradicar el virus en las máscaras N95.

Los investigadores probaron varios enfoques. Una consistía en cortar las máscaras en trozos pequeños y tratarlas con una solución que contenía dosis variables del coronavirus, luego colocarlas en papel pergamino o en los pocillos de las placas de cultivo de tejidos de plástico antes de exponerlas al calor.

"Comenzamos con una dosis bastante alta de virus", dice Bradfute, profesor asistente que dirige un Laboratorio de Bioseguridad Nivel 3. El virus no se eliminó en las muestras colocadas en papel pergamino, pero el calor seco resultó efectivo en las piezas de la máscara en las placas de cultivo de tejidos.

Esos resultados sugirieron que la transferencia de calor a través del material sobre el que se colocaron las muestras de N95 tiene un impacto significativo en la capacidad de inactivar el virus, encontró el estudio.

 

DJ Perkins, doctorado
Son datos honestos. Lo repetimos muchas veces
- DJ Perkins, PhD

Luego, el equipo intentó imitar un procedimiento de descontaminación real suspendiendo máscaras N95 intactas en una cámara de calor, pero después de una hora a alta temperatura, permanecieron niveles detectables del virus.

Finalmente, los investigadores intentaron simplemente almacenar muestras de N95 a temperatura ambiente durante cinco días, pero encontraron que el coronavirus persistía en algunas de las muestras. Sin embargo, debido a que el virus se eliminó en algunas de las muestras, "es posible que un período de incubación más largo (por ejemplo, de 7 a 10 días) pueda resultar en una inactivación completa", dijeron los investigadores.

Bradfute señala que calentar máscaras en una solución líquida es un método probado de desinfección y especula que la forma en que los virus se dispersan dentro de las fibras de una máscara puede permitir que algunos sobrevivan al tratamiento de calor seco.

Aunque los resultados fueron decepcionantes, Perkins dice que vale la pena informar los resultados negativos, porque contribuye al creciente cuerpo de conocimiento sobre el virus.

"Son datos honestos", dice sobre los hallazgos experimentales. “Lo repetimos muchas veces”.

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