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Por Sara Ali, MD, Mina Sardashti, MD y Shawn Sidhu, MD

Uso de marihuana en adolescentes

Separando la realidad de la ficción

Planta de marihuana

No sorprende que la mayoría de los adolescentes y sus padres tengan opiniones firmes sobre la marihuana en estos días.

Una encuesta reciente del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) encontró que el 11% de 8th calificadores y 36% de 12th Los estudiantes de grado informaron haber consumido marihuana en 2018. Más preocupante es que casi el 6% de los estudiantes de grado 12 fuman marihuana a diario, lo que convierte a la marihuana en la droga ilícita más consumida a lo largo de los 44 años de esta encuesta.

Entonces, ¿por qué los adolescentes consumen marihuana? La respuesta corta: un cambio en la cultura entre los jóvenes con respecto al riesgo percibido de la marihuana. Un concepto erróneo común de que la marihuana es inofensiva hace que los niños estén más abiertos a probarla.

Según la encuesta del NIDA, la desaprobación personal con respecto al consumo de marihuana ha disminuido, lo que sugiere que la gente no la ve como algo peligroso o dañino tanto como antes. Este cambio cultural ayuda a que el consumo de marihuana sea más aceptable entre los adolescentes. La presión de grupo es otro factor que contribuye a la propagación del consumo de marihuana.

¿Es la marihuana realmente inofensiva? A pesar de la creencia popular de que la marihuana es relativamente segura, varios estudios científicos relacionan su uso con consecuencias negativas a corto y largo plazo en los adolescentes.

Se sabe que la marihuana afecta el desarrollo del cerebro. Durante la adolescencia, el cerebro está experimentando cambios de desarrollo y es más vulnerable a los efectos dañinos de la droga.

El consumo de marihuana en la adolescencia se asocia con menos fibras neuronales en las regiones del cerebro que controlan el estado de alerta, el aprendizaje y la memoria. Algunos estudios también han demostrado que el consumo de marihuana en los adolescentes se asocia con una disminución significativa en el coeficiente intelectual que podría no regresar en la edad adulta, incluso si se deja de consumir marihuana posteriormente.

Un error común es que la marihuana no conduce a la adicción. Pero los estudios han demostrado lo contrario. El uso temprano y regular de marihuana afecta el desarrollo del sistema endocannabinoide del cerebro, que regula el placer, la recompensa y la motivación. Esta alteración puede conducir a una futura adicción.

Cuanto más consumen marihuana, más probabilidades hay de que los adolescentes experimenten síntomas de abstinencia en forma de irritabilidad, dificultades para dormir y ansias. Los estudios han demostrado que los adolescentes que consumen marihuana con regularidad tienen más probabilidades de ser consumidores dependientes en la edad adulta, y esto se asocia con malos resultados laborales y de relaciones.

Algunos adolescentes consumen marihuana para mejorar su estado de ánimo, pero los estudios han demostrado que esto puede empeorar las cosas. El consumo de marihuana en los adolescentes se ha relacionado con un aumento en la incidencia de depresión, pensamientos suicidas y conductas autolesivas.

El consumo de marihuana también afecta la capacidad de conducción y aumenta el riesgo de accidentes automovilísticos. La combinación de alcohol con marihuana agrava este riesgo.

¿Cómo saber si su hijo consume marihuana? Una caída repentina en el rendimiento escolar o la motivación es una señal de alerta. Los adolescentes se enfrentan con frecuencia a factores estresantes, como el acoso, los problemas de relación, las presiones escolares, los conflictos familiares y los problemas de salud mental.

A veces, los adolescentes recurren al consumo de sustancias, incluida la marihuana, para lidiar con este estrés. Los cambios en el comportamiento de su hijo adolescente, el aumento de la irritabilidad o la ansiedad también podrían ser signos de que está usando drogas para hacer frente.

¿Qué pueden hacer los padres para ayudar a sus adolescentes? A continuación, se ofrecen algunos consejos sugeridos:

Mantenga una comunicación abierta y escuche activamente las preocupaciones de sus hijos. Participe en la vida de sus hijos y conozca a sus amigos. Infórmese sobre los efectos negativos de la marihuana para poder tener conversaciones informadas con su hijo adolescente. Enséñeles a sus hijos las habilidades para resistir la presión de los compañeros y sentirse cómodamente diciendo que no a los comportamientos dañinos.

La comunicación abierta y de confianza con su hijo adolescente es la mejor manera de asegurarse de que reciba información clara y precisa sobre los riesgos que acompañan al consumo de marihuana.

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