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Por Cindy Foster

Hacer que las noticias de salud importen

La intersección del periodismo y la salud

Los reporteros quieren saber que sus historias marcan la diferencia, al igual que las personas en el cuidado de la salud. Pero, ¿dónde está el punto de intersección más efectivo para las dos profesiones?

Es cuando la historia importante encuentra los oídos de los formuladores de políticas, según la profesora de periodismo de la Universidad de Florida, Kim Walsh-Childers.

"La mayoría de las investigaciones analizan cómo las noticias de salud afectan a las personas, pero existen muchos obstáculos para que los consumidores incluso escuchen historias importantes de salud, y mucho menos para actuar en consecuencia", dice Walsh-Childers. "Al mismo tiempo, los funcionarios de salud pública pueden verse obstaculizados a la hora de divulgar datos importantes sobre la dinámica que puede afectar la política de salud".

Pero hay otra intersección donde las historias son muy efectivas, dice.

Walsh-Childers, quien ha enseñado en la Universidad de Florida desde 1990 y escribió "Mass Media and Health: Examining Media Impact on Individuals and the Health Environment", habló recientemente en el Centro de Ciencias de la Salud de la UNM sobre cómo los medios influyen en la política de salud pública.

"Sabemos por investigaciones que las personas obtienen la mayor parte de su información sobre políticas de salud a través de los medios de comunicación, en lugar de un médico u otras personas", dice. "No es que los periodistas le digan a la gente qué pensar, sino que los medios, a través de su formulación de preguntas y contexto, le dicen a la gente qué pensar".

Los formuladores de políticas lo saben, agrega. "Quieren saber lo que piensa el público. Los investigadores han descubierto que la interacción directa con el periodismo, incluso antes de que salga una historia e incluso si nunca se publica, influirá en los responsables de la formulación de políticas", dice.

Una serie de otros factores también ayudan. ¿Hay seguimientos de las historias originales? ¿Existe una oposición organizada a los hallazgos? ¿Otras áreas del país también están atacando el problema con algún éxito?

"La gente se emociona cuando oye hablar de soluciones", dijo Walsh-Childers. "Puede ser fortalecedor poder argumentar: 'Sabemos que lo que estamos haciendo ahora no está funcionando, entonces, ¿por qué no intentamos algo que alguien más intentó y tuvo éxito?'".

Categorías: Participación comunitariaSalud