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Por Michael Haederle

Viruela del mono en Nuevo México

La Dra. Meghan Brett, epidemióloga del hospital de la UNM, analiza la última transmisión de virus de animal a humano

Dos años y medio después del coronavirus SARS-CoV-2 esparcidos por todo el mundo, los proveedores de atención médica de Nuevo México están viendo los primeros casos de viruela del mono, una enfermedad viral que ocurre más típicamente en África occidental y central.

La viruela del mono pertenece a la misma familia de virus que la viruela, pero es mucho menos peligrosa y es poco probable que las personas requieran hospitalización, dijo la epidemióloga del Hospital de la Universidad de Nuevo México, Meghan Brett, MD. Sin embargo, la erupción de la viruela puede ser intensamente incómoda. 

“Es básicamente fiebre y sarpullido”, dijo. “La erupción pasa por varias etapas de desarrollo. A menudo, comienza plano y luego se vuelve más como una vesícula llena de líquido. Es más doloroso, según tengo entendido, que la varicela y está más profundamente arraigado”.

La enfermedad se transmite principalmente por contacto de piel a piel, dijo Brett, médico de enfermedades infecciosas de adultos y profesor asociado en la División de Enfermedades Infecciosas de la UNM.

 

Dra. Meghan Brett
Un contacto más intenso es probablemente lo que se necesita para la transmisión. Eso puede ser contacto con las propias lesiones de la piel, o puede transmitirse por secreciones respiratorias.
- meghan brett, MD

“Esto generalmente ocurre entre hombres que tienen sexo con hombres”, dijo. “Un contacto más intenso es probablemente lo que se necesita para la transmisión. Eso puede ser el contacto con las lesiones de la piel en sí, o puede transmitirse por secreciones respiratorias, pero en realidad es un contacto cara a cara más prolongado donde eso sucederá”.

Se tarda un promedio de ocho días después de la exposición para que aparezca una infección, dijo Brett, aunque en algunos casos puede tardar hasta tres semanas. Las personas pueden permanecer infecciosas hasta por cuatro semanas.

Brett enfatiza que el virus de la viruela símica es mucho más difícil de transmitir que el coronavirus. “El contacto casual no será el modo por el cual esto generalmente se transmite”, dijo. “La gente todavía puede ir a la tienda de comestibles”.

Hasta ahora se han reportado menos de dos docenas de casos de viruela del simio en el estado, pero es probable que surjan más pronto. “Creo que Nuevo México a menudo llega tarde al juego con cada infección que he visto”, dijo. “No fuimos el primer estado afectado por el coronavirus, y tomó un tiempo llegar aquí. Esto no es diferente”.

Los hisopos de la erupción cutánea de personas con sospecha de infección por viruela del simio se analizan actualmente en el Laboratorio Estatal de Nuevo México y luego se envían a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para su confirmación, dijo Brett.

“Muchas personas que tienen esta infección no necesitarán tratamiento”, dijo. Los pacientes de alto riesgo también pueden recibir tratamiento con tecovirimat (comercializado como TPOXX), un medicamento para la viruela aprobado por la FDA, dijo Brett.

Las personas que están expuestas a alguien con viruela del simio pueden calificar para la vacuna contra la viruela del simio, que puede prevenir o disminuir los síntomas de una infección. Esto depende del riesgo de exposición y está disponible a través del Departamento de Salud de Nuevo México.

La prevención es clave, dijo Brett. Los consejos incluyen prácticas sexuales seguras, incluido el uso de condones y preguntarle a su pareja sobre cualquier síntoma de viruela del mono. Evite el contacto cercano, piel con piel, con personas que tengan un sarpullido que se parezca a la viruela del mono (o que no pueda identificar), y sea consciente de cualquier nueva erupción en usted mismo.

Se sabe que existen dos cepas de viruela del simio en roedores y primates en África occidental y la cuenca del Congo. En algún momento se extendió a los humanos y Brett cree que circuló localmente durante algún tiempo, pero permaneció contenido. 

“La cepa de África Occidental es menos severa, y esa es la que está circulando actualmente”, dijo. "Debido a que esta es una manifestación menos grave, no me sorprende que esto podría haber pasado por una transmisión más sostenida antes de que se detectaran las cosas".

En los últimos años, los expertos en enfermedades infecciosas como Brett se han acostumbrado a la aparición de nuevas enfermedades zoonóticas (infecciones transmitidas de animales a humanos) y la reaparición de enfermedades antiguas.

“Nunca he visto la viruela del mono”, dijo. “Tampoco pensé que vería ébola o una pandemia con SARS-CoV-2. Creo que eso es lo interesante de las enfermedades infecciosas. Tampoco creo que hubiera visto la poliomielitis circulando en los EE. UU., pero evidentemente eso también está de nuevo sobre la mesa. El ritmo actual es sorprendente”.

Para más información, por favorVisite fácilmente el sitio web de los CDC sobre la viruela del mono
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