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Por Michael Haederle

Tratamiento oportuno

Hospital de la UNM que ofrece exámenes de detección del VIH y medicamentos preventivos para víctimas de agresión sexual

Los médicos saben que tienen una ventana de 72 horas para comenzar a administrar un cóctel de medicamentos antivirales a los pacientes que podrían haber estado expuestos al VIH para protegerlos de la infección.

Mientras estaba de guardia como residente de medicina interna en el departamento de emergencias del Hospital de la Universidad de Nuevo México, el Dr. Tirajeh Saadatzadeh descubrió que las personas que estaban siendo evaluadas por agresión sexual estaban siendo dadas de alta sin estos medicamentos que salvan vidas.

Peor aún, se quedaron solos para buscar la prueba del VIH a través del Departamento de Salud y rastrear las farmacias que almacenaban los medicamentos.

En un artículo recientemente publicado en el Revista de calidad sanitaria, Saadatzadeh describe cómo ella y sus colegas crearon un programa piloto para garantizar que estos pacientes recibieran una detección rápida del VIH en el hospital y fueran enviados a casa con los medicamentos necesarios, junto con una cita para la atención de seguimiento en una clínica ambulatoria.

Los pacientes también recibieron instrucciones impresas y asistencia telefónica para asegurarse de que continuaran tomando sus medicamentos durante el período de tiempo prescrito necesario para prevenir una infección por VIH.

"Establecimos una línea directa 24 horas al día, 7 días a la semana llamada Connect to Care", dice Saadatzadeh. "Es un número de teléfono al que los médicos pueden llamar si esos números dan positivo". Un paciente con un resultado positivo en la prueba podría recibir asesoramiento de personal de enfermería especializado.

El equipo también identificó 10 clínicas ambulatorias dispuestas a brindar servicios de seguimiento a los pacientes atendidos en la UNMH.

El programa fue financiado por la Comunidad de Pasantes y Residentes, una organización nacional con secciones en los sitios de residencia en todo el país, dice ella. Los fondos pagaron en parte por mantener a mano una reserva de los costosos medicamentos.

La necesidad surgió por primera vez a mediados de 2018, cuando dos médicos de enfermedades infecciosas buscaron su ayuda porque estaban atendiendo a pacientes de agresión sexual en el departamento de emergencias y no estaban seguros de cómo proceder. No se estaban realizando pruebas de VIH con estos pacientes y la farmacia del hospital no tenía los medicamentos antivirales en stock.

"Era una cosa recurrente que seguía sucediendo", dice Saadatzadeh. "Fue entonces cuando se identificó el problema".

Trabajando con la farmacia, los médicos de emergencia y los especialistas en enfermedades infecciosas, el equipo desarrolló un nuevo protocolo. Los pacientes ahora reciben una prueba rápida del VIH que da una indicación preliminar dentro de las dos horas de si un paciente ha estado expuesto al virus.

Desde que el programa se lanzó por completo en 2019, la farmacia del hospital ha entregado paquetes de medicamentos para llevar a casa a 39 pacientes, dice Saadatzadeh.

Además de poner los medicamentos a disposición, se informó a los proveedores del departamento de emergencias sobre el nuevo protocolo, que también se incorporó al registro médico electrónico, dice.

Saadatzadeh espera que el protocolo se extienda a otros departamentos de la UNMH. "El El fruto del trabajo ha sido realmente increíble, dice. "Vemos a tanta gente en todo el estado recibiendo las mediaciones que deberían recibir. Hemos identificado nuevos casos de VIH como resultado de esto. El hecho de que se realicen las pruebas del VIH es enorme".

Ella presentó recientemente sus hallazgos en una reunión del American College of Physicians. "Fue maravilloso en términos de la publicidad que recibió para nuestro hospital", Saadatzadeh dice. "La gente se sorprendió de lo que pudimos hacer. Realmente fue un momento brillante para la UNM".

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