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Por Nicole San Román

Mes de la Herencia Nativa Americana: Honrando la Historia, la Cultura, las Creencias y la Tradición

En las tierras tribales de Nuevo México, varias generaciones de familias nativas americanas viven en hogares juntas o muy cerca, en parte, para permanecer conectados con su cultura, hablar su idioma y apoyarse mutuamente. Para muchos, vivir en Pueblos se trata de estar donde pertenece su corazón. Pero también puede significar estar lejos de la atención médica.

Tahnee Pecos es gerente de Servicios de Salud para Nativos Americanos en el Hospital de la Universidad de Nuevo México. Ella también es del Pueblo de Jemez.

“Cuando era niño, mi papá vivía con mis abuelos, así que mi dormitorio era la sala de estar”, dijo Pecos.

Es una infancia con la que sabe que no todos pueden identificarse, pero, según ella, se trata de mantener una conexión profunda con sus raíces.

“Es muy valioso vivir con tus abuelos porque te enseñan la cultura, te enseñan el idioma, te enseñan nuestras tradiciones, creencias y valores anuales”, dijo.   

Durante los últimos 15 años, Pecos ha ayudado a los pacientes nativos americanos a honrar esos valores en el Hospital UNM, ayudándolos a navegar por el sistema de atención médica, ofreciendo servicios para pacientes hospitalizados y ambulatorios, así como apoyo cultural y espiritual para sus creencias tradicionales.

El Hospital UNM tiene una relación única con los nativos americanos de Nuevo México. En 1952, el condado de Bernalillo y la Oficina de Asuntos Indígenas firmaron un acuerdo para crear un hospital dedicado a atender a los nativos americanos en el condado y la región circundante. El hospital pasó a formar parte de la UNM en 1969. Desde sus inicios, el hospital ha mantenido su compromiso de brindar el más alto nivel de atención a la población nativa americana del estado.

Además de apoyar a los pacientes, Pecos y el equipo del Hospital UNM trabajan con profesionales de la salud para ayudarlos a comprender la cultura que hace de los nativos americanos una población de pacientes única y también los desafíos únicos que enfrentan.

“Lo que la gente tal vez no sepa es cuán lejos o cuán extenso puede ser llegar a un hospital”, dijo Pecos. “Regularmente vemos pacientes y familias que llegan al hospital desde distancias lejanas y que tardan horas en llegar y regresar de sus citas. Algunos pacientes nativos americanos tienen que planificar su día de viaje sabiendo qué distancia deben recorrer para recibir atención médica y deben tener en cuenta estar bien preparados para cosas como el costo de la gasolina y la comida”.

Pecos sabe que vivir en tierras tribales rurales es una elección, pero quiere ayudar a otros a entender de dónde viene esa elección.

"Si eres de una comunidad tribal y vives allí y has crecido allí toda tu vida, es difícil llegar a un entorno urbano", dijo Pecos. “Es realmente difícil decirles: 'vengan aquí porque están más cerca del supermercado y más cerca del sistema de atención médica'. Le estás diciendo a alguien que se aleje de su corazón o del lugar al que pertenece y que venga a un lugar desconocido donde no tiene su familia”.

Teniendo en cuenta esa importante influencia cultural, un componente clave del compromiso del Hospital UNM con los pacientes nativos americanos implica mejorar el acceso a la atención médica. Fabián Armijo, MHA, es Director Ejecutivo de Diversidad, Equidad e Inclusión (DEI) del Hospital UNM.

“Hay muchas cosas que suceden detrás de escena en lo que respecta al acceso”, dijo. "Estamos trabajando directamente con los nativos americanos para escuchar qué necesitan en cada comunidad, cuáles son sus luchas y cuáles son sus principales prioridades".

Es muy valioso vivir con tus abuelos porque te enseñan la cultura, te enseñan el idioma, te enseñan nuestras tradiciones, creencias y valores anuales.
- Tahnee Pecos, Servicios de salud para nativos americanos

Pecos dijo que esas conversaciones continúan con las comunidades tribales durante todo el año y que hay un departamento en el Hospital UNM dedicado a brindar a los pacientes la atención que necesitan.

