Esquiador cayendo en pendiente.
Por Brianna Wilson y Tom Szymanski

Investigadores de la UNM crean una nueva forma de probar fijaciones de botas de esquí en un laboratorio

¿Se puede probar un equipo de esquí que pretende prevenir lesiones graves recreando esa misma lesión en un laboratorio? Eso es lo que un equipo de investigadores de la Salud y Ciencias de la Salud de la Universidad de Nuevo México está tratando de descubrir.

La nieve polvo fresca en las pistas significa temporada de esquí para algunos, pero es temporada de ligamento cruzado anterior para Dustin Richter, MD. Como profesor asociado de Medicina Deportiva en la Facultad de Medicina de la UNM, es un experto en este tipo de lesiones.

“Vemos muchos futbolistas y futbolistas que lamentablemente sufren estas lesiones devastadoras”, dijo Richter. “Luego tenemos un pequeño descanso hasta enero, febrero, marzo, y con todos los deportes de nieve, especialmente el esquí, lo volvemos a ver. Es una de las lesiones más comunes que tratamos”.

Algunos equipos de esquí disponibles en el mercado hoy en día afirman prevenir lesiones del ligamento cruzado anterior, específicamente las fijaciones.

"Pero sólo se ha mostrado en un modelo realizado en una computadora", dijo Richter. "En realidad, nunca se ha probado en personas ni en muestras cadavéricas".

Hasta ahora. Christina Salas, PhD, ingeniera biomédica y profesora asociada en el Departamento de Ortopedia de la Facultad de Medicina de la UNM, está poniendo a prueba tres tipos comunes de fijaciones de esquí en el Centro de Excelencia para Cirugía y Rehabilitación Ortopédica (COE) de la UNM en Rio Rancho.

En lugar de un modelo de computadora, su equipo está utilizando una máquina construida a mano, miembros de cadáveres y equipo de esquí real para ver si realmente cumple con lo que fue diseñado y anunciado para hacer.

Foto de cabeza de la Dra. Christina Salas
No somos los médicos que están en el quirófano tratando a los pacientes, pero como ingenieros que trabajan con estos médicos, los ayudamos a desarrollar un nuevo procedimiento quirúrgico o un nuevo dispositivo, o identificar un nuevo mecanismo de lesión que pueda informar su práctica clínica.
- Cristina Salas, PhD, profesor asociado, Departamento de Ortopedia de la Facultad de Medicina de la UNM

Estudio en pocas palabras: determine si las fijaciones de esquí pueden prevenir una lesión del ligamento cruzado anterior

Objetivo 1: descubrir cómo realizar la prueba. Usando una máquina en el laboratorio, intente recrear la serie de actividades que suceden, todo en una fracción de segundo, cuando alguien practica esquí alpino y que causan una lesión en el ligamento cruzado anterior.

Objetivo 2: Probar las extremidades del cadáver para saber cuánta fuerza hace que se rompa el LCA.

Objetivo 3: Probar tres fijaciones de esquí diferentes para ver si liberan una bota de esquí antes de que se rompa el ligamento cruzado anterior de una extremidad de cadáver.

Mire la ciencia en acción a continuación

Salas dijo que su equipo todavía se encuentra en la fase uno de la investigación. 

“Nadie tiene realmente una idea clara de si la lesión está ocurriendo de la forma en que la gente teoriza. Entonces, estamos tratando de reproducir algo que es totalmente teórico y va a ser difícil para nosotros”, dijo. “Desafortunadamente no tenemos un robot para hacer esto. Entonces, we En realidad tenemos que hacer todo esto implementando ciertos protocolos de diseño de ingeniería”.

Cima de la pendiente

Construir una máquina para recrear un tipo de lesión muy específico puede llevar años, pero el equipo de Salas ha logrado muchos avances prometedores desde que comenzó el proyecto de fijaciones de esquí en 2019, gracias a dos ex médicos residentes de la UNM que resultan ser ávidos esquiadores. Chris Kurnik, MD y Benjamin Albertson, MD dijeron que se les ocurrió la idea del estudio mientras estaban juntos en un viaje de esquí.  

“Varios miembros de mi familia han sufrido lesiones del ligamento cruzado anterior mientras esquiaban”, dijo Albertson. "Trato muchas lesiones del ligamento cruzado anterior en niños muy pequeños y sanos, y si hay algo que podamos hacer para disminuir la prevalencia de esto, sería fantástico". 

La pareja contó con la ayuda de Salas y Richter.

"Recibimos una subvención de 25,000 dólares que nos ayudó con la compra de fijaciones, muestras cadavéricas y el diseño general del estudio", dijo Richter.

A partir de ahí, el equipo se instaló en los nuevos espacios de laboratorio del COE. La pandemia alteró el cronograma, pero continuaron logrando avances lentos y constantes durante los siguientes años. 

Desde entonces, Kurnik y Albertson terminaron sus residencias médicas en la UNM y comenzaron sus carreras en otros estados, pero aún siguen de cerca el estudio de fijaciones de esquí. 

"Es muy común tener estudios que no se terminan realmente antes de que alguien se gradúe", dijo Kurnik. "Entonces, desde ese punto de vista, fue más bien una decepción no poder completar más partes del estudio desde el principio". 

Pero con Salas y Richter todavía liderando el proyecto, Kurnik dijo que está emocionado de ver lo que descubren.

“Lo único que me importa es saber que algo interesante surgirá de ello y que alcanzaremos el objetivo final”, dijo.

Carrera cuesta abajo

Richter y Salas dijeron que los resultados finalmente podrían estar a la vuelta de la esquina.

"Mi esperanza es que dentro de los próximos seis meses no sólo hayamos identificado el mecanismo de la lesión, sino que también hayamos podido probar todas las fijaciones de esquí", dijo Richter. “Entonces, para finales de junio es mi objetivo para esto. Luego, dependiendo de si el equipo que tienen ahora cumple con los criterios que esperamos, o si es necesario rediseñarlo y trabajar con algunos de los socios de la industria del esquí, eso podría tardar varios años”.

Salas dijo que sin importar el resultado, el trabajo de su equipo en la prevención de lesiones continuará.

"No somos los médicos que estamos en el quirófano tratando a los pacientes, pero como ingenieros que trabajamos con estos médicos, los ayudamos a desarrollar un nuevo procedimiento quirúrgico o un nuevo dispositivo, o identificar un nuevo mecanismo de lesión que puede informar su práctica clínica”, dijo. “Tenemos un gran impacto en la atención al paciente, incluso sin tener esa interacción uno a uno con el paciente.

Salas espera que sus hallazgos no solo impacten a los nuevomexicanos, sino también a las comunidades de todo el mundo que también puedan beneficiarse y aprovechar esta investigación.

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