Un médico y un paciente preparándose para un estudio de resonancia magnética
By Michael Haederle

Precaución de contraste

Médico de la UNM investiga los efectos secundarios tóxicos del metal de tierras raras utilizado en estudios de resonancia magnética

Dr. Brent WagnerMédicos que programan imágenes por resonancia magnética (IRM) los estudios para sus pacientes a menudo especifican el uso de un agente de contraste a base de gadolinio, una solución química inyectada en el torrente sanguíneo que produce imágenes de mejor calidad.

El gadolinio es un metal de tierras raras que se alinea con el poderoso campo magnético de una resonancia magnética, pero también es tóxico, por lo que en su forma inyectable el metal se une a moléculas quelantes para bloquear sus efectos peligrosos. La mayoría de estas moléculas luego se filtran a través de los riñones y se eliminan.

Pero cada vez hay más evidencia de que pequeñas partículas de gadolinio permanecen en el cuerpo, incluido el cerebro, lo que causa efectos secundarios graves en algunas personas, dice el investigador renal Brent Wagner, MD, profesor asociado en el Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Nuevo México.

"Hemos llegado a la conclusión de que si un organismo vivo obtiene estas cosas, existe la posibilidad de que se formen estas partículas extrañas, y sospecho que esto es lo que desencadena esta reacción", dice Wagner, quien también se desempeña como médico de planta en el Raymond. Centro Médico de Asuntos de Veteranos G. Murphy en Albuquerque. "Probablemente se esté distribuyendo por todo el cuerpo una vez que alguien lo recibe".

Los informes comenzaron a surgir hace unos 15 años de que algunos pacientes que habían recibido el agente de contraste de gadolinio estaban experimentando una afección cutánea dolorosa y debilitante llamada fibrosis sistémica, que causa engrosamiento y endurecimiento de la piel en las articulaciones y las extremidades, así como daños en los órganos internos.

Al principio, se asumió que la reacción solo ocurría en pacientes con enfermedad renal preexistente, pero luego quedó claro que también ocurre en personas con riñones sanos, dice Wagner.

“Los riñones en sí mismos no son el problema”, dice. “Hay retención a largo plazo de gadolinio, un metal tóxico conocido, independientemente de la marca e independientemente de la función renal. Hay miles de miembros de grupos de redes sociales enfocados en los efectos adversos crónicos de los agentes de contraste a base de gadolinio”.

Ahora, Wagner lidera un equipo de investigadores que explora cómo el gadolinio desencadena la reacción sistémica en algunos pacientes.

Se ha teorizado que la mayor parte del engrosamiento de la piel se debió a glóbulos blancos circulantes derivados de la médula ósea llamados fibrocitos, dice Wagner, y agrega que el gadolinio parece producir una respuesta inflamatoria que desencadena la acumulación de fibrocitos en el tejido de la piel.

“Mi laboratorio fue el primero en probar esto experimentalmente”, dice. "Además, fuimos los primeros en demostrar que la médula ósea posee una 'memoria' de la exposición al gadolinio: la fibrosis inducida por el gadolinio mejora en aquellos que han recibido una administración previa de contraste de resonancia magnética".

Gran parte de la investigación de Wagner hasta la fecha se ha realizado en modelos animales o utilizando tejido donado. Ahora, está reclutando pacientes para un estudio piloto en humanos a través del Centro de Ciencias Clínicas y Traslacionales de la UNM con la esperanza de identificar posibles tratamientos.

Si bien muchos participantes recibieron solo una dosis del agente de contraste, el gadolinio todavía se puede detectar en la sangre, la orina, las uñas y el cabello del cuero cabelludo sin causar síntomas. Wagner enfatiza que “la mayoría de la gente lo tolera muy, muy bien. Si sabemos por qué es así, tal vez tengamos una oportunidad de ayudar a las personas que tienen síntomas”.

Si bien los agentes de contraste a base de gadolinio a menudo juegan un papel importante para ayudar a los médicos a diagnosticar enfermedades, Wagner cree que deben usarse con precaución y considerando si los riesgos superan los beneficios potenciales.

“No sé si existe una verdadera enfermedad por depósito de gadolinio o no, pero quiero tomar la perspectiva del paciente”, dice. “Es un heavy metal extraterrestre que se queda en tu cuerpo”.

Los interesados ​​en participar en el estudio de la UNM de Wagner deben comunicarse con Julie Harris en JuHarris@salud.unm.edu

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