“Todos los días hay personal que revisa minuciosamente las referencias, asegurándose de que los pacientes lleguen a los lugares apropiados y evitando que los pacientes se queden al margen”, dijo.

Además, Pecos dijo que los nativos americanos de su equipo incluso acompañarán a los pacientes a las citas si así lo solicitan para ayudarlos a sentirse más cómodos.

“Pueden sentirse cómodos y confiados al saber que cuentan con el apoyo de que existe un sistema aquí en la UNM que apoya a los nativos americanos”, dijo.

"Los nativos americanos pueden mantener la cabeza en alto cuando están en nuestro hospital", añadió Armijo. “Quiero que sepan que les vamos a brindar una buena atención, pero también que reconozcamos su sacrificio para que podamos construir esta institución que sirve a tanta gente. Continuaremos trabajando para asegurarnos de que la gente conozca esa historia. Es una historia muy importante para todos nosotros saber dónde comenzó nuestra historia”.

Celebrando el Mes de la Herencia Nativa Americana

Parte de la celebración de esa historia ocurre en noviembre, durante el Mes de la Herencia Nativa Americana.

DEI del Hospital UNM, Servicios de Salud para Nativos Americanos y Asuntos de Nativos Americanos en el Centro Médico Regional Sandoval de UNM se están asociando para organizar eventos durante todo el mes dedicados a celebrar la cultura nativa americana de los pacientes, el personal y la comunidad:

¡Eventos este mes!


  • Segundo mercado anual de nativos americanos del hospital de la UNM [PDF]
    Patrocinado por los Servicios de Salud para Nativos Americanos del Hospital UNM
    3 de noviembre: 10 am – 4 pm
    UNM Hospital BBRP Plaza
  • Grupo de baile de temporada Cloud Eagle [PDF]
    10 de noviembre: 12 p.m. – 1 p.m.
    Patio del Centro Médico Regional UNM Sandoval
    Acerca de los bailarines: El Grupo de Danza de Temporada se formó en 1990 para promover nuestras culturas y idiomas de los Pueblo Jemez y Zuni y está compuesto por miembros de ambas tribus. Además de participar en obligaciones tribales durante todo el año, el Seasonal Dance Group también canta y baila en muchas funciones en los Estados Unidos. Los bailes incluyen: la Danza del Búfalo, la Danza del Maíz, la Danza del Arco Iris y la Danza del Águila.
  • Luce tus mocasines [PDF]
    15 de noviembre: 12 p.m. – 1 p.m.
    UNM Hospital BBRP Plaza
    Acerca de Rock Your Mocs: el evento global se inició en Nuevo México y alienta a los nativos americanos a lucir sus mocasines por un día. En el Hospital UNM, los primeros 100 participantes que lleguen a la plaza recibirán un pan, una galleta o un pastel horneados.

  • Grupo de Danza Doncellas Zuni Olla [PDF]
    17 de noviembre: 12 p.m. – 1 p.m.
    UNM Hospital BBRP Plaza
    Acerca de los Bailarines: Las Doncellas Zuni Olla son un grupo de danza femenina compuesto por miembros de la familia. Las mujeres bailan la danza de la alfarería con el acompañamiento de un tambor y una matraca femenina. Proporcionan una narrativa sobre el significado de sus canciones, el simbolismo de su cerámica y el significado de sus vestimentas de danza. También comparten historias sobre sus experiencias viajando a diferentes partes de Estados Unidos y Canadá.
  • Ryedale Largo & Dine Navajo/Mescalero Apache Dance Group [PDF]
    30 de noviembre: 12 p.m. – 1 p.m.
    UNM Hospital BBRP Plaza
    Acerca de los bailarines: Originario de Pinedale, Nuevo México, el Sr. Largo ha dedicado más de 16 años a su oficio. Ahora, con este grupo de danza de cuarta generación, reconocido por sus cautivadoras actuaciones que muestran las danzas tradicionales de sus tribus Navajo y Apache Mescalero.
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