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Por Nicole San Román

El decano de la Facultad de Medicina de la UNM escucha a las comunidades de Nuevo México para planificar los próximos pasos

Una cosa es enseñar equidad en salud desde el aula. Es algo completamente diferente experimentarlo, estar integrado en las comunidades de Nuevo México. Por esa razón, la decana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México, Patricia Finn, MD, recorrió el estado con la única intención de escuchar verdaderamente lo que los nuevomexicanos tenían que decir.

Tengo mucho que aprender y lo estoy inhalando. Quería saber dónde estamos geográfica, cultural, espiritualmente y justamente como personas. Entonces pensé que la mejor manera era hacerlo en persona.
- Dean Patricia Finn, MD Facultad de Medicina de la UNM

“Soy nuevo en mi puesto como decano de la Facultad de Medicina, que sirve todo el de Nuevo México”, dijo Finn. “Tengo mucho que aprender y lo estoy inhalando. Quería saber dónde estamos geográfica, cultural, espiritualmente y justamente como personas. Entonces pensé que la mejor manera era hacerlo en persona”.

Como decana, el éxito académico, la investigación y los estudiantes son las principales prioridades, pero crear equidad en salud también es una pasión que, según Finn, proviene innatamente de quién es ella como persona.

"Proviene de mi educación y de mi ADN", dijo Finn. “Soy un inmigrante irlandés de primera generación. Mis padres nunca tuvieron una educación formal ni aprobaron el tercer grado. Hablaban con un acento tan marcado que no se los podía entender, pero tenían esa sensación de que 'todo el mundo tiene una oportunidad'”.

Finn llegó a Nuevo México desde el Medio Oeste, donde fue presidenta de Medicina, decana asociada de Iniciativas Estratégicas y directora asociada del Programa de Capacitación de Científicos Médicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois en Chicago. Ella considera que la equidad en salud es su propósito.

La medicina es una vocación. Estar aquí, en Nuevo México, en este momento para brindar realmente oportunidades al más alto nivel a los seres humanos, eso es lo que podemos hacer, lo que debemos hacer y seremos capaces de hacer.
- Dean Patricia Finn, MD Facultad de Medicina de la UNM

"La medicina es una vocación", dijo Finn. "Estar aquí, en Nuevo México, en este momento para brindar realmente oportunidades al más alto nivel a los seres humanos, eso es lo que podemos hacer, lo que debemos hacer y seremos capaces de hacer".

En agosto, salió a la carretera viajando a Farmington, Taos y Gallup en el norte de Nuevo México y Las Cruces, Roswell y Ruidoso en el sur de Nuevo México. El esposo de Finn, David Perkins, MD, PhD, quien codirige el programa MD/PhD en la Facultad de Medicina de la UNM, se unió a ella junto con otros estudiantes de Ciencias de la Salud de la UNM. A lo largo del viaje, Finn conversó con ex alumnos, estudiantes, profesores, proveedores y legisladores de la UNM. También visitó pueblos y clínicas del Servicio de Salud Indígena.

"Pasamos mucho tiempo diseccionando e interactuando", dijo Finn. “Cada vez que íbamos a algún lado, yo iba hacia el lado izquierdo, mi esposo iba hacia el lado derecho. Necesitaba saber dónde estaban las cosas, qué eran y realmente quiero responder. Tenemos cuatro misiones: educación, clínica, investigación y nuestro compromiso con nuestra comunidad local y global. No sentí que pudiera cumplirlos a menos que tuviera alguna idea de quién estaba allí”.

Para Finn era importante reunirse con ex alumnos y mentores en todo Nuevo México para hablar sobre su trabajo y escuchar lo que les importa.

“Son miembros de la facultad afiliados a nosotros. Ellos enseñan a nuestros estudiantes. Los honramos y quería asegurarme de que sintieran que el decano estaba allí. Tenemos varios estudiantes en rotación; También quería ver cómo les iba”.

Interactuar con legisladores y donantes también fue un objetivo prioritario.

"Quería asegurarme de entender lo que los legisladores consideran importante para su electorado y su pueblo mientras luchamos por una mejora general de la atención médica", dijo Finn. “Del mismo modo, quería agradecerles de manera significativa a los donantes que habían contribuido, pero también quería saber qué es importante para ellos y cuáles son las áreas que podemos mejorar”.

