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Un médico sosteniendo un estetoscopio en el pecho de un paciente.
Por Cindy Foster

Limpiando el aire

La Facultad de Medicina de la UNM tiene como objetivo ayudar a los adultos asmáticos

Mucha gente piensa en el asma principalmente como una enfermedad infantil, pero la Asociación Estadounidense del Pulmón informa que uno de cada 12 adultos la padece actualmente.

Si bien los síntomas del asma infantil son esporádicos, es más probable que los síntomas del asma que aparecen en la edad adulta sean persistentes y estén menos controlados, especialmente en las mujeres, según Michelle Harkins, MD, médica de la División de Medicina Pulmonar, Cuidados Críticos y del Sueño de la Universidad. de la Facultad de Medicina de Nuevo México.

Entonces, ¿qué hace que uno desarrolle asma en la edad adulta?

 "Realmente no conocemos todas las variables del asma de inicio en la edad adulta", dice Harkins. “Hay varios factores. Puede ser una respuesta a los irritantes ambientales a lo largo del tiempo, inducidos ocupacionalmente o simplemente una presentación tardía. Las personas con problemas alérgicos tienen tres veces más probabilidades de desarrollar síntomas de las vías respiratorias inferiores en algún momento de su vida ".

Los médicos hablan de "desencadenante del asma" que puede desencadenar un ataque. Aproximadamente la mitad de los diagnosticados con asma también padecen alergias. Los irritantes habituales en el lugar de trabajo y el medio ambiente también pueden ser los culpables.

Las personas propensas a desarrollar asma de inicio en la edad adulta van desde mujeres que toman estrógeno después de la menopausia durante más de 10 años hasta aquellas que con frecuencia contraen gripe y resfriados y aquellas con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). 

El personal de la Clínica de Asma para Adultos de UNM busca brindar un enfoque integral que pueda mantener a los pacientes fuera de la sala de emergencias, dice Harkins, y eso comienza con la educación.

 

Michelle Harkins, MD

Los planes de tratamiento son la clave para controlar los síntomas del asma y combatir los brotes

- Michelle Harkins, MD

“Los planes de tratamiento son la clave para controlar los síntomas del asma y combatir los brotes”, dice Harkins.

La Clínica de Asma para Adultos comenzó identificando pacientes con asma grave y un historial de visitas frecuentes a la sala de emergencias y luego buscó reducir las visitas repetidas a la sala de emergencias creando un equipo en el que tanto el personal médico como los pacientes pudieran confiar, dice ella.

“Pudimos remitir a los pacientes a sus médicos de cabecera o especialistas en educación”, dice Harkins. Los especialistas podrían proporcionar información sobre el proceso de la enfermedad, así como cosas como cómo usar correctamente un inhalador, dice.

Las estadísticas resultantes fueron impresionantes. En un estudio realizado después del primer año de la clínica, los reingresos por asma a la sala de emergencias se redujeron a la mitad.

La pandemia de COVID-19 ha afectado al personal de la clínica de asma, pero los pacientes aún pueden ser derivados para recibir educación sobre el asma. Además, los pacientes de hoy en día también pueden ser considerados para terapia biológica, así como para participar en ensayos clínicos y otros proyectos de investigación.

Trabajar con educadores y médicos puede llevar a menos viajes a la sala de emergencias y una mejor calidad de vida para los pacientes, dice Harkins.
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