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por El Webb

El ex médico del equipo Lobo comparte consejos para el próximo liderazgo, espera jubilarse

Robert Schenck, médico ortopédico desde hace mucho tiempo y exmédico atlético de Lobo, habla sobre su carrera antes de la jubilación

A Robert Schenck, MD, le gusta bromear diciendo que ha estado en la Universidad de Nuevo México durante casi un cuarto de siglo.

Schenck, quien comenzó su tiempo en la UNM como médico del equipo de Lobos y se abrió camino hasta convertirse en profesor y presidente del Departamento de Ortopedia y Rehabilitación de la Facultad de Medicina, se jubila el 30 de junio, después de 23 años.

Como presidente, Schenck dijo que pudo mantener una práctica clínica de medicina deportiva al tiempo que permitió el crecimiento de su cuerpo docente y brindó oportunidades de liderazgo siempre que fue posible. 

Sin embargo, dijo que, por encima de todo, disfrutó especialmente el cuidado del paciente complejo que, además de la atención médica, necesitaba un oído atento para ayudar a resolver los problemas. 

Citando a Maya Angelou, Schenck dijo: “La gente olvidará lo que dijiste, la gente olvidará lo que hiciste, pero la gente nunca olvidará cómo los hiciste sentir”.

 

He sido muy afortunado de haber venido a la UNM. Hay tantos líderes maravillosos en la ortopedia de la UNM que pude dirigir un departamento de manera muy eficaz con un buen equilibrio entre el trabajo y la vida y el bienestar.

- Roberto Schenck, MD

“La gente no recordará cómo arregló su fractura o dio a luz a su bebé o trató su cáncer, pero recordarán cómo los hizo sentir”, agregó. “Tenemos que recordar el lado humano de lo que están pasando los pacientes. Eso es lo que más me ha gustado de la medicina”.

Schenck dijo que además de atender a sus pacientes, también extrañará pasar tiempo enseñando y aprendiendo de sus colegas.

“He sido muy afortunado de haber venido a la UNM”, dijo. “Hay tantos líderes maravillosos en la ortopedia de la UNM que pude dirigir un departamento de manera muy efectiva con un buen equilibrio entre el trabajo y la vida y el bienestar”.

En 1990, Schenck comenzó su carrera como médico académico de tiempo completo como instructor en la Universidad de Texas en San Antonio, donde enseñó y ejerció durante 10 años. En 2001, se mudó a Albuquerque para convertirse en médico jefe del equipo UNM Lobos. 

“Hubo algunos momentos divertidos viajando con el fútbol de Lobo”, dijo. "Eso fue un puntazo".

En 2005, fue seleccionado como Presidente del Departamento de Ortopedia de la UNM. Schenck dijo que para él era importante centrarse en una cultura de profesionalismo y camaradería en el departamento. Consciente de que este cambio de cultura tomaría de tres a cinco años, se mantuvo paciente y, finalmente, hizo crecer el departamento para que se convirtiera en un grupo insignia en la UNM. 

“Me rodeé de personas de ideas afines”, dijo. “Cuando digo ideas afines, quiero decir que quiero diversidad de pensamiento, pero me refiero a personas que son positivas y se despiertan por la mañana y piensan que el día va a ser genial”.

Su credo mientras ocupó su puesto de presidente en la UNM siempre siguió "POSICIÓN": "Profesionalismo, resultados e integridad para la excelencia sostenible". 

Al profundizar en esto, Schenck dijo que su éxito depende de las habilidades interpersonales, la responsabilidad fiscal y la comprensión de la cultura de la institución. Hacer lo correcto, dijo, combinado con escuchar atentamente, hace que la toma de decisiones sea efectiva, eficiente y directa. 

“Nuestro trabajo es escuchar los problemas y resolverlos, y si no te gusta eso, no seas un presidente”, dijo. “Si quieres mejorar las cosas, tienes que escuchar lo bueno, lo malo y lo feo. Tienes que escucharlo y pensar en estrategias”.

Dijo que su enfoque de liderazgo es la escucha activa, la colaboración y la equidad, al tiempo que reconoce que la flexibilidad es fundamental para la adaptación, de modo que él y sus colegas puedan seguir teniendo éxito en el entorno global de la medicina académica.

“Al ver a mis residentes graduarse y verlos crecer, tuve tanta alegría de ser un educador residente”, dijo. “Como presidente, realmente hice parte de mi objetivo atraer a todos estos profesores que aman enseñar, trabajar y ser modelos a seguir para los residentes”.

