Imagen de un niño bebiendo agua.
Por Cindi Meché

Transformando la salud en la nación navajo: el agua es K'é

En la Nación Navajo, donde la medicina moderna se encuentra con la práctica tradicional, un profesor asistente de la Facultad de Salud de la Población de la Universidad de Nuevo México está ayudando a crear cambios transformadores en la salud con una herramienta simple y esencial para la vida: el agua.

Carmella Kahn, DrPH, MPH de la UNM junto con la investigadora principal del proyecto, Carmen George, MS, gerente de investigación para el Programa de extensión comunitaria y empoderamiento del paciente/Brigham and Women's Hospital están trabajando para aumentar el acceso y el consumo de agua en las comunidades tribales de Nuevo México y Arizona.

La colonización, la marginación histórica y actual y la discriminación han creado un potente conjunto de factores estructurales que dificultan el acceso al agua potable y a alimentos nutritivos en la Nación Navajo. Esto ha resultado en una prevalencia desproporcionadamente alta de enfermedades crónicas entre los navajos/diné, en particular enfermedades cardíacas, obesidad y diabetes.

Cuando se habla de la probabilidad de que las personas se enfermen, George explica: "Muchas veces no se trata de 'si', sino de 'cuándo'". Al ver la necesidad de un cambio, George y Kahn emprendieron la misión de crear hábitos más saludables, comenzando con niños pequeños. Armado con un grupo asesor comunitario compuesto por profesionales de la salud pública, educadores y poseedores de conocimientos tradicionales, su proyecto busca abordar las disparidades de salud promoviendo el consumo de agua y reduciendo la cantidad de bebidas azucaradas consumidas por los pueblos indígenas en las áreas tribales circundantes.

El proyecto Water is K'é (pronunciado keh) comenzó como un esfuerzo comunitario de promoción y educación del agua, que abarca ocho comunidades en Nuevo México y una en Arizona. Para hacer del consumo de agua un tema interesante, el equipo introdujo ideas innovadoras como incluir recetas para mezclar artículos con agua y participó en el desafío anual del agua de la Fundación Notah Begay III (NB3). La atención se centró en crear un programa que animara a los niños a beber más agua y menos bebidas azucaradas. El objetivo subyacente era retrasar la aparición de enfermedades crónicas.

Una preocupación clave era la limpieza del agua, por lo que alentaron a las familias a beber agua que consideraran limpia y segura para ellos. También ofrecieron una solución práctica al proporcionar jarras con filtro de agua Brita. Los resultados fueron prometedores y se observó un mayor consumo de agua entre el grupo de edad objetivo. Sin embargo, la reducción de bebidas azucaradas no fue tan significativa, lo que llevó al equipo a perfeccionar su enfoque.

Los comentarios de la comunidad mostraron un deseo de incorporar aspectos culturales y tradicionales al programa. Esto llevó al desarrollo de lecciones de cuatro meses de duración dirigidas a centros de educación infantil. La elección de este grupo de edad fue estratégica, teniendo como objetivo establecer hábitos saludables en una etapa temprana del desarrollo. El plan de estudios incluía lecciones sobre la importancia cultural del agua, historias tradicionales y práctica del idioma.

Los profesores realmente apreciaron que este plan de estudios estuviera bien diseñado y organizado. Dicen que como están muy ocupados y no tienen tiempo para crear algo como esto, aprecian que cada vez que abrieron una lección estaba lista para ellos y que [este programa] ha sido realmente fácil de implementar en sus aulas. .

- Carmella Kahn, DrPH, MPH Facultad de Salud de la Población de la UNM

Kahn realizó entrevistas con profesores involucrados en el programa. Los profesores informaron de un efecto dominó y observaron cambios positivos no sólo en los estudiantes sino también en los padres y miembros de la familia extendida. Los aspectos culturales del plan de estudios, incluidos el idioma y las historias tradicionales, destacaron como particularmente impactantes.

De cara al futuro, George compartió que el proyecto ha obtenido fondos adicionales para su expansión. El equipo apunta a incluir más sitios de educación infantil temprana, cubriendo un área geográfica más amplia dentro de la Nación Navajo. El cronograma de cuatro años del proyecto se alinea con su compromiso de aprovechar los éxitos pasados ​​y perfeccionar las estrategias. Kahn expresó su gratitud por la oportunidad de colaborar en el proyecto, enfatizando la experiencia positiva de poder contribuir a la Nación Navajo ya que ella también es Navajo/Diné.

Mientras Water is K'é continúa causando sensación, el proyecto es un testimonio del poder de las iniciativas impulsadas por la comunidad, que fusionan la sabiduría cultural con estrategias de salud contemporáneas. A través de su dedicación, Carmella Kahn y Carmen George ejemplifican cómo el agua no es sólo un recurso sino un símbolo de bienestar.

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