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Por Nicole San Román

Salvavidas de la UNM 40 años: la pasión de una enfermera de vuelo

Como enfermera de vuelo del programa de transporte de cuidados críticos Lifeguard de la Universidad de Nuevo México, Jeni Fuller, enfermera registrada, se viste todos los días y se sube a un avión. Ella es parte del Equipo de Especialidades Infantiles Lifeguard, que cuida a algunos de los recién nacidos más enfermos del estado y los transporta desde donde nacieron hasta donde necesitan estar para recibir, a menudo, un tratamiento que les salve la vida.  

Sólo hay una cosa... tiene miedo de volar. 

"Que hago no Me gusta volar”, dijo Fuller. “Hace bastante tiempo que tengo miedo de volar. Era algo que tuve que considerar seriamente cuando acepté este trabajo. Creo que he mejorado, pero todavía no disfruto la parte de volar; ¡Pregúntale a nuestros pilotos! 

Entonces, ¿por qué lo hace?  

"Vuelo por los bebés. Ellos hacen que todo valga la pena. Una vez que tenemos un bebé en el avión, me concentro en ellos y en cualquier tarea que tenga entre manos", dijo Fuller". 

Para Fuller, la misión de trabajar con bebés de la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) es personal. Todo comenzó cuando dio a luz a sus propias gemelas antes de las 28 semanas. Ambos pesaban menos de 2 libras cada uno. 

 

Vuelo por los bebés. Hacen que todo valga la pena. Una vez que tenemos un bebé en el avión, me concentro en él y en cualquier tarea que tenga entre manos.

- Jeni Fuller, Equipo de especialidad infantil de salvavidas de la UNM 

"Mi Mis hijas pasaron 10 semanas en la UCIN”, dijo Fuller. “Y durante 10 semanas, tuvimos estas maravillosas enfermeras que estuvieron con nosotros durante todo el camino, guiándonos a través del proceso y ayudándonos en algunos de los momentos difíciles”.

En un momento, Fuller tuvo que volver a trabajar mientras sus gemelos todavía estaban en la UCIN. 

baricle-jeni.jpg“Fue increíblemente difícil, pero una cosa que fue realmente útil fue el personal”, dijo. “Sabía que si no estaba allí, estaba bien. Sabía que esas chicas iban a cuidar muy bien de mis hijas”.

Cuando sus bebés estuvieron listos para irse a casa, Fuller se tomó más tiempo libre. Hasta ese momento, Fuller era una enfermera que trataba solo a adultos, pero cuando estuvo lista para volver a trabajar, supo lo que tenía que hacer.  

 "Voy a ir a la UCIN", dijo Fuller. “Tengo que hacer esto. Quería transmitir la experiencia que tuve con mis hijas a otras familias”. 

Y eso es exactamente lo que ella hizo. Como madre y enfermera, Fuller conocía los altibajos de tener un recién nacido en la NICU y sentía que era un honor estar ahí para los bebés y sus padres. 

“Poder decirle a una mamá: '¿te gustaría tener a tu bebé hoy en brazos por primera vez?' Eso es realmente especial. Podemos estar allí para ayudar con la alimentación por primera vez, el baño por primera vez, cuando se extuba al bebé y cuando respira por sí solo por primera vez. Es enorme y podemos hacer todas esas cosas con las familias. Somos muy privilegiados de poder compartir eso con ellos”, dijo.  

Fuller fue enfermera de NICU durante 6 años y luego tuvo la oportunidad de unirse a UNM Lifeguard como parte del Equipo de Especialidades Infantiles, el único programa de transporte neonatal con sede en Nuevo México.  

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“Fue un gran cambio para mí, pero sabía que era algo emocionante y que no tendría oportunidad de hacerlo en ningún otro lugar. Tenemos un ámbito de práctica muy amplio, más de lo que hacen las enfermeras de cabecera promedio”. 

Entonces, a pesar de su miedo a volar, Fuller se unió al equipo. 

“Afortunadamente tenemos pilotos con mucho talento. Estoy muy agradecido por mis compañeros de vuelo que amablemente actúan como personas de apoyo emocional”, dijo Fuller riéndose, “Tenemos una cultura de seguridad muy fuerte, así que sé que si nuestros pilotos han aceptado un vuelo, es seguro hacerlo. Ellos son realmente los superhéroes aquí”. 

