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Por Brianna Wilson

Comunidades a carreras: Asistente de fisioterapeuta: curación de pacientes mediante terapia acuática

Imagínese no poder caminar hasta el refrigerador, ducharse o incluso levantarse de la cama. Ahora imagina que puedes hacer esas cosas, pero toman mucho tiempo y causan un dolor insoportable.

Ésta es la realidad de la mayoría de los pacientes de Bridget Sanders. Pero como asistente de fisioterapeuta en el departamento de rehabilitación del Centro Médico Regional Sandoval-Centro de Excelencia (SRMC COE) de la Universidad de Nuevo México, su trabajo es hacer posible nuevamente lo que parece imposible. Una de sus herramientas favoritas es una piscina.

"Creo que es sorprendente: tanta gente que tiene dificultades o no puede hacer cosas en tierra, puede hacerlo en el agua", dijo Sanders. 

Pgente que tiene noNo he estado caminando durante años, ¿Quién son silla de ruedas-atados en su casa, pueden meterse en la piscina y caminar durante a 45 minutos completos.
- Bridget Sanders, Asistente de fisioterapeuta, Departamento de Rehabilitación del Centro Médico Regional Sandoval de la UNM

Sanders dijo que esta forma de terapia ha hecho llorar a los pacientes por la libertad con la que pueden mantener el equilibrio y moverse en el agua, sin dolor ni dificultad. 

"Se sienten más sueltos, más ágiles, más móviles", dijo. 

Añadió que mantiene la temperatura del agua a 92 grados, lo que ayuda a la flotabilidad. "Algunas personas no pueden levantar el brazo en tierra, pero el agua ayuda a levantarlo, casi como un dispositivo de flotación".

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Sanders dijo que el COE de SRMC es también la única instalación en el estado que tiene una cinta de correr. inside una piscina de terapia acuática. Esto permite a los pacientes caminar durante períodos de tiempo más largos, distancias más largas y posiblemente correr. 

“Luchamos duro para conseguir este grupo, específicamente para rehabilitación deportiva, pero es sorprendente todo lo que ha tocado”, dijo Sanders. “Incluso personas con síndrome de Parkinson o lesiones cerebrales. Algunas personas viajan más de 50 millas para venir a nuestra piscina y realizar terapia acuática”.

Sanders pasa siete horas al día, cuatro días a la semana, haciendo terapia acuática en el SRMC COE. Se unió al Sistema de Salud de la UNM hace un año y medio, pero ha estado realizando terapia acuática en todo el estado durante los últimos ocho años. Cuando no está curando pacientes como PTA, es entrenadora personal y asesora de salud certificada. 

“Justo antes de ir a la escuela, era instructor de jazzercise, para salir conmigo”, dijo Sanders riendo. “Luego me certifiqué como entrenador personal, pero todavía no era lo que realmente buscaba hacer. No solo quería ayudar a las personas a mejorar su estado físico, sino que también quería que pudieran hacer ejercicio”.

Entonces, fue a la escuela PTA en San Juan College en Farmington y ha estado cumpliendo esa meta personal desde entonces. Sanders también tiene una maestría en gestión de atención médica de la Universidad Estatal de Colorado y dijo que le encanta aprender y desarrollar nuevas habilidades para ayudar a los demás.

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"Sólo porque te duele agacharte y recoger algo en este momento, no significa que sea eso, tienes que ir a sentarte en el sofá, tu vida se acabó", dijo. "Hay mucho más que podemos hacer para ayudarle a sentirse cómodo con lo que hace".

Sanders dijo que no puede contar la cantidad de personas a las que ha tocado y mejorado personalmente, no sólo físicamente, sino también mental y emocionalmente.

“Tuve un caballero que pudo ganar una batalla por la custodia después de que pudo volver a caminar, porque antes lo veían como un inválido en silla de ruedas”, dijo. "Perdió la custodia de su hijo y la recuperó; quiero decir, eso es simplemente enorme, y hay muchas otras formas en que las personas han mejorado porque vuelven a ser físicamente capaces".

En el poco tiempo que Sanders ha estado en SRMC, dijo que ha sido testigo de cómo cambiaron cientos de vidas y espera cambiar miles más.

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