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Por Michael Haederle

Apoyando el éxito científico

El programa de desarrollo profesional guiado por mentores KL2 de la UNM ayuda a los investigadores jóvenes a crear sus currículums

Judy Cannon, PhD, profesora asociada en el Departamento de Genética Molecular y Microbiología de la Universidad de Nuevo México, sabe que los científicos investigadores exitosos no solo crecen en los árboles.

Cannon es el nuevo director designado del Programa de Desarrollo de Carrera Mentorizado KL2 de la UNM, respaldado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que ayuda a los miembros jóvenes de la facultad a desarrollar su capacidad para asegurar la financiación de la investigación.

“Este programa ha tenido un gran éxito”, dice Cannon, cuyo propio laboratorio estudia el papel que desempeñan las células T del sistema inmunitario en la infección pulmonar. "Hemos tenido algunos profesores jóvenes realmente fantásticos".

Cuatro miembros de la facultad a la vez están inscritos en el programa por períodos de hasta cinco años, dijo. Dos participantes actuales se están rotando y dos nuevos académicos se incorporarán en los próximos meses.

“Los NIH financian los puestos, que pagan a los académicos y parte de la investigación”, dice ella. “Cada uno tiene un mentor de investigación clínica y uno básico, por lo general profesores senior que son expertos en esa área”.

Cannon asumirá el papel de director de Matthew Campen, PhD, profesor en el Departamento de Ciencias Farmacéuticas y co-investigador principal del Centro de Ciencias Clínicas y Traslacionales de la UNM.

El Programa de Desarrollo de Carrera Mentorizado KL2 de la UNM, financiado por los Institutos Nacionales de Salud, ayuda a los miembros jóvenes de la facultad a desarrollar su capacidad para asegurar la financiación de la investigación.

- Sala de prensa del HSC

La mayoría de los académicos de KL2 tienen el 75 por ciento de su tiempo protegido de otras responsabilidades para que puedan realizar investigaciones, dice Campen. Se espera que publiquen dos artículos al año como primer o último autor, y que escriban propuestas para becas piloto internas de modo que al final de su segundo año en el programa estén listos para presentar propuestas para becas extramuros. subsidios.

"No se trata del dinero, se trata de obtener la experiencia en la escritura y tener una línea en el CV que lo haga parecer más competitivo en la búsqueda de financiamiento de los NIH", dice Campen, y señala que solo uno de cada 10 científicos docentes maduros obtendrá financiamiento. en cada ronda de concesión de subvenciones.

“Es competitivo en cada etapa de tu carrera”, dice. “La competencia solo empeora a medida que avanzas”.

Dos académicos están finalizando su participación en KL2: Kathryn Frietze, PhD, profesora asistente en el Departamento de Genética Molecular y Microbiología, y Justin Baca, MD, PhD, profesor asociado en el Departamento de Medicina de Emergencia. Frietze desarrolla vacunas utilizando partículas similares a virus, mientras que Baca se especializa en diagnósticos y dispositivos en el punto de atención.

Los nuevos miembros que se unen al programa son Ross Clark, MD, MBA, cirujano vascular, y Roberto Mota Alvidrez, MD, MS, quien se une al Departamento de Ciencias Farmacéuticas como profesor asistente. 

Clark es un nativo de Albuquerque que se graduó como estudiante universitario de la UNM antes de completar su doctorado y residencia en la Escuela de Medicina de la UNM, junto con un MBA de la Escuela de Administración Anderson. Completó una beca de investigación en cirugía vascular en la Universidad de Vanderbilt antes de regresar a la UNM en 2020.

Estudia los reguladores de la cicatrización de heridas y el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos, especialmente en la diabetes y la obesidad (un área de enfoque es el papel que desempeña el sulfuro de hidrógeno en la formación de vasos sanguíneos). Este trabajo podría ayudar a futuros médicos y pacientes a evitar amputaciones importantes de extremidades y conducir a nuevos tratamientos para enfermedades vasculares.

Clark también tiene varias subvenciones de investigación de innovación para pequeñas empresas de NIH y un socio de la industria que trabaja para desarrollar un sensor de sulfuro de hidrógeno utilizando tecnología de nanosensor.

Su mentora de ciencias básicas es Nancy Kanagy, PhD, presidenta del Departamento de Biología y Fisiología Celular. “Ella ha sido mi mentora durante bastante tiempo”, dice Clark. "Ella es una experta en sulfuro de hidrógeno reconocida internacionalmente". Su mentor clínico es James Chodosh, MD, MPH, presidente del Departamento de Oftalmología y Ciencias Visuales.

“Es una gran oportunidad”, dice Clark sobre su participación en KL2. “Estamos muy emocionados de hacer crecer nuestra misión de investigación en el Departamento de Cirugía. Esto representa una gran inversión por parte de la institución para que eso suceda”.

Mota, quien recientemente se desempeñó como profesor asistente de investigación en el Departamento de Cirugía de la Universidad de Pittsburgh, también ha trabajado como investigador posdoctoral en la Universidad de Texas Southwestern y como becario posdoctoral en la Universidad de Carolina del Norte. Fue a la facultad de medicina en México y ejerció durante algunos años antes de obtener una maestría en ciencias farmacéuticas en la UNM. 

El laboratorio de Mota estudia los reguladores de la diabetes tipo 2 impulsados ​​por niveles elevados de glucosa. Él planea usar ambos modelos preclínicos y trabajar con las poblaciones de pacientes hispanos y nativos americanos de Nuevo México con la esperanza de beneficiar a los muchos pacientes que sufren de diabetes y enfermedades vasculares asociadas.

“Estoy interesado en los hispanos, porque soy hispano y los miembros de mi familia tienen diabetes”, dice, y agrega que un tío murió a causa de la enfermedad.

Su mentor clínico en el programa KL2 será Barry Bleske, PharmD, profesor de práctica farmacéutica y decano asistente de Investigación Clínica y Traslacional en la Facultad de Farmacia. "Hace mucha investigación con participación de la comunidad", dice Mota. El investigador de ciencias básicas será Jaya Rajaiya, PhD, profesor asociado en el Departamento de Genética Molecular y Microbiología.

Cannon dice que en los 15 años que UNM ha participado en el programa KL2, los participantes se han centrado en la investigación traslacional "estudiando respuestas específicas en poblaciones humanas y pensando en cómo implementar los hallazgos en poblaciones humanas".

Los participantes anteriores han tenido éxito en lograr el financiamiento de la subvención R0-1, en gran parte debido a la tutoría que han recibido, dice ella. “Este programa ha sido muy exitoso. Para aquellos de nosotros que tuvimos buenos mentores, quieres retribuir”.

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