Traducir
$ {alt}
Por Cindy Foster

Expertos del UNM Sleep Center: "Padres, dejen que (algunos de) sus hijos duerman hasta tarde los fines de semana"

Se sabe que más de un padre ha entrado en la habitación de su hijo una mañana de fin de semana gritando: "Arriba y a ellos". Cuando sale el sol, hay tareas que hacer y parece perezoso dejar que los niños se queden en la cama toda la mañana.

No tan rápido, dicen los expertos del Hospital UNM y los Centros de Trastornos del Sueño del Centro Médico Regional Sandoval.

Los niños y adolescentes necesitan dormir más que los adultos. La Fundación Nacional del Sueño establece los requisitos en diez horas por noche para los que tienen entre 4 y 12 años, y el objetivo para los adolescentes es de ocho a nueve horas y media por noche.

No es una cuestión de pereza: los cuerpos de los niños necesitan las cualidades reconstituyentes que puede proporcionar un sueño adecuado, dice Nancy Polnaszek, directora de la unidad del Hospital UNM y los Centros de Trastornos del Sueño SRMC.

Para complicar las cosas, muchos adolescentes y adultos jóvenes tienen una tendencia biológica normal a desarrollar una afección llamada trastorno de la fase de sueño-vigilia tardía. Es posible que esa sea la razón por la que su adolescente no puede conciliar el sueño hasta la medianoche o más tarde y, si no lo molestan los fines de semana, dormirá hasta bien entrada la mañana. Los científicos han descubierto que el reloj interno del cerebro en realidad se restablece a un ciclo posterior de 24 horas en estos jóvenes. Afortunadamente, para la mayoría de los adolescentes, esto no dura hasta la edad adulta. Por esta razón, muchos distritos escolares en todo el país están cambiando los horarios de inicio de la escuela secundaria para más tarde en la mañana, con mejoras medibles en el rendimiento académico.

Durante el año escolar, los despertares matutinos reducen el tiempo de sueño del niño. Además, los expertos en sueño se refieren a una rutina regular de sueño insuficiente como incurrir en una "deuda de sueño", ya que el efecto se acumula día a día. El valor de una semana de levantamientos antes del amanecer, especialmente junto con las últimas horas de la noche debido a la tarea, las actividades escolares extramurales, la televisión o los teléfonos celulares pueden dejar a los niños exhaustos, dijo Polnaszek.

La falta de sueño puede hacer que un niño esté malhumorado, aumentar la depresión en los adolescentes y traducirse en resultados deficientes en la boleta de calificaciones. Y los efectos negativos no se detienen ahí, agregó el director del Centro del Sueño, Lee Brown, MD, y profesor de la División de Medicina Pulmonar, Cuidados Intensivos y del Sueño.

La falta de sueño también puede contribuir a la obesidad y muchos de los problemas médicos asociados con el sobrepeso, dijo.

Al igual que los adultos, los niños y los adolescentes también pueden sufrir trastornos del sueño tratables, incluido el síndrome de piernas inquietas (a veces confundido con "dolores de crecimiento") y la apnea obstructiva del sueño, dijo Brown.

"La falta de sueño puede afectar todas las áreas del desarrollo de un niño en edad escolar y es tan importante como el ejercicio y la buena nutrición para los niños", dijo Brown.

Además, los estudios de investigación han encontrado que el sueño alterado o insuficiente durante la adolescencia se asocia con problemas de memoria, toma de decisiones, atención y resolución de problemas, dijo. Otros estudios han demostrado que la apnea obstructiva del sueño no tratada, que es tan frecuente en niños como en adultos, puede reducir los puntajes de coeficiente intelectual de un niño.

Entonces, el consejo de Brown es, para la mayoría de los niños, dejar que las tareas del hogar esperen una o dos horas el próximo fin de semana para que puedan dormir hasta tarde y pagar su deuda de sueño. Esas pocas horas de descanso adicional les harán bien.

Por otro lado, si su adolescente tiene dificultades para conciliar el sueño a la hora normal de acostarse y despertarse a tiempo para la escuela es una producción importante, sáquelo de la cama a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana y feriados. Por cruel que parezca, mantener un horario regular para levantarse es un tratamiento estándar para el trastorno de la fase de sueño-vigilia tardía y dejarlos dormir, incluso por un día, simplemente permite que continúe el mismo patrón de sueño, dijo Brown.

Para obtener más información sobre los trastornos del sueño y su tratamiento, visite https://hsc.unm.edu/health/patient-care/sleep-medicine/

Categorías: Participación comunitaria, educación, salud, Investigue, Facultad de Medicina