Imagen del paisaje rural de Nuevo México.
Por Elizabeth Dwyer Sandlin

Transformando la atención médica en las zonas rurales de Nuevo México

En el corazón del suroeste de Estados Unidos, la Universidad de Nuevo México es pionera en un enfoque transformador de la atención médica. Al mando está José Canaca, MD, profesor asistente en Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento y director del Programa de Residencia Rural de la UNM. Impulsado por el compromiso de atender las necesidades únicas de atención médica de las zonas rurales de Nuevo México, este programa ha evolucionado durante las últimas dos décadas hasta convertirse en un faro de esperanza para las comunidades desatendidas y una oportunidad para que los estudiantes de la UNM se conecten y comprendan las diversas necesidades de los pacientes en el estado.  

"Cuando se habla de grupos minoritarios, en este caso, hispanos, latinos y nativos americanos, eso conlleva una inequidad sistémica, por lo que no tienen acceso, o el mejor acceso, a la salud conductual", dijo Canaca. “Y esto es lo que estamos tratando de hacer con el programa rural. Estamos tratando de conectarnos con nuestra misión, para ayudar a servir a aquellas comunidades necesitadas”. 

 

Cuando se habla de grupos minoritarios –en este caso, hispanos, latinos y nativos americanos– eso viene acompañado de una inequidad sistémica, cierto, por lo que no tienen acceso, o el mejor acceso, a la salud conductual. Esto es lo que estamos tratando de hacer con el programa rural. Estamos tratando de conectarnos con nuestra misión, para ayudar a servir a aquellas comunidades necesitadas.
- José Canaca, MD, Director, Programa de Residencia Rural de la UNM

Nuevo México es un estado definido por sus vastas áreas rurales y una población diversa, con más del 50% identificándose como hispano o latino y el 10% como nativo americano. Estas poblaciones minoritarias a menudo enfrentan importantes disparidades en la atención médica, incluido el acceso limitado a los servicios de salud conductual. La UNM reconoció su obligación de cerrar esta brecha, asegurando que cada nuevo mexicano, independientemente de su ubicación o origen, tenga acceso a atención médica de calidad. 

El Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Facultad de Medicina de la UNM, bajo el liderazgo del distinguido profesor y director del departamento Mauricio Tohen, Doctor en Medicina, DrPH, MBA, siempre ha estado guiada por una misión distinta. Si bien la mayoría de los departamentos de psiquiatría se centran en tres misiones principales (trabajo clínico, educación e investigación), la UNM añade un cuarto pilar: la participación comunitaria. Este aspecto único de la misión del departamento está estrechamente vinculado al panorama geográfico y demográfico de Nuevo México. 

“Tenemos la obligación con la comunidad de brindar atención a quienes la necesitan. Y tenemos que empezar no sólo brindando atención, sino también capacitando a los psiquiatras o psicólogos que van a ejercer en las zonas rurales. Y una forma muy importante de hacerlo es brindarles a los residentes la oportunidad de trabajar en áreas rurales”, dijo Tohen.  

Programa de Residencia Rural de la UNM

El Programa de Residencia Rural de la UNM no surgió de la noche a la mañana. Debe sus raíces a la visión de Helene Silverblatt, MD, una figura pionera en psiquiatría rural que sentó las bases de lo que se convertiría en una iniciativa transformadora. La dedicación y el liderazgo de Silverblatt allanaron el camino para que las generaciones posteriores de profesionales de la salud siguieran su ejemplo.  

La conexión de Canaca con el Programa de Residencia Rural de la UNM es profunda. Después de completar su residencia en psiquiatría en la UNM, se convirtió en director del componente rural del programa de residencia. Impulsado por el deseo de retribuir a la comunidad, Canaca asumió su papel con pasión. 

"Somos realmente muy afortunados de tener al Dr. Canaca en nuestro departamento", dijo Tohen. “Sin duda es un experto nacional en psiquiatría rural. Entonces tenerlo como parte del departamento nos permite capacitar y brindar servicios en áreas rurales”. 