Encontrar el lado positivo y celebrar las historias de éxito

Una vez en el camino, Finn dijo que se encontró con personas que la dejaron conmovida, inspirada y decidida.

“Cada visita fue una aventura, emocionante, estimulante, significativa y humillante. Me quedé impresionado por la calidez y la emoción”.

Finn habló sobre su reunión con uno de los pocos cirujanos ortopédicos que ejercen en Roswell, Omar Osmani, MD, quien también es mentor de los estudiantes de la UNM. Osmani, originario del Líbano, no asistió a la UNM, pero sus hijos sí.

“Su hija era estudiante de licenciatura y medicina que se graduó de la UNM y ahora es residente de dermatología en Durham, Carolina del Norte, y tiene un hijo que ahora es residente de medicina de emergencia aquí. Por eso, el Dr. Osmani está muy comprometido con la UNM”, dijo Finn. “Describió los desafíos y oportunidades en Nuevo México y estaba muy lleno de vida y amor por la UNM, pero también necesita nuestro apoyo. Habló de lo que era importante para él para la atención al paciente, la educación y la próxima generación”.

Y fue la siguiente generación, los estudiantes, quienes, según Finn, realmente la impresionaron. Los estudiantes participan en la Experiencia de Inmersión Práctica de la Facultad de Medicina, que les brinda una oportunidad clínica única de interactuar tanto con proveedores como con pacientes en las zonas rurales de Nuevo México.

“Tienen experiencias increíbles trabajando con médicos de familia y cirujanos. Si tienen esa experiencia, tienden a regresar a las comunidades rurales”, dijo Finn. “También hablaron de que la vida rural no es para todos, porque vas a ser un practicante solitario. Entonces, la pregunta es: ¿los estamos preparando para eso?”

Finn dijo que la respuesta general sobre la educación fue increíblemente positiva.

“Es la cima si puedes recibir capacitación de la gente de la UNM”, dijo.

Escuchando nuestros desafíos

Pero Finn admitió que no todas las conversaciones fueron fáciles. El acceso a la atención médica fue una gran preocupación que resonó en las voces de todo el estado. Algunos médicos hablaron sobre la frustración que sienten al intentar que sus pacientes realicen las cirugías necesarias en Albuquerque. Otros expresaron sentirse olvidados en las zonas rurales de Nuevo México y sin reconocer su arduo trabajo.

"Fue realmente poderoso y pesado", dijo Finn.

Según la Asociación de Hospitales de Nuevo México, los hospitales urbanos están por encima de su capacidad y los hospitales rurales están por debajo de su capacidad como resultado de que los hospitales más pequeños no tienen líneas de servicios básicos, lo que los obliga a enviar cada vez más pacientes a Albuquerque. 

Además, muchos nuevomexicanos en áreas rurales y tribales enfrentan barreras increíbles para acceder a la atención médica. El tiempo de viaje hasta la clínica o farmacia más cercana puede ser de una hora o más. Algunas familias no tienen un vehículo confiable ni siquiera para hacer ese viaje.

“Si vives en Silver City y tienes un niño enfermo con un problema cardíaco, para ver a un cardiólogo tienes que conducir cuatro horas de ida y cuatro horas de regreso”, dijo Finn. “Además de eso, si se necesitan citas de salud adicionales para ese niño, probablemente no serán el mismo día. Eso supone más viajes y una carga para la familia. Es horrible, horrible”.

Y si bien la telesalud está surgiendo en todo el país como una forma viable de llegar a pacientes difíciles de alcanzar, la falta de infraestructura de banda ancha en Nuevo México hace que ese tipo de alcance sea imposible.

De la escucha activa a la acción

"El resultado final de esas difíciles conversaciones fue una oportunidad", dijo Finn. “¿Cómo estamos pensando en nuestro papel como socios? ¿Cómo podemos hacer que los servicios estén más disponibles? Todos estuvieron de acuerdo en que una vez que se puede ingresar a un paciente al Sistema de Salud de la UNM, la atención es espectacular para accidentes cerebrovasculares, traumatismos y procedimientos ortopédicos extensos y complejos”. 

