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Por Michael Haederle

Flexiones para empujar

La batalla de un paciente de Nuevo México con COVID-19 desencadena un movimiento de ejercicio mundial

ACTUALIZACIÓN: Harold Rushton falleció en la mañana del sábado 2 de mayo. Nuestro más sentido pésame para su familia, quienes estaban agradecidos por la atención dedicada que recibió en el Centro Médico Regional UNM Sandoval.

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Incluso en sus 70, Harold Rushton tenía una salud tan sólida que haría 50 flexiones de brazos todos los días y, a menudo, desafiaría a sus hijos, sobrinas, sobrinos y nietos a seguir su ejemplo.

Así que fue un shock para toda su familia cuando el antiguo residente de Rio Rancho fue admitido en el Centro Médico Regional UNM Sandoval en la noche del 29 de marzo, donde dio positivo en la prueba de la infección por COVID-19.

Rushton estaba luchando por respirar y las radiografías mostraron que tenía neumonía doble. Fue admitido de inmediato en la unidad de cuidados intensivos como el primer paciente COVID positivo del hospital.

A la mañana siguiente llamó a Jill, su esposa desde hace 51 años.

"Él dijo: 'Esto da bastante miedo'", dice. "Tuvo que detenerse y tomar un respiro entre esas palabras". En ese momento, los médicos entraron para conectarlo a un ventilador. "Esa fue la última vez que hablé con él, que él me habló a mí, de todos modos".

Pasaría casi un mes en coma inducido médicamente, intubado y con un ventilador en la UCI. Jill lo describe como "un viaje en montaña rusa", pero le da crédito al apoyo que ha recibido de los seis hijos de la pareja, los hermanos de su esposo y su gran familia extendida.

Recordando la afición de Rushton por las competiciones de flexiones, el sobrino Lee Rushton sugirió durante una reunión nocturna conjunta de Zoom que los miembros de la familia "hagan flexiones para seguir adelante". Esa idea llevó a Flexiones para empujar, un desafío para hacer flexiones para apoyar a quienes se enfrentan a COVID-19. El desafío de las flexiones se ha convertido en un fenómeno global, dice su hijo Jeff.

"Hemos tenido gente de todo el mundo haciéndolo", dice. "Tenemos videos de personas en África. Tenemos videos de lagartos haciéndolo. Tenemos personas en Italia durante su crisis que estaban animando a mi papá. La gente de todo el mundo está haciendo flexiones de brazos o animando a que se recupere".

A principios de esta semana, su familia recibió buenas noticias. Rushton se sometió a una traqueotomía, un orificio en la garganta que ahora se conecta al ventilador, y su condición mejoró hasta el punto en que podría ser trasladado a un centro de cuidados intensivos a largo plazo.

"Fue un gran paso adelante", dice Lance Larson, MD, profesor asistente en la División de Cirugía General de la UNM, quien ayudó a supervisar la atención de Rushton. "Ha intentado morir dos o tres veces y ha salido adelante. Es una persona muy fuerte".

Larson elogia al personal de enfermería de la UCI y a los terapeutas respiratorios por la atención que brindaron.

"Hemos estado a su lado sin cesar durante 30 días tratando de ayudarlo a mejorar", dice Elizabeth Stauss, RN, gerente de enfermería de la UCI. "Tuvimos varios pacientes aquí que fueron descartados por tener coronavirus. Así que se volvió real para nosotros cuando lo tuvimos como nuestro primer paciente. Había mucha ansiedad. Fue realmente estresante, pero está mejorando".

Su colega LoraAnn Lovato, RN, recuerda que cuando ingresaron a Rushton, "Él era tan desinteresado y estaba más preocupado por el personal de enfermería y nuestra seguridad y por nosotros al llegar a casa y descansar. Creo que eso dice mucho sobre el tipo de persona que es, y nos sentimos honrados de cuidarlo ".

Los miembros del equipo de la UCI incluso salieron de la habitación de Rushton y sacaron flexiones para un video que compartieron con la familia. "Se podía ver a todas estas enfermeras y terapeutas respiratorios haciendo flexiones para ayudar a papá a seguir adelante", dice Jeff.

Los miembros de la familia elogian efusivamente los esfuerzos del equipo de la UCI de SRMC.

"Ha estado en un hospital excelente", dice Jill Rushton, quien también dio positivo por el virus y desde entonces se ha recuperado. "Estamos muy agradecidos con los médicos y enfermeras que han ido más allá . . . Están haciendo todo lo posible por él y se han mostrado muy complacientes con nosotros ".

Su esposo ya ha superado las probabilidades de que los pacientes con COVID usen ventiladores, de los cuales solo el 14 por ciento sobrevive, dice. "Mi esposo estuvo en un respirador un día menos de cuatro semanas. Eso es dos semanas más de lo que es seguro, pero todavía está vivo".

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