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Disparos a la cabeza de izquierda a derecha: Carmella Kahn, Crystal Lee, Doreen Bird
Por Cindi Meché

Mes de la Herencia Nativa Americana: Los profesores se mantienen en sus raíces en la UNM

La Facultad de Salud de la Población (COPH) de la Universidad de Nuevo México tiene la suerte de contar con siete profesores y personal nativo americano trabajando para ayudar a crear asociaciones en todas las comunidades de Nuevo México para investigar y ayudar a aliviar las desigualdades en salud a través de programas y educar a otros para que continúen con este tipo de trabajo. . Su capacidad para aprovechar sus experiencias mejora su capacidad para apoyar a las comunidades nativas.

Como parte del Mes de la Herencia Nativa Americana, algunos de ellos comparten sus propias experiencias personales y lo que ven como oportunidades para los estudiantes, maestros y la comunidad de la UNM en el futuro. 

Carmella Kahn (Navajo/ Diné), DrPH, MPH, profesor asistente, descubre que algunos estudiantes nativos americanos se sienten perdidos una vez que llegan a la UNM.

“Los estudiantes indígenas enfrentan una variedad de desafíos que van desde factores intrapersonales hasta factores ambientales. Un desafío importante a destacar es cómo los estudiantes a menudo luchan por sentir un sentido de pertenencia o conexión con la universidad, especialmente si hay un bajo número de estudiantes indígenas en programas de grado específicos”, dice Kahn.

Foto de Carmella Kahn en la cabeza
Mi abuela es una herbolaria tradicional de Diné en nuestra comunidad y a menudo le pedían que proporcionara medicamentos a los necesitados. La acompañaba cuando era niña para ayudarla a recolectar las hierbas y visitar a sus pacientes. Desde temprana edad, sentí la necesidad de ayudar a sanar a las personas que estaban enfermas y de estar al servicio de los miembros de la comunidad, muchos de los cuales eran nuestros familiares. La experiencia me permitió empezar a pensar en cómo las comunidades indígenas todavía dependen de nuestro propio conocimiento sobre curación y el papel que desempeña la medicina occidental. Utilicé el conocimiento que ella me mostró para aplicarlo en el contexto de proyectos de ferias de ciencias cuando estaba en la escuela secundaria, y eso me llevó hacia una carrera en salud pública e investigación. La oportunidad de aprender de mi abuela influyó mucho en mi propia identidad, sentido de pertenencia y comprensión de la importancia de la conexión intergeneracional y la transferencia de conocimientos.
- Carmella Kahn, DrPH, MPH Facultad de Salud de la Población de la UNM

Cuando se habla de los desafíos que enfrentan los estudiantes nativos americanos, el profesor asistente cristal lee (Navajo/ Diné), REZ, PhD, MPH, ML, dice que la representación entre los educadores es importante.

“No hay suficientes profesores nativos en la mayoría de las instituciones postsecundarias para satisfacer las necesidades de los estudiantes nativos. Los profesores nativos a menudo trabajan en la comunidad y el mundo académico no siempre comprende y/o reconoce la importancia del trabajo comunitario como base principal. Los estudiantes nativos a menudo se sienten aislados en entornos académicos, lo que puede resultar desalentador”. 

Según Lee, un beneficio de trabajar con COPH de la UNM es la flexibilidad que ofrece. Esta flexibilidad le brinda más oportunidades de interactuar con personas y participar en ceremonias y otras ocasiones sociales, culturales y familiares importantes en el hogar, que tal vez no siempre se comprendan en otros entornos profesionales.

Crystal Lee en la cabeza
Siendo nativo de la REZ, siempre supe que quería seguir mi carrera educativa para dedicarme a la salud y la medicina porque mis abuelos maternos y paternos eran curanderos navajos y los vi curar a nuestra gente utilizando nuestro conocimiento tradicional. Al presenciarlos ayudar a sanar a mis familiares/comunidad, quise emularlos introduciendo los mismos principios/conceptos que ellos exhiben en mi contribución para ayudar a sanar a nuestras comunidades abordando una variedad de disparidades sociales y de salud. Mis abuelos eran las personas con más conocimientos que he conocido en mi vida, incluidos todos los médicos y científicos con los que me he topado. Nuestra forma de curar a las personas está adelantada a la época de la medicina occidental.
- cristal lee, REZ, PhD, MPH, ML Facultad de Salud de la Población de la UNM

Doreen Bird parada frente a la construcción en la UNMH

pájaro doreen (Santo Domingo Pueblo/Kewa), PhD, MPH, consultor senior de capacitación y desarrollo de investigación participativa basada en la comunidad (CBPR) de Santo Domingo Pueblo, NM quiere recordar a los estudiantes que no dejen atrás su cultura, que se conecten a través de la oración, soliciten un nativo tutoría para profesores y encontrar organizaciones creadas para unir.

Una de esas organizaciones en el campus central de la UNM es la Servicios para estudiantes indios americanos (AISS). Este es un gran lugar para que los estudiantes universitarios encuentren ayuda con sus objetivos educativos y establezcan conexiones con otros. Esto puede ayudar a encontrar un sentido de pertenencia. Otro es Iniciativa de salud nativa y el Centro de Salud de los Nativos Americanos (CNAH) que forma parte de Ciencias de la Salud de la UNM. Allí, los estudiantes pueden encontrar apoyo y servicios como tutoría, libros y suministros, o apoyo individual. Además, ofrecen una variedad de programas de extensión en todo el campus, así como eventos comunitarios.

Kahn agrega que es importante que todos los empleados de UNM se eduquen sobre la diversidad.

"Los empleados de la UNM deben tener la responsabilidad personal de buscar capacitación sobre humildad cultural en relación con todos los diversos grupos raciales en la UNM", dice. “Sería fantástico contar con el apoyo y la presencia de los profesores en los diversos eventos culturales que se llevan a cabo en el campus durante todo el año”.

La comunidad de UNM puede encontrar anuncios de estos eventos siguiendo las páginas de redes sociales de los grupos antes mencionados que organizan estos eventos o solicitando unirse a sus servidores de listas.

Aunque noviembre es el mes dedicado a honrar las herencias de los nativos americanos, existen oportunidades para explorar las diversas comunidades de Nuevo México fuera del entorno académico durante todo el año. Por ejemplo, la gente puede visitar el Centro Cultural Indio Pueblo y al Centro Nacional de Cultura Hispana, que son dos centros culturales distintivos en Albuquerque. Realizar viajes para visitar algunas de las comunidades rurales de Nuevo México también es beneficioso para apreciar la belleza y la fuerza de otros idiomas, formas de vida, valores y creencias.

Categorías: Facultad de Salud de la Población, Diversidad