Finn espera que lo que escuchó durante su gira ayude a generar más debates sobre el acceso a la atención médica y la expansión de las clínicas de la UNM en todo Nuevo México, el corazón de la creación de equidad saludable.

"Ese es un problema importante", dijo Finn. “No puedo asumir eso solo, pero debemos ser conscientes de esas limitaciones como sistema de salud”.

Algunas clínicas de la UNM que actualmente se están expandiendo por todo el estado incluyen una nueva clínica de obstetricia y ginecología en Las Cruces y una clínica Truman basada en el VIH que estará ubicada en Roswell. Los médicos de la UNM también han salido a brindar atención en áreas rurales del estado, recientemente en Gallup para consultas de neumología y dermatología.

En lo que respecta a la educación, Finn quiere buscar formas de aumentar la exposición a los proyectos desde el principio para que los estudiantes se entusiasmen con las carreras en el sector de la salud. También está pensando en grande cuando se trata de la Facultad de Medicina de la UNM.

Quiero aumentar el tamaño de la facultad de medicina, a quién capacitamos, dónde capacitamos y cómo lo hacemos. Me gustaría hacer eso en una progresión a nivel estatal y asegurarme de que tengamos suficientes maestros y mentores.
- Dean Patricia Finn, MD Facultad de Medicina de la UNM

"Quiero aumentar el tamaño de la facultad de medicina, a quién capacitamos, dónde capacitamos y cómo lo hacemos", dijo. "Me gustaría hacer eso en una progresión a nivel estatal y asegurarme de que tengamos suficientes maestros y mentores".

Finn dijo que trabajar con los legisladores sobre la remuneración de los profesores será clave para lograr ese objetivo. También quiere asegurarse de que los profesores y mentores de la UNM sean honrados y reconocidos por el trabajo que han realizado y continúan haciendo en todo el estado.

También está entusiasmada con las oportunidades que conllevan los avances tecnológicos.

"La investigación científica será clave y pertinente para resolver algunos de estos problemas", dijo Finn. "¿Cómo utilizamos la tecnología para formar a los mejores y más brillantes?"

Al hablar de avances en inteligencia artificial, Finn expresó entusiasmo por los posibles avances en telemedicina y teleconsultas que podrían ayudar a ampliar el alcance de la Salud y las Ciencias de la Salud de la UNM en todo Nuevo México. Esos avances podrían ser beneficiosos no sólo para los pacientes, sino también para la formación de estudiantes, profesores y médicos.

Continuar ampliando la educación y el acceso a la atención médica a través de la UNM. Proyecto ECHO El modelo también será beneficioso. El Proyecto ECHO ya está ayudando a personas de todo el mundo a acceder a conocimientos críticos que salvan vidas utilizando una red global con cientos de programas especializados.

“Si podemos capitalizar esa energía y entusiasmo con toda nuestra alta tecnología, con moralidad, mientras pensamos en la mejor atención a los pacientes, podemos comenzar a idear el tratamiento adecuado, el momento adecuado, la medicina personalizada y luego también utilizarla para nuestra fuerza laboral. ", Dijo Finn. "Creo que estamos en una posición única para hacer eso". 

Finn dijo que planea continuar las conversaciones que inició con los nuevomexicanos, comunicándose con ellos sobre las principales preocupaciones y prioridades, y regresar para una gira de seguimiento en algún momento del próximo año.

Realmente quiero ser una voz para cada voz que escuché. No podré arreglar todo cada vez, pero quiero pensar estratégicamente en algunas de las formas en que podemos ayudarlos de inmediato y a largo plazo. Ese es mi plan.
- Dean Patricia Finn, MD Facultad de Medicina de la UNM

"Realmente quiero ser la voz de cada voz que escuché", dijo. “No podré arreglar todo cada vez, pero quiero pensar estratégicamente en algunas de las formas en que podemos ayudarlos de inmediato y a largo plazo. Ese es mi plan”.

Como lo ve Finn, liderar la educación y capacitación de la fuerza laboral de atención médica de Nuevo México no puede suceder solo desde el campus, requiere conocer y comprender verdaderamente la estructura de las diversas comunidades de nuestro estado.   

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