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Por Elizabeth Dwyer Sandlin

El Departamento de Psiquiatría de la UNM se asocia con SE-COMISCA para extender los servicios de atención de salud conductual en toda América Latina

En una colaboración incomparable, el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Nuevo México (UNM) y SE-COMISCA (SICA) han unido fuerzas para brindar servicios críticos de atención de salud conductual y capacitación a ocho países miembros en la región de América Latina. El innovador programa tiene como objetivo cerrar la brecha en los servicios de salud mental y el intercambio de conocimientos, mejorando significativamente las vidas individuales y fortaleciendo las comunidades en toda Centroamérica.

SE-COMISCA, una organización internacional dedicada a la integración regional en Centroamérica, se ha asociado con la UNM para reforzar la capacidad de los profesionales de la salud, facilitar los servicios de telesalud y, en última instancia, mejorar el acceso a la atención de salud mental en la región.

El Dr. René Santos, figura clave de la SE-COMISCA, dice: “Hay ocho países miembros que participan en el SICA, y desarrollando nuestra Los planes y programas de salud mental son una gran prioridad para todos los países miembros”.

Esta colaboración única entre la UNM y SE-COMISCA contribuye a desestigmatizar los problemas de salud mental y reforzar el acceso a la atención en países como Guatemala, El Salvador, Honduras y más. 

 

Hay mucho del estigma en torno a los problemas de salud mental en América Latina: trastorno de estrés postraumático, depresión, ideación suicida. Nuestro objetivo es ayudar a crear conciencia y eliminar el estigma, para que los proveedores sepan qué buscar y los pacientes estén abiertos a recibir atención.
- José Canaca, MD Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la UNM

El Dr. José Canaca, un destacado experto del Departamento de Psiquiatría de la UNM, enfatiza la importancia de esta asociación y afirma: "Hay mucho del estigma en torno a los problemas de salud mental en América Latina: trastorno de estrés postraumático, depresión, ideación suicida… Nuestro objetivo es ayudar a crear conciencia y eliminar el estigma, para que los proveedores sepan qué buscar y los pacientes estén abiertos a recibir atención”.

El Dr. Mauricio Tohen, presidente del Departamento de Psiquiatría de la UNM, explicó con más detalle la importancia del programa. "Nuevo México es un estado muy rural y lo que aprendemos aquí sobre el trabajo con comunidades rurales se puede extrapolar fácilmente a América Latina".

La asociación ejemplifica la universalidad de los desafíos a la hora de proporcionar servicios adecuados. Al asociarse con SE-COMISCA, la UNM tiene como objetivo establecer un marco que supere las fronteras geográficas y permita el acceso a experiencia y apoyo que antes eran limitados.

"La salud mental es una preocupación mundial", dice el Dr. Canaca. "En los países en desarrollo, Sólo el 2% de los presupuestos de atención médica se destina a la salud mental, y eso es sólo para el tratamiento hospitalario. No hay nada fuera de la atención hospitalaria, ni ambulatoria ni siquiera prevención”.

Una de las características principales del programa es la capacitación de proveedores de atención de salud rural en habilidades básicas de atención de salud mental. Estos profesionales de la salud reciben capacitación y recursos invaluables, lo que les permite identificar, comprender y tratar mejor a las personas que experimentan problemas de salud mental. Dicha capacitación tiene efectos de largo alcance, ya que muchas de estas regiones no tienen acceso a proveedores de atención de salud mental y, si hay algún tratamiento o servicio disponible, es únicamente a través de sus proveedores de atención primaria.

Además, la colaboración incluye proporcionar telementoría en asociación con el Proyecto Echo de la UNM, un modelo de telementoría diseñado para mejorar el acceso a la atención médica en áreas remotas y desatendidas. El Dr. Santos comparte su opinión sobre este componente de la asociación: “Queremos llegar a personas en áreas remotas que de otro modo no tendrían acceso a información y servicios de salud mental. La tecnología de telementoría conecta a los médicos locales con especialistas, independientemente de su ubicación, garantizando una atención de calidad para los pacientes". 

El Dr. Tohen subraya los beneficios mutuos de esta colaboración y afirma: "Compartir conocimientos y soluciones puede ir en ambos sentidos y mejorar todas nuestras comunidades. Los desafíos y el conocimiento no viajan únicamente de norte a sur. Las experiencias de aprendizaje obtenidas al trabajar con estos países también contribuirán al avance de la atención de salud mental en Nuevo México y Estados Unidos". 

La asociación UNM-SICA será un rayo de esperanza para los países centroamericanos, transformando la accesibilidad y la calidad de la atención de salud mental. Esta colaboración innovadora subraya la importancia de la cooperación internacional para abordar los desafíos de salud globales y reafirma la idea de que compartir conocimientos y soluciones puede mejorar a las comunidades de ambos lados de la asociación. 

A medida que el programa gane impulso, promete ser un modelo de colaboración internacional en el campo de la salud mental, ofreciendo esperanza a regiones que durante mucho tiempo han luchado contra servicios de salud mental insuficientes.

"El nivel de satisfacción que estamos viendo entre los pacientes y los proveedores es realmente alto", dice el Dr. Santos. “Estamos avanzando en la dirección correcta y debemos continuar. Existe una necesidad real de ayudar a las personas de nuestras comunidades: mejorar la capacidad de nuestros proveedores para brindar la atención que nuestra gente necesita”.

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