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Por Michael Haederle

Los pacientes de diálisis obtienen un nuevo acceso al tratamiento de la depresión

Un paciente que se somete a un tratamiento para la enfermedad renal crónica normalmente pasa tres días a la semana en una clínica con agujas en el brazo, y permanece inmóvil hasta cuatro horas seguidas mientras una máquina de diálisis filtra los productos de desecho y el exceso de líquido de la sangre. 

No es de extrañar que aproximadamente una cuarta parte de los pacientes de diálisis sean diagnosticados con depresión, lo que a su vez puede conducir a un deterioro de la motivación, lo que les dificulta cumplir con su régimen de tratamiento. 

“Si observa los resultados de las personas que están deprimidas en diálisis, son desafiantes”, dijo el nefrólogo Mark Unruh, MD, presidente del Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Nuevo México. “Su calidad de vida es más baja, la adherencia es más pobre y la hospitalización y la mortalidad son más altas”. 

Hace algunos años, Unruh y sus colegas de la Universidad de Washington y el Instituto Rogosin realizaron el estudio ASCEND, que comparó el tratamiento de un proveedor que usaba terapia cognitiva conductual (TCC) con un ciclo de sertralina (un medicamento ISRS que se vende bajo la marca de Zoloft). 

 

Hay mucha superposición entre los síntomas de la insuficiencia renal y la depresión.

- Dr. Mark Unruh, Presidente, Medicina Interna, Facultad de Medicina UNM

En un artículo publicado en Annals of Internal Medicine en 2019, los investigadores encontraron que la TCC y la sertralina eran igualmente efectivas en el tratamiento de los síntomas de la depresión, brindando alivio a alrededor del 40 por ciento de los pacientes que participaron. 

Ahora, los resultados del estudio se están traduciendo en una intervención del mundo real, respaldada por una subvención de implementación de $ 2.1 millones del Instituto de Resultados Centrados en el Paciente (PCORI), financiado con fondos federales.  

Cerca de 8,350 pacientes de Satellite Healthcare, que brinda tratamientos de diálisis en 87 centros en siete estados, ahora tendrán acceso inmediato a atención para la depresión. “Están tomando nuestras intervenciones educativas, listas de verificación, métricas y poniéndolas en sus procesos habituales”, dijo Unruh. 

Más de medio millón de personas a nivel nacional se someten a diálisis en un momento dado (incluidas 4,000-5,000 en Nuevo México), dijo. La implementación de estas estrategias para manejar la depresión dentro de las unidades de diálisis de Satellite allana el camino para que otros proveedores de diálisis sigan su ejemplo. Solo ocho organizaciones brindan atención al 90 por ciento de los pacientes en los EE. UU. 

“Haces estos estudios y publicas los artículos y, por lo general, no pasa nada”, dijo Unruh. “Con PCORI hay un camino para que el estudio se aplique a través de subvenciones de difusión y pruebas de implementación. Es tocar a tantas personas como sea posible. Básicamente, estás tomando lo que hiciste y aplicándolo de manera muy amplia”. 

El estudio original reclutó a 184 pacientes en 41 centros de diálisis en tres áreas metropolitanas de EE. UU., 120 de los cuales completaron un régimen de tratamiento de 12 semanas. La idea de brindar tratamiento para la depresión en el punto de atención a los pacientes refleja una tendencia creciente hacia el tratamiento integral del paciente en la atención de diálisis, dijo Unruh. 

La conexión entre la diálisis y la depresión “no se comprende del todo”, dijo. “Hay mucha superposición entre los síntomas de la insuficiencia renal y la depresión”. Pero hasta ahora el problema no ha sido estudiado en profundidad. 

Luego, él y sus socios quieren obtener fondos para la siguiente fase de la investigación. “Realmente me gustaría tener una respuesta para el 60 por ciento de las personas que no mejoran” usando tratamientos estándar, dijo Unruh. 

Con el advenimiento de nuevas terapias farmacológicas para la depresión, es optimista acerca de encontrar formas de ayudar a más pacientes de diálisis. "Para la depresión es un momento realmente emocionante, con terapias realmente nuevas por primera vez en mucho tiempo". 

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