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Personal de ASAP en una mesa
por El Gibson

Cuidado compasivo

La clínica UNM ASAP trata los trastornos por uso de sustancias con medicamentos, terapia y empatía

El consumo de sustancias es un problema importante de salud pública en Nuevo México, que durante décadas se ha clasificado entre los peores estados del país en cuanto a muertes relacionadas con el alcohol y las drogas.

Los casos de trastornos por uso de sustancias continuaron disparándose en 2020 durante la pandemia de COVID-19, donde el aislamiento y la soledad que acompañaron a los encierros, a menudo exacerbaron los problemas de salud mental de las personas.

Si bien la situación en todo el estado es grave, se puede encontrar un rayo de esperanza para las personas con trastornos graves por uso de sustancias en un edificio relativamente anodino en Yale Boulevard, cerca de Albuquerque Sunport.

Más de 700 pacientes han podido encontrar consuelo y recuperación en la Clínica del Programa de Adicción y Abuso de Sustancias (ASAP) de la Universidad de Nuevo México solo este año.

La Clínica

ASAP es un centro de tratamiento multidisciplinario enfocado en el tratamiento de trastornos por uso de sustancias a través de atención integrada basada en evidencia.

La clínica, ubicada en 2600 Yale Blvd. SE, ofrece manejo de casos, tratamiento asistido por medicamentos (incluyendo terapia de reemplazo de opioides), desintoxicación ambulatoria, servicios de atención primaria (incluyendo tratamiento de hepatitis C), servicios psiquiátricos y servicios psicoterapéuticos grupales, individuales, familiares y de pareja. También ofrece tratamiento especializado en adicciones, incluidos servicios para personas embarazadas, adolescentes y en edad de transición, y personas con enfermedades mentales graves y/o traumas.

En la admisión, se evalúa a cada paciente para ver cómo debe elaborarse su plan de tratamiento individual.

“Se realiza una evaluación de enfermería y luego se realiza una evaluación clínica”, dijo la supervisora ​​de enfermería de ASAP, Violeta Duran, RN. “Luego, si es necesario, se puede realizar una evaluación médica. Con base en esas evaluaciones, el tratamiento se adapta a cada paciente”.

Los miembros del equipo ASAP, incluida la evaluación de admisión, la salud conductual y el asesoramiento, la gestión clínica y de casos, la farmacoterapia, los grupos de apoyo de pares y los servicios médicos, incluidos los proveedores de hepatitis C, aportan sus perspectivas e ideas para formular colectivamente el plan de un paciente.

 

Larissa Lindsey, PhD
Creo que establecimos el estándar para lo que es un tratamiento eficaz para el trastorno por uso de sustancias. No conozco ningún otro programa en la región que esté haciendo lo que estamos haciendo. Creo que incluso dentro de nuestra propia organización, somos un estándar sobre cómo trabajar desde una perspectiva multidisciplinaria.
- larisa lindsey, PhD, Director de Servicios Clínicos de ASAP

“Creo que establecimos el estándar para lo que es un tratamiento efectivo para el trastorno por uso de sustancias. No conozco ningún otro programa en la región que esté haciendo lo que estamos haciendo nosotros”, dijo Larissa Lindsey, PhD, directora de servicios clínicos de ASAP. “Creo que incluso dentro de nuestra propia organización, somos un estándar sobre cómo trabajar desde una perspectiva multidisciplinaria”.

Uno de los aspectos más importantes de la atención administrada en ASAP, según Lindsey, es el liderazgo de las enfermeras, específicamente las enfermeras involucradas en los equipos de participación que tienen contacto diario con los pacientes.

“No hay manera de que podamos tratar a los pacientes con la misma eficacia o trabajar con este nivel de agudeza a nivel ambulatorio si no fuera por los equipos de enfermería”, dijo Lindsey. “Estas enfermeras llegan a conocer muy bien a los pacientes y ponen esa dedicación para que estas personas vengan y reciban atención”.

Tres etapas

Hay tres etapas de atención en ASAP. En la etapa 1, los pacientes adquieren las habilidades necesarias para estabilizarse y comenzar la recuperación. En la segunda etapa, comienzan a trabajar en la curación de las cosas que causaron el consumo de sustancias en primer lugar. Y en la etapa final, los pacientes trabajan en la reinserción (o, a veces, la integración en la sociedad por primera vez) y en descubrir quiénes son sin usar sustancias.

Es durante esa tercera etapa cuando los pacientes establecen metas vocacionales, educativas, interpersonales y médicas antes de graduarse del programa ASAP.

“Tratamos de mostrarles cómo comprometerse con las cosas que realmente mantienen la recuperación, porque no es sobriedad; son cosas como tener un propósito y tener un significado”, dijo Lindsey. “Realmente nos enfocamos en cómo estabilizar a las personas a largo plazo y luego graduarlas en cualquier nivel de servicios en la comunidad que las mantenga en ese nivel”.

En su mayor parte, ASAP brinda atención al paciente a personas que tienen trastornos graves por uso de sustancias, dijo Lindsay.

“Solo las personas realmente enfermas deben acudir a nosotros”, dijo. “El resto de personas con trastornos por consumo de sustancias pueden ser tratadas habitualmente por sus médicos de atención primaria.

Estigma

A los encuestados presentado al Comité Legislativo de Finanzas de Nuevo México en 2021 estimó que hay más de 100,000 personas en el estado que viven con trastornos por uso de sustancias no tratados. Esto se debe, en parte, al estigma asociado con la adicción.

Debido a que esto a menudo impide que las personas busquen ayuda, el equipo de ASAP se acerca a cada paciente con empatía y comprensión.

