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Por Michael Haederle

Pasión por la diversidad

Valerie Romero-Leggott honrada por su servicio

Este ha sido un año excepcional para Valerie Romero-Leggott, MD, Vicerrectora de Diversidad en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Nuevo México.

En febrero fue nombrada una de las 20 mujeres de influencia por Albuquerque Business First. Y a principios de este mes, recibió un Premio especial al Valor y la Excelencia en Educación de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC).

Estos últimos premios se suman a una larga lista de elogios que Romero-Leggott ha recibido por su trabajo en la promoción de la diversidad educativa en la fuerza laboral del cuidado de la salud de Nuevo México. En 2010 recibió el Premio Chávez y Chávez de la Mesa Redonda Hispano de Nuevo México, y en 2012 ganó el Premio al Liderazgo en Salud Hispana de la Asociación Médica Hispana Nacional.

Romero-Leggott dice que aprecia el reciente honor de LULAC. "Fue realmente un honor ser reconocida, por quién es LULAC y a quién representa", dijo.

Romero-Leggott, quien también es profesor en el Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de la UNM, ha estado a la vanguardia de los esfuerzos de diversidad en el Centro de Ciencias de la Salud durante más de una década. Ella encabeza la Oficina para la Diversidad, Equidad e Inclusión, que administra programas en tramitación financiados con fondos federales destinados a aumentar la diversidad de la fuerza laboral de atención médica de Nuevo México.

Los esfuerzos continuos de Romero-Leggott para hacer que la atención médica sea más inclusiva ejemplifican el compromiso continuo de la universidad de promover una mayor diversidad, dijo el presidente de la UNM, Garnett S. Stokes.

"La diversidad de personas, culturas e ideas es lo que hace de la UNM la Universidad para Nuevo México ", dijo Stokes." Estamos comprometidos a crear una cultura y un clima que nos permita conectarnos entre nosotros y construir un sentido de comunidad y tutoría ".

Paul B. Roth, MD, MS, Canciller de Ciencias de la Salud de la UNM, le da crédito a Romero-Leggott por cambiar el clima en el Centro de Ciencias de la Salud al ayudar a alentar a los nativos de Nuevo México de diversos orígenes a considerar carreras en el cuidado de la salud.

"El Dr. Romero-Leggott ha sido la piedra angular en nuestros esfuerzos por diversificar el grupo de solicitantes para nuestros programas educativos", dijo Roth. "Sabemos que una fuerza laboral de médicos y proveedores más diversa producirá mejores resultados de salud para nuestros pacientes, por lo que ella merece crédito por hacer una contribución significativa para mejorar el estado de salud de todos los nuevos mexicanos".

Nacida en Santa Fe, Romero-Leggott se graduó de Harvard con una licenciatura en psicología en 1982. Trabajó durante varios años en un hogar grupal en Santa Fe para niñas adolescentes abusadas y abandonadas antes de inscribirse en la Facultad de Medicina de la UNM. Se graduó en 1992 y completó su residencia en medicina familiar en 1996.

Romero-Leggott pasó algunos años en la práctica privada antes de unirse a la facultad de la UNM en 2001. Ayudó a lanzar el Programa Combinado de Licenciatura y Medicina de la UNM en 2005 y se convirtió en la vicerrectora inaugural de diversidad en 2008.

Como director de diversidad del Centro de Ciencias de la Salud, Romero-Leggott supervisa los esfuerzos para interactuar con estudiantes de secundaria y preparatoria de diversos orígenes y regiones del estado para alentarlos a considerar carreras profesionales de la salud.

También ha enseñado competencia cultural a estudiantes, residentes y profesores de la Facultad de Medicina y otras profesiones de la salud con el fin de abordar mejor las disparidades en la salud.

Además de su trabajo en la universidad, Romero-Leggott participa activamente en la comunidad. Ella es la ex presidenta inmediata de Con Alma Health Foundation, con sede en Santa Fe, que distribuye subvenciones y realiza investigaciones para promover la salud comunitaria. También ha sido miembro de las juntas directivas de New Mexico First, Southwest Women's Law Center y Albuquerque Academy.

"Estoy aquí para abrir puertas a otras personas y mantenerlas abiertas", dijo Romero-Leggott. "Tenemos que hacer eso el uno por el otro. ¿Cómo podemos mejorar y traer a esos jóvenes increíbles que están ahí afuera si no hacemos eso?"

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