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Sala de emergencias UNM
Por Michael Haederle

Superar los opioides

Investigadores de la UNM trabajan para crear una vacuna combinada contra la heroína y el fentanilo

Los científicos de la UNM han recibido financiación federal para crear una vacuna combinada contra la heroína y el fentanilo, que puede conducir a una nueva y poderosa herramienta para combatir la adicción y potencialmente disminuir la amenaza de una sobredosis letal.

La subvención de dos años de $ 1 millón fue otorgada por los Institutos Nacionales de Salud Iniciativa para ayudar a acabar con la adicción a largo plazo (HEAL), dijo la investigadora Kathryn Frietze, PhD, profesora asistente en el Departamento de Genética Molecular y Microbiología.

"El objetivo es crear una vacuna combinada de heroína y fentanilo", dijo. “Vamos a hacer variaciones en la heroína y el fentanilo que nos permitirán poner esas drogas en partículas parecidas a virus. Luego, probaremos esas vacunas candidatas para ver cuál funciona mejor ".

Las partículas similares a virus (VLP) son esencialmente virus a los que se les ha eliminado la mayor parte de su material genético, lo que los hace inofensivos. El proceso deja intacta la capa de proteína externa de la VLP, por lo que el sistema inmunológico aún la reconoce como un invasor y crea anticuerpos en respuesta, lo que lo convierte en una plataforma de vacuna flexible.

Frietze planea unir moléculas de heroína o fentanilo a la superficie de las VLP con la esperanza de estimular los anticuerpos que se unen a esas moléculas en el torrente sanguíneo, impidiéndoles llegar al cerebro y provocando el efecto esperado. Eso, a su vez, mitigaría sus efectos intoxicantes y quizás ayudaría a las personas que buscan tratamiento a dejar de consumir y mantenerse limpias.

Una posibilidad igualmente tentadora es que las vacunas en realidad podrían prevenir las sobredosis de drogas relacionadas con los opioides, que han alcanzado niveles epidémicos, dijo. 

"No sabemos con certeza si vamos a protegernos contra una sobredosis", dijo Frietze. "Es una especie de listón alto". La pregunta es complicada, porque las personas pueden ingerir, fumar o inyectarse estas sustancias, creando diferentes niveles de exposición en el cuerpo, señala.

 

Kathryn Frietze, Doctora en Filosofía
Vamos a hacer variaciones en la heroína y el fentanilo que nos permitirán poner esas drogas en partículas similares a virus.
- Kathryn Frietze, PhD

"Vamos a analizar esas diferentes rutas de exposición para caracterizar completamente la capacidad de nuestra vacuna para proteger contra exposiciones subletales, pero también observaremos las cantidades de sobredosis letales para ver si podemos protegernos contra la muerte o prolongar el tiempo hasta la muerte". Frietze dijo.

"Se puede prever dónde, si alguien toma una sobredosis de fentanilo, hay un margen de tiempo limitado para llevarlo a asistencia médica".

Una vacuna que protege contra la sobredosis de opioides también podría beneficiar a quienes pueden estar expuestos sin saberlo al fentanilo, que a menudo se agrega a la cocaína, MDMA (también conocida como éxtasis o Molly) e incluso a la marihuana, dijo Frietze.

El equipo de investigación también planea estudiar si los anticuerpos que se adhieren a las moléculas de heroína y fentanilo también podrían reconocer otras drogas opioides que comparten una estructura química similar.

"Es posible que obtengamos anticuerpos que se unan a múltiples medicamentos", dijo Frietze. "Puede ser realmente bueno si tenemos reactividad cruzada con ellos".

El modelo de vacuna ha funcionado en roedores y pronto se probará en primates no humanos, dijo. “Si obtenemos el mismo tipo de respuesta inmune rápida que obtenemos en ratones, nuestras vacunas probablemente también provocarán anticuerpos con títulos realmente altos en humanos”, dijo.

Frietze es co-investigador de la subvención, junto con Bryce Chackerian, PhD, profesor y vicepresidente del Departamento de Genética Molecular y Microbiología, y Matthew Campen, PhD, profesor de la Facultad de Farmacia de la UNM con experiencia en enfermedades respiratorias.

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