Cobertura de opioides de la justicia
Por Cindi Meché

Profesor de la UNM dirige la red de innovación de opioides de la comunidad de justicia

No mucha gente piensa en cómo la justicia penal se cruza con la salud pública. Pero Verlin Joseph, PhD, MPH, quien recientemente fue contratado como profesor en la Facultad de Salud de la Población (COPH) de la Universidad de Nuevo México, ha pasado más de una década explorando este tema, especialmente en lo que se refiere a personas que enfrentan trastornos por uso de sustancias. . Con el compromiso de reducir el estigma y la discriminación, el trabajo de Joseph está destinado a iniciar un cambio transformador en el campo aquí en Nuevo México.

En COPH, Joseph trabaja con un equipo de estudiantes e investigadores, así como con Centro sobre Alcohol, Uso de Sustancias y Adicciones de la Universidad de Nuevo México (CASAA). El grupo ha estado colaborando para desarrollar medidas para combatir el estigma y la discriminación de las personas encarceladas o arrestadas que tienen trastornos por uso de sustancias. Sus esfuerzos continuos con CASAA han generado valiosos programas e intervenciones que podrían mejorar vidas significativamente.

Como epidemiólogo, el viaje de Joseph en este campo fue poco convencional pero profundamente inspirado. Su tesis sobre el consumo de cannabis y el dolor sentó las bases que le llevaron al deseo de abordar el estigma y la discriminación relacionados con el consumo de sustancias.

Las altas tasas de encarcelamiento de Nuevo México y los apremiantes problemas de uso de sustancias se convirtieron en el punto central del trabajo de Joseph. La voluntad del Estado de enfrentar estos problemas, a pesar de los recursos limitados, lo convierte en un entorno convincente y prometedor para un cambio transformador.

Una de las iniciativas de Joseph es la Red de Innovación de Opioides de la Comunidad de Justicia, parte de un esfuerzo nacional más amplio financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA). Esta red involucra múltiples sitios en los EE. UU., cada uno de los cuales adopta un enfoque único para abordar los trastornos por uso de opioides dentro del sistema de justicia penal. El trabajo de Joseph tiene como objetivo capacitar al personal penitenciario y de libertad condicional mientras evalúa el estigma asociado con los trastornos por uso de opioides. Su enfoque considera el estigma tanto internalizado como promulgado, buscando comprender las perspectivas de las personas que reciben tratamiento, así como de los profesionales que lo brindan.

Más allá de la recopilación y evaluación de datos, la visión de Joseph se extiende a la introducción de programas de desvío dentro del sistema de justicia penal. Estos programas ofrecen una alternativa al arresto y el encarcelamiento, brindando a los jóvenes una segunda oportunidad y la posibilidad de rehabilitación.

De hecho, podemos recorrer un escenario. Tiene un menor de entre 14 y 18 años a quien la policía encuentra drogas en la escuela. Si este niño es arrestado, acusado y condenado, esto podría conducir a su expulsión de la escuela. Esto puede ser traumático y provocarles estigma, y ​​ese niño podría convertirse en una carga mayor para nuestra economía a largo plazo. En lugar de darle a ese niño antecedentes penales, podría pasar por un programa y, una vez finalizado, sus antecedentes se eliminan con la esperanza de que eso no resulte en que abandone la escuela por un error que ocurrió.
- Verlin José, PhD, MPH, Facultad de Salud de la Población de la UNM

El objetivo final es romper el ciclo de estigma y reincidencia, permitiendo a las personas continuar su educación y contribuir positivamente a la sociedad. A través de una nueva subvención, Joseph tiene la intención de lanzar actividades educativas que reduzcan el estigma, particularmente en el área de Santa Fe, donde las interacciones de la policía con los menores han sido una preocupación importante.

Si bien el camino hacia la reforma es complejo, Joseph sigue comprometido con su trabajo y la visión de transformar a Nuevo México en un líder nacional en el tratamiento de los trastornos por uso de sustancias y los desafíos del sistema de justicia penal. Al implementar con éxito estas iniciativas, aspira a crear un futuro mejor para innumerables personas e iniciar cambios profundos en el sistema de justicia penal.

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