Traducir
Petroglifos de Pueblo en Nuevo México
Por Michael Haederle

Información nativa

Investigadores de la UNM ayudarán a desarrollar una herramienta de detección de demencia culturalmente apropiada para pacientes indígenas estadounidenses

Investigadores de Ciencias de la Salud de la Universidad de Nuevo México se están asociando con colegas en dos universidades del Medio Oeste para desarrollar un conjunto de herramientas culturalmente apropiado para evaluar pacientes indios americanos para la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

El proyecto Abordar la enfermedad de Alzheimer y las disparidades relacionadas con las demencias: la Evaluación cognitiva indígena estadounidense (AMICA) involucrará a las poblaciones indígenas estadounidenses en tres sitios, dijo Tassy Parker, PhD, RN, directora del Centro para la salud de los nativos estadounidenses (CNAH) de la UNM y varios investigador principal de la subvención.

El proyecto cuenta con el respaldo de una subvención de $ 10 millones de cinco años financiada por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. Los colaboradores incluyen investigadores de la Universidad de Minnesota Duluth y la Universidad de Wisconsin–Madison.

 

Tassy Parker, doctora, enfermera titulada
Nuestro estudio colaborativo con tres poblaciones indígenas distintas respalda el valor cultural central de honrar a los ancianos preservando sus conocimientos, recuerdos y tradiciones orales durante el mayor tiempo posible.
- Tassy Parker, doctorado, enfermero

“Estamos aplicando una teoría indígena de combinar el conocimiento y la sabiduría indígenas en pie de igualdad con la ciencia occidental en beneficio de los ancianos, sus familias y sus comunidades. Al lograr los objetivos de nuestro estudio, entregaremos la primera batería de evaluación cognitiva adaptada culturalmente para adultos indios americanos en los EE. UU.” 

El conjunto de herramientas incluirá una evaluación cognitiva, un informe del cuidador sobre los síntomas de demencia, una evaluación de los síntomas de depresión y un inventario de los cambios en las actividades de la vida diaria.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, "las tasas autóctonas de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas son aproximadamente tres veces más altas, con un inicio de 10 años antes, en comparación con la población mayoritaria de EE. UU.", dijo Parker, profesor del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria y ciudadano registrado de la Nación Séneca.

Pero las herramientas de detección existentes, que incluyen recordar palabras y otras pruebas de memoria, pueden no identificar con precisión a los pacientes indígenas estadounidenses, dijo Parker. “Si no tenemos las herramientas de evaluación adecuadas y el compromiso con los nativos en torno al tema de la demencia, podemos estar estereotipándolos sin motivo”.

El proyecto adaptará herramientas clínicas que han sido desarrolladas y validadas con poblaciones indígenas en Australia y Canadá, dijo Parker.

Las herramientas que se adaptarán incluyen la Evaluación cognitiva indígena canadiense, así como las evaluaciones indígenas australianas de Kimberly para la depresión, las actividades de la vida diaria y un informe del cuidador.

Una vez que el conjunto de herramientas esté completamente validado, los investigadores esperan implementarlo a nivel nacional en las clínicas del Servicio de Salud Indígena y en otros entornos. “Quiero llevármelo a mi reserva”, dijo Parker. “Sé que hay una necesidad allí. Lo he visto cuando voy a casa.

Dr. Gary RosenbergGary Rosenberg, MD, profesor en el Departamento de Neurología de la UNM y director del Centro de Memoria y Envejecimiento de la UNM, lidera una subvención exploratoria para establecer un Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer en la UNM. Parte de ese trabajo implica el uso de tecnología móvil de neuroimagen para evaluar a los residentes de Zuni Pueblo con síntomas de demencia. Ese proyecto está siendo codirigido por Vallabh "Raj" Shah, PhD, profesor en el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UNM, quien ha trabajado en estrecha colaboración con los residentes de Zuni desde la década de 1990.

El desarrollo de un nuevo conjunto de herramientas culturalmente apropiado ayudará a guiar los tratamientos futuros para los nativos americanos que viven con la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, dijo Rosenberg. “Es una gran oportunidad trabajar con un centro reconocido en el desarrollo de herramientas para evaluar la función cognitiva en esta población rural”, dijo.

El equipo de CNAH, recientemente designado Instituto de Salud Pública para el Conocimiento y Desarrollo Indígena, colaborará en el proyecto AMICA con First Nations Community HealthSource en Albuquerque para comprometerse con los nativos urbanos, dijo Parker.

El equipo de la UNM incluye a la coinvestigadora Nancy Pandhi, MD, PhD, MPH, profesora de Medicina Familiar y Comunitaria, la directora asociada de CNAH Nathania Tsosie, MCRP (Navajo) y la especialista en investigación de CNAH Kandyce García, MS (Kewa). También se contratarán investigadores comunitarios de tiempo completo, dijo Parker.

La investigadora principal de contacto de la Universidad de Minnesota-Duluth, Kristen Jacklin, y los co-investigadores Wayne Warry y Will Mantyh se asociarán con Red Lake Nation en Minnesota en el proyecto. 

El investigador principal múltiple Carey Gleason de la Universidad de Wisconsin y la co-investigadora Megan Zuelsdorff implementarán el proyecto con la Nación Oneida en Wisconsin.

Parker espera que la colaboración beneficie a los pacientes indios americanos en riesgo de demencia.

“Será emocionante ver todos los descubrimientos que surgen de esto y el nuevo conocimiento que creamos juntos”.

Este estudio cuenta con el apoyo del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, parte de los Institutos Nacionales de Salud, número de subvención R01AG074231. El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente los puntos de vista oficiales de los Institutos Nacionales de Salud.

Categorías: Participación de la comunidad, Diversidad, Salud, Investigación, Noticias destacadas