“Están enfermos y necesitan ayuda”, dijo Lindsey. “Merecen amor, compasión y apoyo, y no merecen ser condenados al ostracismo. Siempre estamos tratando de luchar contra ese estigma, ayudar a nuestros pacientes a luchar contra ese estigma y ayudar a otros proveedores a luchar contra ese estigma”.

Los proveedores de ASAP utilizan un lenguaje de “primero la persona” cuando tratan a los pacientes, lo que reconoce que el trastorno no es tan importante como la individualidad y humanidad de la persona. Un ejemplo podría ser referirse a una "persona con una adicción" en lugar de "un adicto".

“Algunas personas piensan que un 'alcohólico' se parece a algo, o que el uso de sustancias es una falla moral”, dijo Alisa Damholt, gerente clínica de ASAP. “Pero cuando cambias eso y los llamas personas con un trastorno por consumo, las personas se dan cuenta de que no es una falla moral. Es un trastorno médico”.

Otra causa común de estigma, y ​​potencialmente una barrera para el acceso al tratamiento, es la regulación gubernamental. Debido a los códigos de zonificación de la ciudad de Albuquerque, la clínica debe estar ubicada donde está, lejos de escuelas y residencias, debido a los tipos de medicamentos de terapia de reemplazo de opioides que se administran allí.

“Pero no hay ciencia que respalde esa toma de decisiones”, dijo Lindsey. “Eso no tiene nada que ver con la realidad, que es que cuando pones programas como este en una comunidad, en realidad disminuye el crimen y mejora la comunidad”.

Terapia de reemplazo de opioides

La terapia de reemplazo de opiáceos es un tratamiento recomendado por la FDA para la adicción. Es muy eficaz cuando se combina con asesoramiento y otros apoyos como gestión de casos y servicios médicos.

ASAP ofrece tres tipos principales de medicamentos de terapia de reemplazo de opioides: metadona, buprenorfina y naltrexona.

“Hay opciones de medicamentos muy eficaces que realmente ayudan”, dijo Lindsey.

La metadona es de acción lenta y proporciona un alivio duradero de los síntomas de abstinencia de opioides durante 24 horas o más. Los pacientes comienzan con una dosis baja, con aumentos lentos con el tiempo hasta alcanzar una dosis cómoda. Por lo general, la metadona no es una terapia a corto plazo, y muchos clientes permanecerán en ella durante un año o más antes de disminuir su medicación. Sin embargo, algunos clientes pueden permanecer en la metadona por un tiempo indefinido.

La buprenorfina funciona y se administra de manera similar a la metadona, aunque el grado de dependencia de los opiáceos del paciente es un factor clave sobre qué fármaco administrar.

“La metadona es realmente un compromiso”, dijo Duran. “Tienes que comprometerte a venir todos los días y tomarlo todos los días y algunas personas no lo hacen”.

En ese caso, los pacientes podrían ser dirigidos hacia un medicamento diferente.

La naltrexona, que se usa para tratar el trastorno por consumo de alcohol y el trastorno por consumo de opiáceos, bloquea el efecto de los opiáceos y viene en forma de pastillas e inyectables. La pastilla se toma diariamente, mientras que el inyectable (llamado Vivitrol) se administra una vez al mes.

“Si no tiene seguro, Vivitrol es ridículamente costoso, alrededor de $1,500 al mes, pero Medicaid parece pagarlo, por lo que no es una barrera tan grande para los pacientes”, dijo Duran. “Pero si alguien está pagando de su bolsillo, probablemente se adhiera a la forma de píldora, que es mucho más asequible”.

La mayoría de las compañías de seguros, así como Medicaid, cubren el costo de los medicamentos de terapia de reemplazo de opioides.

Cuando se usa correctamente, la terapia de reemplazo de opioides no crea una nueva adicción. En cambio, permite que los pacientes recuperen un estado mental normal y puede reducir la abstinencia y los antojos. La terapia de reemplazo de opioides administrada en ASAP ha permitido que cientos de personas regresen al trabajo, la escuela y la vida familiar.

Lindsey agregó que la terapia de reemplazo de opiáceos no es cambiar un fármaco por otro.

“Queremos que la gente entienda que hay una diferencia entre adicción y dependencia. Está totalmente bien depender de algo si te mantiene saludable, como una persona con diabetes que depende de la insulina”, dijo Lindsey. “Para muchas personas, estos son medicamentos que salvan vidas”.

Historia de ASAP

Los inicios de la clínica se remontan a unos 30 años, cuando ASAP aún estaba conectado con el Centro de Alcohol, Uso de Sustancias y Adicciones (CASAA), un centro de investigación multidisciplinario de la UNM cuyas oficinas aún están al lado de ASAP. En sus inicios, ASAP estuvo a cargo de William Miller, PhD, distinguido profesor emérito del Departamento de Psicología de la UNM.

“Él es uno de los fundadores de las entrevistas motivacionales, que es un estándar internacional para trabajar no solo con el uso de sustancias, sino también con cualquier comportamiento de cambio de salud”, dijo Lindsey. “Entonces, es un gran problema que él fuera parte de nuestra organización aquí”.

La entrevista motivacional, o terapia de mejora motivacional, busca evitar la confrontación y provocar la motivación con preguntas abiertas y empatía. Y fue sobre este enfoque centrado en el paciente que la clínica construyó sus planes de tratamiento de adicción y recuperación.

“Tenemos un problema de uso de sustancias aquí en nuestra ciudad y nuestro estado, pero realmente hacemos un gran trabajo aquí”, dijo Lindsey. “Este personal está muy comprometido con lo que hace, y realmente creo que somos el estándar de oro para el tratamiento de pacientes con estos trastornos”.

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