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Por Michael Haederle

La necesidad de estar SEGURO

El programa UNM se enfoca en el trastorno por abuso de sustancias

El Centro de Ciencias de la Salud de la UNM ha sido durante mucho tiempo el hogar de una variedad de iniciativas de investigación y educación que apuntan a la epidemia de abuso de sustancias que se extiende por Nuevo México.

El nuevo Centro de Educación e Investigación sobre el Uso de Sustancias (SURE) reúne a colaboradores de diferentes disciplinas para compartir su experiencia y desarrollar nuevas estrategias para abordar el problema.

"Realmente abarca un conjunto de colaboraciones entre departamentos aquí en el HSC, en el campus principal y a nivel estatal", dice la directora del centro Ludmila Bakhireva, MD, PhD, profesora de la Facultad de Farmacia con nombramientos cruzados en la Facultad de Medicamento.

Los socios incluyen investigadores en pediatría, medicina interna, obstetricia y ginecología, medicina familiar y comunitaria, neurociencias y psiquiatría y ciencias del comportamiento, así como las facultades de enfermería y salud de la población.

"El Centro proporciona una plataforma para que los esfuerzos interdisciplinarios en el campo de los trastornos por uso de sustancias cristalicen en las tres áreas de la misión académica: becas, educación y servicio profesional", dice.

El Centro SURE, que se estableció a principios de este año, también está colaborando a nivel estatal con la Asociación de Farmacéuticos de Nuevo México, el Departamento de Salud, la Junta de Farmacia, la Red de Investigación Mental y el Centro de Control de Envenenamientos de Nuevo México, dice Bakhireva. "Nos permite desarrollar programas de extensión en áreas de abuso de sustancias de manera más eficiente y llegar a pacientes en áreas rurales y médicamente desatendidas".

Estas asociaciones podrían conducir a nuevas alianzas estratégicas en la investigación de trastornos por uso de sustancias (SUD), proporcionar una plataforma para la tutoría de profesores jóvenes y llevar programas de investigación de prevención y tratamiento de SUD preclínicos, traslacionales y clínicos a Nuevo México.

El centro también tiene objetivos educativos, dice. Siguiendo las recomendaciones del American College of Pharmacy Education y la American Pharmaceutical Association, el centro ayudará a actualizar las pautas curriculares para los estudiantes de farmacia con respecto al manejo del dolor, prácticas seguras de prescripción de opioides y estrategias de reducción de daños y prevención de sobredosis.

"Espero mejorar aún más nuestro ya sólido plan de estudios a través de la integración horizontal y vertical de temas relacionados con el uso de sustancias, buscar programas de certificación en este campo para nuestros estudiantes y lograr el reconocimiento nacional", dice Bakhireva.

"Creo que eso impulsaría nuestro reclutamiento de estudiantes talentosos".

Los esfuerzos del Centro SURE podrían tener un impacto directo en la reducción de las muertes por sobredosis de opioides recetados, porque los farmacéuticos suelen ser el proveedor de atención médica más disponible en áreas rurales y desatendidas, dice Bakhireva. "Estamos tratando de brindar apoyo de infraestructura y capacitación entre pares a los farmacéuticos comunitarios para que participen más activamente en estas estrategias de reducción de daños".

Como ejemplo, dice, cuando los farmacéuticos dispensan analgésicos opioides, a menudo se muestran reacios a mencionar el riesgo de sobredosis y a sugerir que el paciente también reciba una dosis de naloxona, un fármaco que ha demostrado salvar vidas al revertir rápidamente los síntomas de sobredosis. En Nuevo México, los farmacéuticos tienen un mecanismo de órdenes permanentes para dispensar naloxona sin receta de otro proveedor, cuando esté justificado.

"Los farmacéuticos no quieren ofender inadvertidamente al paciente", explica Bakhireva. "Si mencionas 'sobredosis', es posible que sea demasiado sensible".

Como alternativa, sugiere, "tal vez una mejor manera de decirlo es: 'Es posible que tenga dificultad para respirar. Si tiene gripe o EPOC, estos medicamentos pueden ralentizar su respiración'. Esto le quita el estigma, porque se presenta como un problema médico. Entonces, creo que los pacientes podrían ser más receptivos a la idea de tener naloxona ".

En una capacitación de prueba para farmacéuticos que usaban estas estrategias de participación alternativas, "pudimos aumentar la dispensación de naloxona por parte de los farmacéuticos en tres o cuatro veces", dice Bakhireva. Si ese se convierte en el nuevo estándar, se podrían salvar muchas más vidas.

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