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Por Yamhilette Licon Muñoz

Cerrando la Brecha

El programa académico KL2 de UNM ayuda a convertir los descubrimientos en curaciones

Desde 2010 El Centro de Ciencias Clínicas y Traslacionales (CTSC) de la UNM ha tenido la misión de mejorar la transferencia de la investigación de los laboratorios a la práctica clínica y hacia las comunidades. Su Los académicos de investigación clínica guiados por KL2, apoyados por el Programa de Premios de Ciencias Clínicas y Traslacionales de los Institutos Nacionales de Salud, están desempeñando un papel clave.

"El objetivo es proporcionar a los profesores asistentes de la facultad júnior algunos fondos garantizados y tiempo protegido para que puedan realizar una investigación traslacional", dice Matthew Campen, PhD, actual director de KL2 de UNM y profesor en la Facultad de Farmacia. "Tenemos cuatro espacios en un momento dado".

Cuando hay una vacante, el programa KL2 entrevista a candidatos de dentro y fuera del estado. Los candidatos ideales son profesionales de la salud con un título de doctorado (por ejemplo, PhD, MD-PhD, PharmD, MD o equivalente), con un mínimo de dos años de experiencia en investigación post-terminal. Se espera que los becarios de KL2 obtengan fondos externos mientras estén en el programa y se comprometan con una carrera en investigación traslacional.

Los candidatos seleccionados generan un plan para un proyecto de investigación clínica y traslacional; esta es una parte crucial del proceso de selección.

"Muchas veces solo hacemos trabajos de ciencia básica que están muy lejos de los pacientes", dice Campen, "mientras que este programa se centra en la clínica, y nuestros investigadores se enfocan en preguntas de investigación que la comunidad necesita de inmediato".

Actualmente, UNM tiene cuatro becarios KL2. Eliseo Castillo, PhD, (año fiscal 17-presente) estudia la inmunidad en el intestino. Kathryn Frietze, PhD, (año fiscal 18-presente) intenta transformar las respuestas de anticuerpos en intervenciones terapéuticas o profilácticas dirigidas para enfermedades infecciosas y crónicas. Brandi Fink, PhD (AF14-presente) trabaja para comprender los roles del consumo de alcohol en la violencia de pareja íntima. Justin Baca, MD, PhD, (año fiscal 18-presente) prueba la eficacia de dispositivos novedosos en el punto de atención a través de ensayos clínicos en el Departamento de Emergencias.

El programa cuenta con un comité asesor colaborativo multidisciplinario, y cada académico tiene dos mentores: uno que trabaja con ciencia básica y el otro con ciencia clínica.

"Las enfermedades son multifactoriales", explica Campen, "por lo que queremos que nuestros académicos trabajen en un entorno multidisciplinario para resolver preguntas de investigación traslacional. Alentamos a abrazar las complejidades de esas preguntas y llevar esa perspectiva hacia adelante en sus carreras".

Los premios KL2 Mentored Clinical Research Scholar Awards promueven el desarrollo profesional de los profesores jóvenes y los ayudan a convertirse en la próxima generación de investigadores traslacionales. El NIH realiza un seguimiento de cuántos de ellos todavía están realizando investigación clínica traslacional.

"Nuestras estadísticas hasta ahora muestran un 100% de éxito", dice Campen. "Todos nuestros académicos todavía están haciendo investigación traslacional. La mayoría de ellos trabajan en UNM y son líderes en el programa".

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