Esposo y esposa.
Por Brianna Wilson y Tom Szymanski

Mujer le da el regalo de la vida a su esposo mediante la donación de un riñón en el Hospital de la UNM

¿Cuáles son las probabilidades de que puedas ser compatible con el órgano de tu pareja por amor?

Lisa y Jeffrey Schnapp se sentaron uno al lado del otro con sudaderas a juego que decían "Perfect Match". Apenas dos semanas después de una cirugía de riñón en el Hospital de la Universidad de Nuevo México, la pareja se tomó de la mano y se sonrió mientras recordaban la primera vez que se conocieron. 

"Jeffrey es quiropráctico", dijo Lisa. “Mi papá necesitaba entrar, yo entré con él y así empezó. Nos hicimos mejores amigos y nos casamos en 2021”.

La pareja dijo que aprendieron desde el principio de su relación que no podían vivir el uno sin el otro, pero que estaban a punto de descubrir cuán cierto era eso.

Poco después de celebrar su primer aniversario de bodas en agosto de 2022, a Jeffrey le diagnosticaron una enfermedad renal en etapa terminal. 

"No teníamos ni idea", dijo Lisa. “Se nos acercó sigilosamente desde el jardín izquierdo”.

“En cierto modo lo negaba”, dijo Jeffrey. “¿Cómo puede ser esto realmente cierto? Mi presión arterial era un problema, pero me sentía bien. No fue hasta que recibí el informe de la biopsia que mostró que el 85% de mis riñones tenían cicatrices y no había vuelta atrás”.

Jeffrey estaba decidido a regresar de todos modos y Lisa estaba dispuesta a hacerlo. dar cualquier cosa para ayudar a su marido a alcanzar esa meta. Así lo hizo.

Después de un año completo de pruebas, en agosto de 2023, Jeffrey fue incluido en la lista de trasplante de riñón.

“Es desalentador, lleva mucho tiempo”, dijo Kammi Rodríguez, MSN, RN, coordinadora del Hospital UNM.

Rodríguez trabaja con los receptores de órganos desde el momento en que se agregan a la lista de trasplantes hasta que reciben un trasplante. Lamentablemente, algunos de sus pacientes nunca lo hacen.

“En este momento, el tiempo de espera promedio en Nuevo México es de cinco a siete años una vez que estás incluido en la lista, y eso puede parecer como cinco a siete años de diálisis por delante antes de recibir una oferta”, explicó Rodríguez. “A veces recibes ofertas y te envían a casa; Se producen cambios en su salud y eso marca la diferencia”.

Poco después de que Jeffrey fuera incluido en la lista, él y Lisa entraron en acción, decididos a hacer avanzar el proceso lo más rápido posible. Lisa no dudó en hacerse la prueba y ver si podía ser donante vivo de riñón. Resultó que ella era compatible al 50 por ciento con Jeffrey, no una perfecto coincide, pero es perfectamente aceptable. 

"Es casi inaudito", dijo Jeffrey. “Tenía esperanza entonces”.

Debido a que Jeffrey estaba tan enfermo, el siguiente gran desafío de los médicos fue mantenerlo lo suficientemente sano como para recibir el riñón de repuesto de Lisa. Afortunadamente, tres meses después, el 17 de enero de 2024, la pareja fue operada junta. 

"Entré primero", dijo Lisa. “Me quitaron el riñón. Lo llevaron al otro lado del pasillo y se lo dieron a Jeffrey”.

Lara Stagg, enfermera registrada, es la coordinadora de donantes vivos del Hospital UNM. Trabajó estrechamente con Lisa en la preparación de su donación. Dijo que actualmente hay más de 100,000 personas en la lista de espera nacional de trasplantes. 

“Cada ocho minutos se agrega otra persona a la lista de espera de trasplantes”, dijo. "El ochenta y cinco por ciento de las personas en la lista de espera de trasplantes están esperando un riñón".

Según Donate Life America, 17 personas mueren cada día esperando un trasplante de órgano. Stagg dijo que la donación en vida es uno de los mejores tratamientos para la enfermedad renal porque los riñones de donantes vivos duran aproximadamente un 50% más que los riñones de donantes fallecidos, en promedio.

"Las donaciones en vida pueden marcar una gran diferencia para estas personas", dijo Stagg. “No sólo pueden acortar su tiempo de espera, sino que también pueden ayudar a la siguiente persona en la lista de espera para un riñón, que está detrás de ellos. A veces podemos trasplantarlos incluso antes de que comiencen la diálisis, como fue el caso de Jeffrey”.

"Nuestros médicos dicen que estamos a la vanguardia y están muy contentos de lo bien que mi cuerpo está aceptando el medicamento y el riñón", dijo Jeffrey. "Las cosas van muy bien y todo el mundo está entusiasmado, incluidos nosotros".

Obtenga más información sobre la donación de órganos en vida

Crédito: Donar Vida América

  • La donación y el trasplante de órganos en vida se desarrollaron como resultado directo de la crítica escasez de donantes fallecidos.
  • La donación en vida es una oportunidad de salvar una vida mientras aún estás vivo.
  • Los donantes vivos no tienen que estar relacionados con sus receptores. En promedio, 1 de cada 4 donantes vivos no está relacionado biológicamente con el receptor.
  • Los pacientes que reciben un trasplante de donante vivo son eliminados de la lista de espera nacional de trasplantes, lo que hace que el regalo de un riñón o hígado de un donante fallecido esté disponible para otra persona que lo necesite.

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