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Foto de Christina Salas, PhD
Por Michael Haederle

Compromiso de ingeniería

Christina Salas de UNM recibe el premio Dolores Huerta Sí Se Puede por trabajo comunitario

Para decir ingeniera biomecánica Christina Salas, PhD, MSc, ha tenido un año ajetreado sería insuficiente.

Desde la primavera pasada, ella y sus estudiantes de la Universidad de Nuevo México han usado impresoras 3D para crear miles de mascarillas y protectores faciales para protegerse contra el SARS-CoV-2 y las entregaron, junto con alimentos, agua y desinfectante para manos, al Nación Navajo e inmigrantes a lo largo de la frontera sur de Nuevo México.

Salas, profesor asociado de la Departamento de Ortopedia y Rehabilitación, con cita secundaria en el Escuela de Ingeniería, también ha sido mentora de mujeres jóvenes interesadas en carreras de ortopedia a través de la Iniciativa Perry, un programa nacional de extensión de ingeniería, todo mientras dirige tres laboratorios de investigación.

El 8 de abril, Salas fue reconocida por su esfuerzo con el Premio Dolores Huerta Sí Se Puede del Comité Recuerda a César Chávez, una organización local que celebra el legado del difunto organizador laboral y líder de derechos civiles, y la ciudad de Albuquerque.

“Me siento honrado”, dice Salas. “Seguir los pasos de César Chávez y Dolores Huerta, eso está más allá de cualquier cosa que pudiera pensar que haría”.

Premio Si Se Puede de Christina Salas
El premio Si Se Puede otorgado a Christina Salas, PhD, MSc

Huerta, un nativo de Nuevo México que cumple 91 años este mes, trabajó durante décadas junto a Chávez en nombre de los trabajadores agrícolas migrantes. El premio reconoce a aquellos que demuestran dedicación al legado de Chávez y Huerta, modelan el liderazgo en su comunidad y muestran un compromiso sostenido de servicio en su comunidad, según el sitio web del comité.

Salas y una amiga, la enfermera de vuelo Laura Shaffer, lanzaron el proyecto de impresión de máscaras la primavera pasada después de que Shaffer encontró a trabajadores del hospital en Gallup improvisando equipo de protección personal con pañuelos y bolsas de plástico.

Con sus estudiantes voluntarios, produjeron máscaras basadas en un diseño novedoso que había ideado Salas. También hizo viajes frecuentes a los hospitales de Gallup y los capítulos del este de Navajo para entregar máscaras y evaluar las necesidades de EPP, y trajo donaciones de alimentos, agua y pañales.

El verano pasado, los esfuerzos de la pareja les valieron una mención entre "The Badass 50, trabajadores de la salud que están salvando el día"En Revista InStyle.

A principios de septiembre, Salas recibió una subvención de la organización con sede en Santa Fe. Fundación Salud Con Alma para proporcionar máscaras y otros suministros a los inmigrantes en el sur de Nuevo México. “Éramos yo y solo seis estudiantes, haciendo máscaras 24 horas al día, 7 días a la semana”, dice.

 

Foto de cabeza de Christina Salas, PhD
Siempre quise tener más impacto social. Poder fusionar mis habilidades como ingeniero con poder brindar este alivio inmediato a estos grupos sociales es un gran honor para mí.
- Christina Salas, Doctorado, MSc

Como investigador de la facultad, Salas generalmente se enfoca en explorar nuevas soluciones mecánicas y biológicas para una serie de problemas ortopédicos. Si bien ese trabajo continúa, su reciente giro para brindar ayuda directa a las personas necesitadas ha sido profundamente gratificante, dice.

“Cuando pienso en mi vida y en lo que me gustaría dejar atrás para mis hijos y mi familia, nunca se trata realmente de cuánto dinero traje o qué cosas puedo haber inventado”, dice.

“Siempre quise tener más impacto social. Poder fusionar mis habilidades como ingeniero con poder brindar este alivio inmediato a estos grupos sociales es un gran honor para mí ”.

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