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Por Michael Haederle

Incluso el consumo moderado de alcohol durante el embarazo está relacionado con anomalías en el nacimiento, según encuentran investigadores de la UNM

Investigadores de la Universidad de Nuevo México han descubierto que incluso el consumo bajo o moderado de alcohol por parte de pacientes embarazadas puede contribuir a cambios sutiles en el desarrollo prenatal de sus bebés, incluida una duración más corta del nacimiento y una duración más corta de la gestación.

En un nuevo artículo publicado en la revista Investigación clínica y experimental sobre el alcohol, un equipo dirigido por Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, profesora y decana asistente de Investigación Clínica y Traslacional en la Facultad de Farmacia de la UNM, también informó algunas diferencias relacionadas con el sexo en los efectos del consumo de alcohol durante el embarazo en el bebé en desarrollo.

Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH
Casi todo el mundo bebe antes de saber que está embarazada, y beber de forma arriesgada antes del embarazo predice beber más adelante. . . Examinamos detenidamente los patrones de consumo de alcohol en torno a la concepción y las primeras etapas del embarazo.
- Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, Profesor y Decano Asistente de Investigación Clínica y Traslacional de la Facultad de Farmacia de la UNM

"En los análisis exploratorios, el efecto sobre la edad gestacional fue más pronunciado en los bebés varones, y en cuanto a la duración del nacimiento en realidad fue más fuerte en las niñas", dijo Bakhireva. Advirtió que estos efectos deben interpretarse con cautela debido al poder estadístico limitado del estudio para realizar análisis específicos por sexo y los desafíos de tener en cuenta otros factores contribuyentes. 

El documento informó sobre tres estudios prospectivos realizados en la UNM a lo largo de 10 años que siguieron a 281 participantes, la mayoría de los cuales fueron reclutados en el segundo trimestre de sus embarazos y luego seguidos, junto con sus hijos, durante algún tiempo después, dijo. 

Hay una gran cantidad de investigaciones sobre los efectos prenatales del consumo excesivo de alcohol, generalmente definido como 14 tragos por semana, o el consumo excesivo de alcohol, definido como cuatro tragos o más por ocasión, dijo Bakhireva.

"Sabemos bastante a partir de estos estudios anteriores sobre el consumo excesivo de alcohol sobre el efecto sobre los resultados prenatales, especialmente el parto prematuro y la restricción del crecimiento, así como los resultados del desarrollo neurológico, pero nos centramos específicamente en una exposición más moderada al alcohol porque es mucho más prevalente". ella dijo.

El embarazo temprano es un período crítico para la formación de órganos en el feto en desarrollo, lo que lo convierte en una ventana particularmente vulnerable a la exposición al alcohol, dijo Bakhireva. 

"Casi todo el mundo bebe antes de saber que está embarazada, y beber de forma arriesgada antes del embarazo predice que beberá más adelante", dijo. “Ese es un aspecto único del estudio. Observamos cuidadosamente los patrones de consumo de alcohol en torno a la concepción y el embarazo temprano”. 

La mayoría de los participantes redujeron sustancialmente su consumo de alcohol o lo dejaron por completo una vez que supieron que estaban embarazadas, dijo Bakhireva.  Sin embargo, incluso con una reducción del consumo de alcohol, se observaron algunos déficits tanto en niños como en niñas. 

Ella enfatiza que se necesitan estudios más amplios que combinen muestras en todo el país para replicar los hallazgos y examinar más a fondo los efectos específicos de cada sexo.

Bakhireva es la investigadora principal del estudio HEALthy Brain and Child Development en la UNM, parte de una iniciativa nacional que reclutará 7,500 parejas de padres e hijos y los seguirá durante hasta 10 años. "Con ese tipo de estudio en múltiples sitios, tendremos suficiente poder para observar los efectos de diferentes patrones y momentos de consumo de alcohol de una manera aún más matizada", dijo.

El documento subraya el mensaje del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo: que ninguna cantidad de bebida durante el embarazo es segura, dijo. 

“Creo que este estudio, así como estudios preclínicos anteriores, muestran que incluso el consumo moderado de alcohol podría tener efectos negativos. El grado de efectos negativos puede variar y es importante abordar el consumo de alcohol sin el estigma que a menudo se asocia con él, pero en general, si intentamos fomentar la abstinencia de alcohol durante el embarazo, maximizaremos los resultados positivos de salud y desarrollo de los niños. "

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