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By Brianna Wilson y Tom Szymanski

El futuro de la salud del corazón: investigador de la UNM desarrolla una vacuna para reducir el colesterol

Casi dos de cada cinco adultos estadounidenses tienen el colesterol alto, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El colesterol alto si no se trata puede provocar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, que son dos de las principales causas de muerte en los EE. UU. en todo el mundo.;, Las enfermedades cardiovasculares cobran casi 18 millones de vidas cada año, según la Organización Mundial de la Salud. 

Estudiar en pocas palabras

  • Investigadores de la UNM desarrollaron una vacuna para bloquear una proteína que aumenta los niveles de colesterol, mediante la creación de una respuesta de anticuerpos contra las partículas.
  • El remedio fue creado con tecnología de plataforma de vacunas desarrollada en la Universidad de Nuevo México.
  • La vacuna ha sido probada en ratones y monos con resultados prometedores.

Una nueva vacuna desarrollada por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México podría cambiar las reglas del juego, proporcionando un método económico para reducir el colesterol LDL "malo", que crea placas peligrosas que pueden bloquear los vasos sanguíneos. 

En un estudio reciente publicado en Vacunas NPJ, un equipo dirigido por Bryce Chackerian, PhD, profesor Regents en el Departamento de Genética Molecular y Microbiología, informó que las vacunas redujeron el colesterol LDL casi tan eficazmente como una clase costosa de medicamentos conocidos como inhibidores de PCSK9. 

"Estamos interesados ​​en tratar de desarrollar otro enfoque que sea menos costoso y de aplicación más amplia, no sólo en Estados Unidos, sino también en lugares que no tienen los recursos para costear estas terapias tan, muy costosas", dijo Chackerian. .  

Para una enfermedad con un impacto global tan profundo, uno pensaría que los tratamientos para los niveles altos de colesterol serían más accesibles y asequibles. Abinash Achrekar, MD, MPH, descubrió de primera mano que ese no es el caso. 

Achrekar, cardiólogo, es vicepresidente y profesor del Departamento de Medicina Interna de la UNM. No sólo ha tratado a innumerables pacientes con colesterol alto, sino que él mismo es un paciente. 

"Soy cardiólogo y tengo el colesterol alto", dijo. "En realidad, me diagnosticaron cuando era un joven, alrededor de los 16 años". 

Desde entonces, Achrekar dijo que ha utilizado diferentes tratamientos, como las estatinas (que utilizan cerca de 200 millones de personas en todo el mundo) y la inyección monoclonal PCSK9. Este es un medicamento más nuevo que se dirige a la proteína PCSK9; una molécula producida en el hígado que circula por el torrente sanguíneo y regula negativamente el metabolismo del colesterol LDL. 

Básicamente, cuanto más PCSK9 produzca su cuerpo, mayor será su colesterol LDL. Achrekar dijo que las inyecciones bimestrales para bloquear esa proteína reducen su colesterol malo en aproximadamente un 60%, pero son costosas y requieren autorización previa de un médico de atención primaria o un cardiólogo. 

"Toman algo de tiempo procesarlos con las compañías de seguros, pero salvan vidas", dijo. "Se ha demostrado que estos medicamentos no sólo reducen el colesterol, sino que también reducen las posibilidades de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral y morir". 

Chackerian y sus colegas querían que todos los pacientes que enfrentan ese riesgo tuvieran una opción de tratamiento. Entonces, utilizando la tecnología de plataforma de vacunas que desarrolló en la UNM, Chackerian se asoció con investigadores de todo Estados Unidos para crear una nueva vacuna que apunta específicamente a PCSK9. 

Esta es una vacuna que creemos que puede tener un impacto global. Entonces, no sólo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo, donde las enfermedades cardíacas son un problema importante. 

- Bryce Chackerian, PhD, Profesor Regents en el Departamento de Genética Molecular y Microbiología, Facultad de Medicina de la UNM

“La vacuna se basa en una partícula de virus no infecciosa”, explicó. "Es sólo la capa de un virus, y resulta que podemos usar esa capa de virus para desarrollar vacunas contra todo tipo de cosas diferentes”. 

En este caso, Chackerian dijo que pegó pequeños trozos de la proteína PCSK9 a la superficie de estas partículas de virus. 

"Entonces, su sistema inmunológico genera una respuesta de anticuerpos realmente fuerte contra esta proteína que participa en el control de los niveles de colesterol", dijo. "En los animales que vacunamos, vemos fuertes reducciones en los niveles de colesterol (hasta un 30%) y eso se correlacionará con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca". 

Durante los últimos 10 años, la vacuna se ha probado en ratones y monos con resultados prometedores. Chackerian dijo que el siguiente paso es encontrar financiación para avanzar hacia la fabricación de vacunas y los ensayos clínicos con humanos. Ese proceso puede llevar años y varios millones de dólares, pero vale la pena desarrollar una vacuna que sea pura, segura y asequible.  

"Teniendo en cuenta el hecho de que tantas personas tienen niveles altos de colesterol, se ha estimado que si todo el mundo siguiera una de estas terapias con inhibidores de PCSK9, el sistema de atención sanitaria se arruinaría", dijo Chackerian. 

Estima que su vacuna podría ser más barata que 100 dólares por dosis porque está hecha con una bacteria simple y relativamente económica. 

"Estamos pensando en decenas de dólares por dosis", dijo, y cada dosis seguiría siendo eficaz durante casi un año. “Esta es una vacuna que creemos que puede tener un impacto global. Entonces, no sólo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo, donde las enfermedades cardíacas son un problema importante”.  

Chackerian dijo que su equipo continúa trabajando duro para lograr ese impacto. 

“Esperamos tener una vacuna en las personas en los próximos 10 años”, afirmó. 

Haga clic aquí para leer el estudio de investigación completo. 

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