Una exploración de rayos X de cuerpo completo
Por Michael Haederle

Investigación del cáncer colorrectal

Científicos de la UNM describen cómo el hierro ayuda a impulsar el desarrollo de tumores

Absorción excesiva de hierro por parte de las células tumorales en el tracto digestivo se sabe que desempeña un papel importante en el desarrollo del cáncer colorrectal, la tercera causa más frecuente y la tercera causa principal de muerte por cáncer en los EE. UU.

En un nuevo estudio publicado en la revista Ciencia avanzada, investigadores de la Universidad de Nuevo México describen el papel que desempeña el gen del receptor de transferrina (TFRC) en el crecimiento de los tumores de cáncer colorrectal.

El hierro se absorbe en las células intestinales tanto del torrente sanguíneo como de los alimentos ricos en hierro, como la carne roja, dijo Xiang Xue, PhD, profesor asistente en el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UNM.

 

Xiang Xue, doctorado
El TFRC está muy aumentado en el tejido tumoral en comparación con el tejido normal. Eso significa que puede ayudar a las células a obtener más hierro para proliferar.
- XiangXue, PhD

La vía TFRC normalmente regula la cantidad de hierro que se entrega de la sangre al intestino, pero en el cáncer sale mal. "TFRC está muy aumentado en el tejido tumoral en comparación con el tejido normal", dijo. “Eso significa que puede ayudar a las células a obtener más hierro para proliferar”.

El laboratorio de Xue descubrió que cuando se desactiva el TFRC, se prolonga la supervivencia de los animales que, de otro modo, desarrollarían tumores cancerosos. Pero la búsqueda de posibles tratamientos contra el cáncer debe caminar por una línea muy fina entre inhibir la absorción excesiva de hierro para prevenir el crecimiento del tumor y no privar al cuerpo de las cantidades normales de hierro que necesita para funcionar.

“Si limita TRFC, puede limitar el hierro”, dijo Xue. “Es potencialmente un objetivo terapéutico, pero tiene sus propios problemas intrínsecos, porque el hierro es necesario para la supervivencia normal de las células”.

Las células cancerosas que carecen de hierro sufren daños en el ADN y se autodestruyen, dijo.

En el futuro, el laboratorio de Xue estudiará los quelantes, moléculas que se unen fuertemente al hierro, para ver si se pueden usar para extraer el hierro de las células cancerosas con la esperanza de reducir los tumores.

“Este documento simplemente aprovecha lo que podemos hacer fácilmente en este momento”, dijo. “Valida nuestros conceptos anteriores. Si puede reducir el hierro en la célula de cáncer de colon, puede ser potencialmente terapéutico”.

Mientras tanto, Xue insta a las personas a comer carne roja con moderación, señalando que algunos siguen dietas de moda en las que consumen cantidades excesivas de carne, lo que los pone en mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

“No voy a decir que no vas a comer carne roja”, dijo. “Todavía hay algunos nutrientes que necesitas obtener de la carne. Solo diría que no comas demasiado”.

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