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Niños indígenas en ropa ceremonial realizando un baile
Por Pari L. Noskin

Visión innovadora

El equipo de UNM lidera la adaptación cultural para una intervención popular de salud conductual basada en evidencia

Dos miembros del personal del Departamento de Psiquiatría y Salud Conductual de la UNM están sirviendo como expertos en la materia para un nuevo suplemento a la nacional Primeros Auxilios de Salud Mental (MHFA) plan de estudios que se centra específicamente en los indios americanos.

Teresa Gómez y Jennifer Nanez, ambas radicadas en el División de salud conductual comunitaria, han trabajado con comunidades tribales durante décadas. El verano pasado, el equipo de desarrollo del currículo de MHFA los invitó a convertirse en expertos en la materia por primera vez. Folleto de Primeros Auxilios para la Salud Mental de los Jóvenes Comunidades Tribales y Pueblos Indígenas.

El modelo de Primeros Auxilios de Salud Mental capacita a maestros, socorristas, vecinos, familiares y amigos para identificar y responder a los signos de enfermedad mental y trastorno por uso de sustancias.

“Estas adaptaciones incluyen actividades que reconocen y honran las prácticas culturales que son consistentes entre las comunidades tribales e indígenas”, dice Gómez. “También incluyen actividades y debates que fomentan la comprensión, la preparación y la idoneidad de discutir temas y actividades relacionados con la salud mental que fomentan e incorporan la aplicación de las habilidades de Primeros Auxilios para la Salud Mental de los Jóvenes en la comunidad, la familia y uno mismo”.

 

jennifer nanez
La representación importa. Este es un paso importante para hacer que los Primeros Auxilios de Salud Mental sean relevantes y más efectivos para nuestras comunidades.
- jennifer nanez

Nanez señala una de las razones por las que estaban felices de ayudar: “La representación importa. Este es un paso importante para hacer que los Primeros Auxilios de Salud Mental sean relevantes y más efectivos para nuestras comunidades”.

La historia de esta adaptación cultural comienza hace cinco años, cuando Gómez y Nanez identificaron la MHFA como una práctica que podría tener un impacto real en las comunidades a las que sirven.

Gómez ya era el director del programa de Honrando la vida nativa, el Centro de Información para la Prevención del Suicidio de Nativos Americanos del estado. En ese momento, Nanez trabajaba para la Oficina del Servicio de Salud Indígena del Área de Albuquerque.

Ambos llevaron a cabo actividades de extensión comunitaria y apoyo a la capacidad de salud conductual tribal. “Pensamos que los Primeros Auxilios para la Salud Mental serían particularmente útiles, porque están muy enfocados en la comunidad, tienen sentido común y son fáciles de entender”, dice Nanez.

Gómez está de acuerdo. “Prepara a todo tipo de miembros de la comunidad con las herramientas para reconocer y responder a los signos y síntomas de problemas de salud mental”, dice ella. “Es como RCP para la salud mental”.

Este enfoque práctico parecía ideal para abordar la mayor prevalencia de problemas de salud mental y conductual en las comunidades de indígenas americanos y nativos de Alaska. Pero para ser verdaderamente efectivo, el plan de estudios necesitaba reconocer la falta de acceso al trauma histórico e intergeneracional y las consideraciones culturales, como la resiliencia de los pueblos nativos.

Gómez, Nanez y Suzanne Pearlman, entrenadora nacional, dirigieron un equipo para abordar esta brecha. Con la financiación de IHS y el permiso del Consejo Nacional, adaptaron el plan de estudios completo para adultos y lo probaron con cientos de participantes en comunidades de todo el país. Caroline Bonham, MD, profesora asociada de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento, se desempeñó como investigadora principal del proyecto.

El equipo comenzó con la adaptación cultural de los indios americanos y los nativos de Alaska al plan de estudios de MHFA para adultos, utilizando conceptos tomados del plan de estudios de MHFA de las Primeras Naciones de Canadá. Su objetivo era incluir materiales, aspectos y perspectivas culturalmente relevantes. El proceso de desarrollo de estas adaptaciones incluyó cursos piloto, encuestas, grupos focales y revisiones de currículos realizados en comunidades tribales de todo el país.

Avancemos hasta el verano pasado, cuando el equipo de desarrollo del currículo de MHFA USA se acercó para crear el inserto juvenil culturalmente relevante. Programado para lanzarse este mes, permitirá a los entrenadores indígenas americanos y a las personas que entrenan en comunidades tribales personalizar y usar varias fotos, gráficos y escenarios culturalmente relevantes como herramientas para una capacitación más efectiva e impactante.

“Ambos estábamos muy felices de ser parte de este proyecto”, dice Nanez. “Existen todas estas prácticas basadas en evidencia que se eliminan sin ser probadas o normalizadas para comunidades particulares. Nos complace ser parte del proceso de Primeros Auxilios para la Salud Mental”.

Gómez está de acuerdo. “Cuando probamos el plan de estudios totalmente adaptado en 2017, la respuesta fue abrumadoramente positiva. La gente nos dijo que los Primeros Auxilios de Salud Mental tenían el potencial de impactar realmente a las comunidades de una manera positiva”.

Gomez y Nanez esperan que este sea solo el primer paso hacia el objetivo final de crear un plan de estudios complementario dedicado a las poblaciones indígenas y amerindias.

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