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Por Michael Haederle

Misión de misericordia

Los equipos de servicios de emergencia de Lifeguard Air enfrentan desafíos para transportar pacientes gravemente enfermos con COVID-19 al hospital de la UNM

La misión de transportar pacientes críticamente enfermos desde las zonas rurales de Nuevo México hasta la atención médica que salva vidas en el único centro académico de salud del estado requiere un equipo dedicado de profesionales.

Los pilotos, médicos y enfermeras de vuelo del programa Lifeguard Air Emergency Services del Hospital de la Universidad de Nuevo México traen habitualmente pacientes de todo el estado a bordo de aviones de ala fija y de rotor.

Durante la pandemia de COVID-19, los servicios de Lifeguard tienen más demanda que nunca y, como resultado, el trabajo se ha vuelto más desafiante.

"Prácticamente han cambiado su práctica para tratar a cada paciente como COVID positivo, ya sea que lo sean o no, solo para estar seguros", dice Jenn Vosburgh, RN, directora ejecutiva de servicios de emergencia en UNMH, que supervisa el programa Lifeguard.

Cuando se envía un avión o helicóptero para recoger a un paciente, las tripulaciones deben ponerse un conjunto completo de equipo de protección personal (máscaras, batas, guantes y cubiertas para la cabeza) antes de llegar a la cabecera del paciente. El equipo permanece encendido durante el viaje de regreso a Albuquerque, dice Vosburgh.

"Ha cambiado drásticamente su flujo de trabajo", dice sobre las precauciones. "Hace calor y es agotador".

La directora de Lifeguard, Maggie O'Donnell, dice que el volumen general de pacientes se ha mantenido prácticamente igual en los últimos meses, pero el patrón de transporte ha cambiado, a medida que aumentó la cantidad de casos de COVID-19 en los condados de San Juan y McKinley.

En marzo, el 38 por ciento de los transportes provinieron de la región de Four Corners, incluidos los hospitales en Farmington y Gallup, así como las instalaciones del Servicio de Salud Indígena en Shiprock, Crownpoint, Ft. Defiance, Ariz. Y Chinle, Ariz., Dice O'Donnell.

"En abril, el 45 por ciento de nuestro volumen era de esa región", dice. "En la primera quincena de mayo, fue del 69 por ciento". La mayoría de los pacientes tenían dificultad respiratoria y terminaron en la unidad de cuidados intensivos de la UNMH, agrega.

El programa Lifeguard tiene su base en un hangar en el Albuquerque International Sunport. El piloto de helicópteros Randy Johnson se unió al programa hace cuatro años después de una larga carrera volando para servicios de transporte médico de emergencia.

"Es gratificante", dice. "Es bueno poder salir y saber que estás marcando una diferencia en la vida de alguien y brindarle el servicio que necesita".

En comparación con el equipo médico y las meticulosas precauciones de prevención de infecciones que deben tomar, "el piloto tiene la parte fácil del trabajo", dice Johnson. Aunque la cabina está aislada de los pacientes, los pilotos todavía usan una máscara de respiración N95 como precaución, dice.

La enfermera de vuelo Megan Jarmosevich se interesó en el transporte médico aéreo mientras trabajaba como paramédico en Rio Rancho.

"Recuerdo que el equipo de vuelo se abalanzó cuando habíamos agotado todo", dice. "Siempre fueron profesionales, siempre trabajaron rápido y sabían qué hacer. Siempre los admirabas como, 'Eso es lo mejor, eso es lo más experimentado, ahí es donde quieres estar'".

Jarmosevich más tarde pasó seis años como enfermera de UCI pediátrica antes de unirse al equipo de Lifeguard.

"La mejor parte de nuestro trabajo es que a veces no puedes creer que te paguen por volar", dice. "El helicóptero es muy divertido: el hecho de que pueda irse inmediatamente, volar al destino y recoger al paciente, lo que le ahorra mucho tiempo. Para muchos de nuestros pacientes, el tiempo es la vida. si te estás desangrando, el tiempo importa ".

El brote de COVID-19 requiere precauciones elaboradas para prevenir la propagación viral, dice Jarmosevich. Incluso después de dejar a un paciente en la UNMH, la aeronave se considera contaminada hasta que regresa a la base, donde se ventila durante una hora y luego se limpia con desinfectantes. El PPE permanece encendido hasta que aterrizan.

"Ese es un gran desafío", dice. "Tienes sed y calor. Pero todos hemos estado muy, muy a salvo. Nadie se ha enfermado, así que creo que nuestro PPE está funcionando".

Jarmosevich no se deja intimidar por la dificultad de cuidar a los pacientes que han dado positivo por el nuevo coronavirus. "Incluso con este nuevo mundo de transporte de COVIDS y PPE, sigue siendo el mejor trabajo del mundo y amo a todos los pacientes que atiendo".

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