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Por Elizabeth Dwyer Sandlin

Médico de la UNM testifica en la audiencia del Comité del Senado de EE. UU. sobre el COVID prolongado

En un momento notable para la Universidad de Nuevo México, Michelle Harkins, MD, profesora de medicina en la Facultad de Medicina de la UNM, jugó un papel clave en la audiencia del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones (HELP) del Senado de los EE. UU. centrada en "Abordar el COVID prolongado: avanzar en la investigación y mejorar la atención al paciente."

La audiencia, celebrada el jueves 18 de enero, proporcionó una plataforma crucial para que expertos como Harkins contribuyeran con sus conocimientos sobre los desafíos que plantea Long COVID y discutieran posibles vías para avanzar en la investigación y mejorar la atención al paciente.
michelle hakins
Sé que todos queremos respuestas ayer porque los pacientes están sufriendo. La COVID prolongada es realmente compleja y, como han mencionado mis colegas, afecta a todos los sistemas de órganos (todas las diferentes células están involucradas), por lo que tratar de encontrar un (enfoque) único para todos no va a funcionar.
- Michelle Harkins, MD, Facultad de Medicina de la UNM

Harkins, una distinguida autoridad en medicina pulmonar y miembro respetado del cuerpo docente de la UNM, fue invitada a compartir su experiencia sobre el impacto de Long COVID en los pacientes, enfatizando los aspectos de salud física y mental. Su participación subrayó el compromiso de la universidad de contribuir a las conversaciones nacionales sobre los impactos duraderos de COVID-19.

La audiencia comenzó con el testimonio de dos pacientes de Long COVID y de una madre que representa a su hija de 16 años, a quien le diagnosticaron Long COVID hace dos años. Las dolorosas realidades vividas por estos pacientes y sus familias prepararon el escenario para el posterior panel de expertos médicos, humanizando sus llamados colectivos para obtener más apoyo y más financiamiento del gobierno federal.

Durante su testimonio, Harkins destacó la necesidad de realizar esfuerzos de investigación integrales para comprender mejor los efectos de Long COVID y su impacto en la calidad de vida de las personas. También abordó la importancia de desarrollar estrategias efectivas para la atención y el apoyo al paciente, considerando los desafíos únicos que presenta esta compleja condición.

"Sé que todos queremos respuestas ayer porque los pacientes están sufriendo", dijo Harkins. “El COVID prolongado es realmente complejo y, como han mencionado mis colegas, afecta a todos los sistemas de órganos (todas las diferentes células están involucradas) y, por lo tanto, tratar de encontrar un (enfoque) único para todos no va a funcionar”.

A pesar de estas complejidades, Harkins aseguró al comité que hay esperanzas.

"Estamos encontrando respuestas, estamos encontrando tendencias, estamos agrupando a los pacientes en diferentes subgrupos...", dijo Harkins. "Lo que hagamos con esa información es fundamental para mejorar los síntomas de los pacientes y educar a los proveedores para que los pacientes sean escuchados y se sientan como si tuvieran un socio en este diagnóstico".

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, Harkins trabajó en estrecha colaboración con la UNM. Proyecto ECHO, líder del modelo ECHO, un método innovador para crear comunidades virtuales de práctica para ayudar a acelerar el conocimiento entre pares dentro de una comunidad confiable. Se estableció una red virtual de ECHO para apoyar a los cientos de proveedores de atención médica en todo el estado que luchaban por tratar a pacientes críticos de Covid-19 en sus hospitales y clínicas.

“Cuando las oleadas iniciales de la pandemia disminuyeron”, dijo Harkins, “establecimos un programa paralelo para proveedores de atención primaria que luchaban por identificar y tratar a los pacientes con Covid prolongado, que fue financiado por la Tecnología de Telesalud de la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA). ‐Iniciativa del Programa de Aprendizaje Habilitado (TTELP). A través de este programa, mi equipo y yo hemos ayudado a capacitar a más de 800 proveedores locales en todo Estados Unidos sobre la mejor manera de identificar y apoyar a los pacientes con Long Covid”.

