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Un grupo de excursionistas caminando por un bosque de Nuevo México
Por Michael Haederle

Hongos temibles

La humedad de los monzones de verano provoca un aumento en los envenenamientos por hongos

Las abundantes lluvias monzónicas de este verano han sido una bendición para la mayoría de los habitantes de Nuevo México, pero toda esa humedad ha provocado que brote una abundante cosecha de hongos, lo que ha generado un riesgo inesperado para la salud.

"Hemos tenido un tremendo aumento en el número de intoxicaciones por hongos", dice Susan Smolinske, PharmD, directora de la Centro de información sobre intoxicaciones y drogas de Nuevo México. “Gran parte proviene de personas que buscan comida en su patio trasero, haciendo esto deliberadamente, no el niño metiéndose uno en la boca”.

 Se ha informado un total de 36 casos en todo el estado en lo que va de 2022, en camino de superar el total de 41 envenenamientos informados para todo 2021. "No hemos tenido ninguna muerte este año, pero ha habido muchas hospitalizaciones", dice Smolinske. .

Nuevo México es el hogar de una amplia variedad de hongos, dice ella. Algunos son comestibles, mientras que otros contienen toxinas que pueden causar malestar gastrointestinal o incluso ser fatales.

Debido a que muchas variedades de hongos se parecen entre sí, puede ser difícil distinguir los hongos peligrosos de los comestibles. Es por eso que es importante pecar de precavido al buscar hongos para comer.

 

Susan Smolinske, farmacéutica
Hay un dicho: "Hay viejos cazadores de setas y audaces cazadores de setas, pero no viejos y audaces cazadores de setas".
- susan smolinske, Farmacia

“Hay un dicho”, dice Smolinske. “Hay viejos cazadores de setas y audaces cazadores de setas, pero no hay viejos y audaces cazadores de setas”.

Algunas variedades de hongos tóxicos causan síntomas inmediatos, como vómitos y diarrea. “Si te enfermas de inmediato, es menos probable que sea grave”, dice Smolinske. "Si sus síntomas no comienzan hasta después de las seis horas, es posible que haya ingerido uno de los hongos bomba de tiempo más letales".

En particular, la clase de hongos que contienen amatoxina mortal tiene una alta tasa de mortalidad, dice ella. El compuesto tóxico puede atacar el hígado, los riñones y otros órganos.

Las personas que experimentan síntomas deben llamar a la línea directa del Centro de Información sobre Drogas y Venenos de Nuevo México (1-800-222-1222), dice Smolinske. “Necesitamos un historial realmente bueno: ¿cuántas comidas tuvo, cuánto comió? ¿Cuántas personas hicieron esto contigo?

Si la persona que llama tiene acceso a una cámara digital, se pueden enviar fotografías del hongo al centro para ayudar en la identificación. Las imágenes deben estar bien iluminadas y enfocadas, mostrando la parte superior del sombrero, las branquias, el tallo y cualquier característica en la base del tallo, como copa, volva u otros restos del velo.

“También queremos saber dónde estaba creciendo”, dice ella. "¿En madera? ¿En hierba? ¿En grupos o solo?

Con fotos en la mano, el personal del centro puede consultar los repositorios de imágenes en línea y un micólogo experto para ayudar a determinar si es un hongo realmente mortal, dice Smolinske.

Las personas que experimentan síntomas graves pueden necesitar ser hospitalizadas. Si bien no existen antídotos aprobados, los médicos generalmente brindan tratamientos para contrarrestar el daño.

Pero la mejor estrategia es la preventiva. Algunos consejos incluyen:

  • No comas hongos silvestres
  • Enseñe a los niños a nunca llevarse a la boca ninguna parte de un hongo silvestre.
  • Revise el césped regularmente en busca de hongos silvestres, especialmente después de fuertes lluvias, y deséchelos en un contenedor de basura que sea inaccesible para los niños y las mascotas (los perros a veces comen hongos y también pueden sufrir efectos secundarios tóxicos).

Si sospecha que podría haber comido hongos tóxicos, puede llamar a la línea directa del Centro de Información sobre Drogas y Venenos de Nuevo México al 1-800-222-1222

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