La misión principal del programa es enviar residentes a áreas rurales desatendidas en Nuevo México para brindar atención de salud conductual esencial. Al hacerlo, no sólo satisfacen las necesidades inmediatas de estas comunidades sino que también reciben una experiencia invaluable como parte de su educación médica de posgrado. El objetivo final es que estos residentes se queden y sirvan como proveedores de atención médica en las mismas comunidades donde se capacitaron, fomentando un ecosistema de atención médica sostenible en las zonas rurales de Nuevo México.  

Un aspecto clave del éxito del programa es su compromiso con la competencia cultural. Al reconocer que Nuevo México es un estado rico en diversidad, los residentes reciben una capacitación intensiva en psiquiatría cultural. Esto incluye una exploración del panorama cultural del estado y debates sobre la importancia de respetar y comprender las necesidades únicas de cada comunidad. 

Canaca enfatiza la importancia de acercarse a estas comunidades no como expertos sino como aliados y oyentes. Este enfoque ayuda a generar confianza, un elemento fundamental para brindar atención médica eficaz en áreas desatendidas. Con el tiempo, el Departamento de Psiquiatría de la UNM se ha ganado la confianza de estas comunidades, lo que las ha hecho estar más dispuestas a buscar ayuda cuando surgen crisis. 

 "Estoy muy orgulloso de nuestro programa porque estamos en todas estas comunidades más pequeñas de Nuevo México y ellos ven nuestro departamento a través de la presencia de nuestros residentes y profesores", dijo Canaca. “Entonces, cuando hay una crisis, no dudan en contactarnos. Vienen a nosotros y nos piden ayuda”. 

El alcance global del programa

Si bien Nuevo México sigue siendo el enfoque principal, el Programa de Residencia Rural de la UNM ha ampliado su alcance, no sólo a nivel nacional sino también a nivel mundial. El programa ofrece un destino de formación para estudiantes de medicina y residentes de todo el país que deseen especializarse en psiquiatría rural. La reputación de la UNM como líder en este campo continúa creciendo, lo que la convierte en un destino ideal para los apasionados de la atención médica rural. 

“La mayor parte del mundo es como Nuevo México, donde hay muchas zonas rurales. Por eso también nos hemos involucrado en la capacitación. Los psiquiatras tienen la oportunidad de capacitarse aquí y, potencialmente, tomar lo que han aprendido y trabajar en áreas rurales en otros lugares”, dijo Tohen. 

Las asociaciones de la UNM se extienden más allá de las fronteras de Estados Unidos. El programa colabora con lugares como Guam, un territorio estadounidense con una composición demográfica única. Además, la UNM ha desarrollado rotaciones en Nueva Zelanda, brindando a los residentes la oportunidad de trabajar con comunidades de las Primeras Naciones en el extranjero. Esta perspectiva global enriquece la experiencia de capacitación y ayuda a los futuros profesionales de la salud a comprender las complejidades de atender a poblaciones diversas.  

El compromiso de la UNM con la atención médica rural también se extiende a los servicios de telesalud brindados a las comunidades nativas americanas en todo Estados Unidos. Como socio principal de Indian Health Services, el programa ofrece servicios clínicos y capacitación a través de plataformas de telesalud. Esta iniciativa aborda la escasez crítica de proveedores de atención médica en estas comunidades y ejemplifica la dedicación de la UNM para mejorar la equidad en salud.  

Mientras la atención médica rural continúa enfrentando desafíos en todo el país, el Programa de Residencia Rural de la UNM sirve como un ejemplo inspirador de cómo la dedicación, la colaboración y la comprensión cultural pueden transformar vidas y comunidades. Es un testimonio del poder de la atención médica para cerrar brechas y crear un futuro más brillante y saludable para todos. 

“Tenemos un programa maravilloso aquí. Es increíble el compromiso que tiene nuestro departamento con nuestras comunidades”, dijo Canaca. “La idea es que todos en Nuevo México se sientan bienvenidos y estamos orgullosos de ello. Es una cosa hermosa." 

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