Harkins hizo varias recomendaciones al comité sobre cómo el gobierno federal puede apoyar tanto a los pacientes como a los proveedores que están lidiando con esta condición nueva y a menudo debilitante. Sus recomendaciones incluyeron financiación continua para la investigación sobre Long COVID, una red de investigación basada en la transparencia para compartir datos en todos los niveles (salud pública, comunitaria, federal y estatal), ayudar a prevenir la aparición de Long COVID en el futuro y apoyar a los médicos de todo el país para garantizar acceso a las mejores prácticas más actualizadas en comunidades confiables y facilitar el acceso a la atención clínica para los pacientes.

“Existen muy pocas clínicas de COVID prolongado en todo el país. Si existen, estarán en centros académicos más grandes en las grandes ciudades”, dijo Harkins. “En Nuevo México, por ejemplo, tenemos una clínica Long COVID en la UNM dirigida por mi codirectora médica del Proyecto ECHO, la Dra. Alisha Parada, internista general. Lo que necesitamos son clínicas multidisciplinarias para abordar la gran cantidad de complejos de síntomas que enfrentan estos pacientes. Necesitamos que un neumólogo, un cardiólogo, un neurólogo o psicólogo, fisioterapeuta, terapeuta ocupacional y del habla, y trabajadores sociales estén en un solo lugar, para que los pacientes puedan ser atendidos por quien necesiten”.

Los pacientes y la madre de un paciente que testificó en la audiencia se hicieron eco de estos sentimientos. Compartieron los desafíos de esperar de seis a nueve meses para reunirse con los proveedores de atención médica, conducir largas distancias para llegar a las citas mientras estaban enfermos y recibir de todo, desde incredulidad hasta el rechazo total de sus síntomas. Ángela Meriquez Vázquez, MSW, una paciente de Long COVID de Los Ángeles, CA, respondió a la pregunta del senador Ed Markey (D-MA) sobre la simplificación de la burocracia que inhibe el acceso a la atención de los pacientes y al mismo tiempo responde a la “fuerte demanda pública” de protección contra el fraude. .

“Diré que la amenaza y el miedo al fraude probablemente sean mucho menores en la realidad”, dijo Vázquez. “Nadie quiere estar enfermo, nadie quiere quedar discapacitado en una sociedad capacitista, por lo que la elegibilidad presunta sería un gran comienzo tanto para los beneficios por discapacidad como para los servicios clínicos y comunitarios, porque existe una población tan amplia de personas que Estamos viviendo con esto (Covid largo)”.

Una solución que ofreció Harkins con respecto al acceso a la atención de los pacientes se basa en el sistema de telemonitorización que ya existe para los proveedores de atención médica, con gran éxito: el Proyecto ECHO. También destacó la utilidad del sistema de telemonitoreo para prepararse para la inevitable próxima pandemia, que, ya sea dentro de 10 o 30 años, los expertos saben que se avecina.

"Una mayor inversión en el desarrollo de una red nacional de telementoría marcaría una gran diferencia", afirmó Harkins. “Esta red nacional de proveedores locales y expertos regionales y nacionales, una vez creada, estaría disponible para ayudar a responder a la próxima pandemia o emergencia sanitaria a medida que surja. Esto es telementoría para proveedores, pero en teoría este modelo podría crearse como clínicas regionales de COVID prolongado donde los expertos realmente consultan con los pacientes”.

Mientras la nación continúa lidiando con las consecuencias de la pandemia de COVID-19, las ideas compartidas por Harkins en la audiencia del Comité Senatorial de HELP sirven como testimonio del papel vital que desempeñan las universidades al abordar y encontrar soluciones al COVID-19, Long COVID, y otros desafíos complejos de atención médica.

solicite wVea la audiencia completa del Comité de AYUDA del Senado en su sitio web y revisar un transcripción del testimonio inicial del Dr. Harkins aquí.

Para obtener más información sobre las contribuciones continuas de la Universidad de Nuevo México a la investigación en atención médica, visite: hsc.unm.edu/news/research/
Categorías: COVID-19, Facultad de Medicina, Noticias destacadas