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Por Brianna Wilson

Consejos de hidratación para olas de calor

Los nuevomexicanos no son ajenos al clima cálido y seco, pero el verano de 2023 ha traído temperaturas y condiciones a las que incluso los habitantes del desierto más experimentados podrían no estar acostumbrados. Si bien el calor de tres dígitos finalmente está disminuyendo, todavía quedan algunos días calurosos por delante, lo que lleva a muchos a encender el aire acondicionado y quedarse en casa, pero algunos no pueden evitar salir. Los expertos de la Universidad de Nuevo México dicen que la hidratación es clave, pero no se trata sólo de beber agua. 

Jon Femling, MD, PhD, es vicepresidente clínico del Departamento de Medicina de Emergencia de la Facultad de Medicina de la UNM y director médico del Departamento de Emergencias para Adultos del Hospital de la UNM. Durante un estudio reciente sobre excursionistas en el Gran Cañón, su equipo descubrió que lo que la gente eat es tan importante como lo que beben para mantenerse hidratados.

 

Una vez ayudé a cuidar a un paciente que tenía convulsiones al costado del sendero porque se había equivocado en su equilibrio de agua y sal. Estaban bebiendo agua, pero no comían suficientes bocadillos salados, y eso realmente los ponía en peligro.  

- jon femling, MD, PhD, Hospital de la Universidad de Nuevo México

“Una vez ayudé a cuidar a un paciente que tenía convulsiones al costado del camino porque se había equivocado en su equilibrio de agua y sal”, dijo Femling. "Estaban bebiendo agua, pero no comían suficientes bocadillos salados, y eso realmente los ponía en peligro".

Cuando tu cuerpo comienza a sudar mucho, no solo estás perdiendo agua, sino que estás perdiendo sal y electrolitos, potasio y otras cosas que tu cuerpo necesita. Por eso Femling dijo que los bocadillos salados son importantes. 

Se trata de equilibrio, dijo Femling porque el calor tiene un gran impacto en la forma en que funciona el corazón.

"Si sales y no estás hidratado, lo que sucede es que tu corazón tiene que esforzarse más", dijo. “Va más rápido. Aprieta más para intentar mover toda esa sangre. Entonces, cuando hace mucho calor, no haces ejercicio tan bien, porque ahora le resulta más difícil a tu bomba hacer lo que necesita, incluso si estás descansando”. 

Todos coinciden en que la hidratación es clave durante los calurosos meses de verano, antes, durante y después de la actividad al aire libre. Recomiendan escuchar a su cuerpo porque a menudo le comunicará exactamente lo que necesita. 

Las enfermedades causadas por el calor no tratadas pueden provocar daños en los órganos internos o insuficiencia cardíaca. Si experimenta los siguientes síntomas, busque atención médica inmediata o llame al 911.

A medida que reponga el líquido en su sistema, Femling dijo que la bomba de su corazón volverá a la normalidad y al mismo tiempo le permitirá sudar y refrescarse. Por eso es importante no ignorar las ansias de agua del cuerpo cuando hace calor. Dijo que si tienes sed, bebe. 

Femling añadió que los funcionarios del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no necesariamente recomiendan bebidas deportivas para mantenerse hidratado, pero Femling cree que pueden ayudar con cierta moderación. Volviendo al tema del "equilibrio", Femling dijo que beber demasiado Mucha agua puede ser tan peligrosa como no beber suficiente.

“Recuérdate cada 30 minutos que debes decir: 'Oye, ¿tengo sed? De hecho, debería beber algo' y no lo ignores”, dijo. "Continúa comiendo alimentos salados, continúa comiendo la variedad de cosas que trajiste, pero no te fuerces a beber cuando no tengas sed en absoluto".

Otros expertos en salud de la UNM recomiendan beber líquidos lenta y frecuentemente, cada 15 a 20 minutos, y evitar salir durante las horas más calurosas del día. Eso significa limitar la actividad a primera hora de la mañana y al anochecer.

Síntomas de enfermedades por calor a tener en cuenta:

  • Dolores de Cabeza
  • Escalofríos
  • Confusión
  • Calambres musculares
  • Sudoración excesiva

Consejos para recordar:

  • Bebe agua sólo cuando tengas sed.
  • Beba agua lentamente, no la trague
  • Comer alimentos salados
  • Evite salir en el calor del día.
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