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Por Michael Haederle

Se necesita un neurocirujano

El Dr. Meic Schmidt asume sus funciones como presidente del Departamento de Neurocirugía de la UNM

Cuando Meic Schmidt, MD, MBA, comenzó a trabajar como presidente del Departamento de Neurocirugía de la Universidad de Nuevo México el 1 de febrero, comenzó a trabajar.

Schmidt, quien llega a la UNM luego de un período como presidente de Neurocirugía en el New York Medical College y director del Departamento de Neurocirugía del Westchester Medical Center en Valhalla, NY, tenía varias vacantes que llenar.

"Tenemos profesores bien capacitados en prácticamente todas las áreas de subespecialidades en neurocirugía", dice. "Vamos a reclutar nuevos profesores para llenar los vacíos, y dos comenzarán en junio, si todo funciona bien".

Esos serían especialistas en deformidades espinales y cirugía de la base del cráneo. Schmidt también quiere reforzar la lista del departamento contratando un segundo neurocirujano pediátrico y un neurooncólogo.

Schmidt señala que con el lanzamiento planificado del Centro de Trastornos del Movimiento Nene y Jamie Koch también será necesario un especialista en neurocirugía capacitado para insertar electrodos a través del cráneo para la estimulación cerebral profunda, un tratamiento clave para los pacientes de Parkinson y otros.

La contratación de nuevos profesores también sería un paso hacia la recuperación de la acreditación del programa de residencia del departamento, dice. El Consejo de Acreditación para la Educación Médica de Graduados (ACGME) retiró su acreditación del programa el verano pasado, citando una serie de deficiencias.

La atención al paciente no se ve afectada de ninguna manera por la falta de un programa de residencia, dice Schmidt, pero tener una residencia en el lugar ayudará a garantizar que Nuevo México tenga suficientes neurocirujanos para satisfacer sus necesidades en el futuro.

"Este lugar debe tener una residencia de neurocirugía", dice. "Mucha gente quiere que esto suceda rápidamente, pero es probable que sea un proyecto de varios años".

Schmidt, que nació en Alemania, completó la escuela de medicina y una residencia en neurocirugía en el Medical College of Wisconsin en Milwaukee. Más tarde completó becas en neurooncología y cirugía de columna en la Universidad de California, San Francisco.

Pasó 14 años en la facultad de la Universidad de Utah, y finalmente se convirtió en vicepresidente del Departamento de Neurocirugía y ocupó la Cátedra Ronald I. Apfelbaum en Cirugía de Columna Vertebral y Neurológica.

Como cirujano, se centra en pacientes con tumores y lesiones en el cerebro, la columna y la médula espinal. Su investigación se ha centrado en la cirugía de columna mínimamente invasiva para tumores metastásicos y es conocido por ayudar a establecer una nueva técnica de cirugía de columna toracoscópica para tumores y fracturas.

Schmidt ve muchas similitudes entre Nuevo México y Utah, especialmente cuando se trata de atender a pacientes distribuidos en un gran estado. "Quizás culturalmente son un poco diferentes, pero la geografía, el clima, la población, los problemas son muy similares", dice.

También tiene grandes elogios por la Unidad de Cuidados Intensivos Neuroquirúrgicos de última generación en el Pabellón Barbara y Bill Richardson del Hospital UNM. "Esta es probablemente la mejor UCI que he visto", dice. "Estamos bien cubiertos en esa área".

Pero son los profesores y el personal de la UNM los que marcan la diferencia real, dice Schmidt. "La gente trabaja muy duro", dice. "Hay muchas personas que están impulsadas a hacer de este un lugar mejor".

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