Salvavidas UNM atiende a pacientes en todo Nuevo México y algunas áreas circundantes, incluida la Nación Navajo. El trabajo de Fuller es estar a bordo de vuelos para recoger a recién nacidos de todo el estado y llevarlos a recibir la atención que necesitan. A veces eso significa llevarlos al UNM Children's Hospital o incluso transportar bebés fuera del estado para recibir atención especializada adicional. 

“Recibimos una llamada telefónica y, después de coordinarnos con nuestros pilotos, bajaremos. Cuando llegamos allí, estabilizamos mucho al lado de la cama porque queremos que nuestros bebés estén muy estables para el transporte. Pasamos tiempo con ellos para asegurarnos de que estén lo mejor posible una vez que los subamos a nuestro avión”. 

artículo-jeni.jpgDurante el vuelo, Jeni y su pareja, otra enfermera, un paramédico de cuidados intensivos o un terapeuta respiratorio cuidarán del bebé. “Lo que sea que necesiten, nosotros lo hacemos. No somos los jefes, los bebés son los jefes”, dijo Fuller. "Nos dicen qué hacer y lo hacemos".

Al igual que en la NICU, Fuller trabaja para aliviar los temores de los nuevos padres, especialmente cuando se trata de llevar a su bebé recién nacido a un avión. 

“Esto nunca es lo que nadie ha planeado. Nadie planea que el equipo de salvavidas de la UNM venga a recoger a su bebé para llevárselo. Realmente tratamos de ser lo más amables y gentiles posible con los padres porque sabemos que no es fácil. Cuidamos de cada bebé como si fuera nuestro propio bebé. Estas familias confían en nosotros. Es realmente un privilegio; Realmente me siento así. Somos muy afortunados”. 

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Mientras hablaba con Fuller a través de Zoom, sus hijas gemelas, Jessa y Ella, que ahora tienen 10 años, aparecieron y saludaron con orgullo junto a su madre: dos recordatorios idénticos de por qué Fuller hace lo que hace.  

 "Creo que a veces en el ámbito sanitario ponemos un límite entre nosotros y el paciente porque es difícil. A veces es difícil ser personal con la gente porque, si lo hacemos, toma un pedacito de nuestro corazón, pero realmente creo que está bien hacerlo”, dijo Fuller. “Este es el bebé de alguien. Todos somos humanos y todos necesitamos a alguien que sea personal con ellos. No soy un robot. No soy sólo una enfermera que viene a quitarte tu bebé. Soy mamá. Soy un humano. Y entonces, voy a hablarte como una mamá y un ser humano”, dijo.. 

"Solo soy una madre en el trabajo, no es gran cosa".  

 

Celebrando el 40.º aniversario de salvavidas de la UNM

  • Lifeguard fue el primer programa de transporte médico aéreo en Nuevo México cuando comenzó en 1983.
  • UNM Lifeguard es un programa de vuelo de propiedad estatal y sin fines de lucro
  • El equipo cuenta actualmente con 2 aviones y 1 helicóptero (cariñosamente llamado Sophia) que transportan a casi 2,000 pacientes cada año.
  • Los aviones, pilotos y mecánicos se alquilan a 7Bar Aviation.
  • UNM Lifeguard atiende a pacientes en todo Nuevo México y áreas adyacentes, incluida la Nación Navajo, y los transporta para recibir atención tanto dentro como fuera de Nuevo México.
  • El Equipo de Especialidad Infantil (CST) se creó en 2016 y permite que UNM Lifeguard transporte a pacientes de todas las edades, incluidos los recién nacidos.
  • Nombre del salvavidas: El término "salvavidas" solía ser el término de aviación utilizado para un vuelo médico para obtener tratamiento prioritario del control de tráfico aéreo. Si pone "Salvavidas" antes del número de cola de su avión, el Control de Tráfico Aéreo sabía que tenía un paciente a bordo o que iba a recibir uno. De ahí su nombre UNM Lifeguard. (Desde entonces, la terminología ha cambiado a Medevac)
  • Obtenga más información sobre el equipo de salvavidas de la UNM ¡AQUÍ!

La inspiración de Jeni

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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