En cuanto al consejo que les daría a los líderes emergentes de la UNM, Schenck dijo que escuchar es clave.

“No se te ocurran ideas y no creas que tus ideas son las correctas”, aconsejó. “Escucha a las personas que te rodean y propongan ideas juntos. Si escucho a la gente primero y luego encontramos una solución, siempre será un éxito”.

En diciembre de 2021, el Centro de Excelencia en Cirugía Ortopédica y Rehabilitación de la UNM abrió oficialmente sus puertas en el Recinto de Ciencias de la Salud de la UNM en Río Rancho. La instalación de vanguardia une las actividades clínicas, educativas y de investigación bajo un mismo techo.

El proyecto de $21 millones que se financió a través de los ingresos fiscales brutos de la ciudad, con parte del dinero proveniente de efectivo disponible y $15 millones de bonos recaudados contra futuros ingresos fiscales, fue un esfuerzo de equipo, dirigido por Jamie Silva-Steel, Sandoval Regional Presidente y CEO del Centro Médico (SRMC).

“El Centro de Excelencia es un hermoso edificio que combina la fisioterapia, la medicina ortopédica, la medicina musculoesquelética y otras áreas, así como la investigación y la docencia”, dijo. “Le debemos mucho al liderazgo de SRMC por hacer que eso suceda. Estoy muy agradecido con Jamie Silva-Steel por hacer que eso suceda”.

Schenck dijo que el proyecto ha estado en planificación durante aproximadamente una década.

“Ayudé mucho con ese proyecto, pero hubo muchas otras personas que llevaron la antorcha”, dijo. “Lo que hice fue una década antes, pero incluso después de configurar muchas cosas, se tomó la decisión de ir en una dirección diferente”.

Sin embargo, en última instancia, Schenck dijo que está contento de que el Centro de Excelencia se haya construido junto a SRMC, en lugar de la visión original, para construirlo cerca del Campus Norte principal de Albuquerque. La instalación, que también proporciona un amplio espacio para la investigación, es “una parte importante de la visión de la ciudad de Rio Rancho”, dijo Schenck.

“Fue difícil escuchar esa noticia, pero debido a eso, terminamos creando un equipo tan ganador a partir de eso”, dijo. “Cuando se llevó a cabo la segunda ronda y la ciudad de Rio Rancho ayudó a financiarlo y se le ocurrió el proyecto, éramos un equipo muy sólido y pudimos hacer que fuera un proceso divertido”.

El Centro de Excelencia se construyó durante la pandemia de COVID y la mayoría de las cirugías de reemplazo de articulaciones de UNM Health, incluidas las de cadera, rodilla, pie y tobillo, codo y hombros, ahora se realizan allí.

“Como de las cenizas de la pandemia surgió el Centro de Excelencia”, dijo. "Es un hito genial para UNM Orthopaedics y UNM en general".

Schenck dijo que su tiempo en la UNM ha sido fundamental para el éxito de su carrera. Agregó que está agradecido por el apoyo del liderazgo, que lo ha ayudado a ayudar a otros a crecer.

“Estoy muy agradecido por todo lo que me han dado aquí”, dijo. “La gente ha sido maravillosa conmigo. He aprendido mucho y me he apoyado en muchas personas. Mi carrera ha ido globalmente en una dirección hermosa”.

Incluso después de todos estos logros, Schenck se mantiene humilde y dijo que no ve su retiro como un gran problema. 

“No es tan simbólico como James Earl Jones en Campo de sueños, caminando hacia el maizal. No voy a seguir a Shoeless Joe Jackson a otra dimensión o algo así”, dijo riendo. “Me estoy jubilando”.

Si bien todavía es agridulce, Schenck dijo que la jubilación es una "necesidad" por el bien de los líderes emergentes para asumir el control.

“Quería dejar de ser presidente, porque cuando has estado en posiciones de liderazgo durante más de 18 años, puede ser muy difícil dejarlo ir”, dijo. “Pero sentí que era hora de alejarme”.

Dijo que podría hacer otra cosa, o simplemente permanecer retirado. Sin embargo, ante todo, dijo que quiere relajarse, pasar tiempo con su esposa Trish y tomarse el tiempo para pensar realmente en lo que viene después.

“Tal vez seré barista en Starbucks o me convertiré en asistente de vuelo”, bromeó. “Realmente no sé lo que voy a hacer todavía, pero sé que será un viaje realmente emocionante para mí”.

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