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Por Alex Sanchez

Santa llega temprano

Los empleados de la tienda de alimentos y medicamentos Smith's dan el regalo de alegría a los pacientes pediátricos del Hospital UNM

Era un clásico poema navideño, y mientras Santa entonaba, "Era la noche antes de Navidad y toda la casa...", cinco caritas lo miraban con deleite y asombro. Cada uno tenía una sonrisa que brotaba de oreja a oreja, a veces parecía bloquear el tubo de oxígeno situado debajo de la nariz, el tubo de alimentación en la mejilla: las frágiles facciones de un niño que lucha contra una enfermedad terminal.

Estos pacientes y sus familias disfrutaron de un desayuno con Santa y una sesión de obsequios muy especial el miércoles como parte de una asociación con el programa de hospicio pediátrico Mariposa de UNM Hospital y el gigante de comestibles Smith's Food and Drug Store.

"Algunos de nuestros niños se quedarían sin regalos", dijo Tanya Robbins, RN, CCM, supervisora ​​en Mariposa. "Esta es una oportunidad para que Smith's y Mariposa les brinden algo de alegría durante la temporada navideña".

La alegría fue abundante. Los regalos abarrotaron las mesas, se derramaron por los pisos y los marcos de las ventanas, cada uno de ellos donado por un empleado en una de las 24 tiendas New Mexico Smith, y todo gracias a una idea de Cheryl Minns.

"Es increíble", dijo Minns. "Simplemente se está haciendo más y más grande cada año".

Minns conoce de primera mano el dolor que experimentarán las familias de Mariposa. Fue asistida por el programa de la UNMH en 2011, cuando falleció su hijo Luciano, de cinco meses. El servicio de cuidados paliativos en el hogar y el apoyo brindaron algo de consuelo en un momento muy oscuro, dijo.

"Era una manera de llevar a mi hijo a casa y tener algo de apoyo en casa", dijo Minns.

Su dolor sigue siendo muy real; sus ojos se llenaron de lágrimas mientras describía pasar del dolor a un espíritu de generosidad. Hace tres años, le pidió a su empleador, Smith's, que apoyara una colecta de juguetes. A la gerencia de Smith le encantó la idea y este año dio un paso más, sorprendiendo al personal de Mariposa con un cheque por $30,000 para comprar los suministros necesarios. Eso se suma a las donaciones de juguetes que proporcionarán obsequios para 25 familias de Mariposa y alrededor de 75 niños.

"Eso es lo que me encanta de Mariposa", dijo Amber Ryan, una madre de cuatro hijos cuya hija Reyna, de un año, sufre parálisis cerebral y otras afecciones. "Mariposa no se trata solo de Reyna, se trata de todos nuestros hijos".

El desayuno del miércoles con Santa no fue diferente. Los tres niños sanos de Ryan jugaron con el personal de Mariposa, se sentaron en el regazo de Santa y escogieron juguetes.

"Con todo lo que hemos pasado, diría que este es uno de los mejores momentos del año", dijo Ryan.

Janna Callison se hizo eco de ese sentimiento. Su hija Megan, de 15 años, sufre de fibrosis quística. "Nos permite revisar un poco", dijo, "porque en nuestra casa hay médicos y bombas, y aquí hay un ambiente diferente".

Durante un rato el miércoles, los pacientes jóvenes eran solo niños siendo niños. Megan enganchó un oso de peluche gigante y libros para colorear, mientras que los niños de Ryan mostraban con orgullo sus juguetes y abrazaban a Santa.

Mientras tanto, sus padres miraban, olvidando por el momento todo lo que habían soportado, simplemente disfrutando de ver sonreír a sus hijos.

Categorías: Compromiso comunitario, Salud