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La miniatura es Theodore Muka y el banner es estudiantes de patología
Por Cindy Foster

Pipeline de pregrado

Estudiantes de profesiones de la salud que aprenden a combinar la investigación y la medicina clínica

Estudiante de medicina que ingresa a la Universidad de Nuevo México Theodore Muka ha estado interesado en la medicina desde hace mucho tiempo, pero no fue hasta que su madre sufrió un derrame cerebral que luego le quitó la vida que se dio cuenta del impacto que el campo puede tener en los médicos, así como en las familias.  

“Todavía estaba en la escuela secundaria cuando mi madre sufrió un derrame cerebral y el médico que la trató fue un factor importante para convertirme en estudiante de medicina”, dice Muka, un recién graduado de la Universidad Estatal de Nuevo México. 

“Fue un médico excelente al proporcionar los tratamientos que mi madre necesitaba, pero además de eso, estaba la forma especial en que interactuaba con mi familia. Cuando ella falleció, él vino a verme personalmente e hizo todo lo posible para responder preguntas, dar consejos y consuelo ”, recuerda Muka.

“Antes de que mi madre se enfermara, me gustaban los aspectos científicos de la medicina. Ahora veo que la conexión humana es lo que realmente lo hace especial ”, dice.

Pasar el verano de 2019 participando en el Programa de Investigación de Verano (UPN) de UNM Undergraduate Pipeline Network le dio ideas sobre cómo puede combinar la investigación y la práctica clínica una vez que se convierta en médico, dice.

Muka está interesado en la investigación del cáncer y estaba emocionado de ser colocado en un laboratorio donde se están llevando a cabo investigaciones sobre el cáncer pediátrico en el Centro Oncológico Integral de la UNM.

“La experiencia realmente me hizo darme cuenta de que quiero poder combinar esos roles, ser un médico en ejercicio involucrado en la investigación”, dice.

 

Theodore Muka

Todavía estaba en la escuela secundaria cuando mi madre sufrió un derrame cerebral y el médico que la trató fue un factor importante para convertirme en estudiante de medicina.

- Theodore Muka

“El programa de 10 semanas hace que los estudiantes participen a tiempo completo en proyectos de investigación independientes, talleres de desarrollo de habilidades y actividades de colaboración estructuradas”, dice Jennifer M. Gillette, PhD, profesora asociada y directora senior de investigación en el Departamento de Medicina de la Facultad de Medicina de la UNM. Patología y director del programa UPN.

Cada becario de pregrado tiene un mentor de la facultad que guía su programa de investigación independiente. Al final de las 10 semanas, los estudiantes presentan su proyecto de investigación a la comunidad científica durante el simposio de carteles competitivo del programa.

En las aulas y los laboratorios, los estudiantes trabajan con una gran cantidad de personas, desde estudiantes de medicina hasta miembros de la facultad y técnicos de laboratorio, dice Gillette.

“Cada estudiante tiene un mentor, pero ese es solo el comienzo de su experiencia”, dice ella. “Durante el verano van a interactuar con varios niveles de personal de laboratorio, estudiantes de posgrado de medicina, estudiantes de medicina y estudiantes de farmacia. Hay muchos aprendices y laboratorios diferentes y de varios niveles ".

Los estudiantes pueden interactuar de primera mano con los investigadores, dice Gillette.

“Los estudiantes universitarios pueden hacerles preguntas como, '¿Cómo es tu día? ¿Qué decisiones tomaste para llegar aquí? La variedad de personas con las que interactúan les muestra que puede haber caminos distintos a la facultad de medicina que los llevarán a donde quieren ir ”, dice.

Jennifer M. Gillette, doctora

El programa de 10 semanas hace que los estudiantes participen a tiempo completo en proyectos de investigación independientes, talleres de desarrollo de habilidades y actividades colaborativas estructuradas.

- Jennifer M. Gillette, PhD

“Tenemos personas que vienen a hablar sobre cosas como cómo crear declaraciones personales de admisión, hojas de vida. La mayoría de los años también hemos podido realizar actividades de unión fuera del campus, como rafting y senderismo ”, dice.

“Realmente se trata de desarrollar habilidades para los estudiantes. ¿Qué necesitan para tener éxito? "

El número de estudiantes cada año varía. Este año hubo 160 solicitantes de todo el país. El programa se financia de diversas formas. Como estudiante de NMSU, la participación de Muka fue apoyada por las Redes de Excelencia en Investigación Biomédica IDeA de New Mexicco a través de una subvención de los Institutos Nacionales de Salud. El programa, una asociación de universidades públicas, busca desarrollar experiencia en investigación y educación en todo el estado. 

“No solo les estamos brindando a los estudiantes esta maravillosa exposición y experiencia, sino que también nos permite traer a estudiantes sobresalientes de todo el estado y del país a la UNM”, dice Gillette. “Ha sido una gran herramienta de contratación. Al mismo tiempo, ha sido una gran experiencia para todos ".

Muka está de acuerdo.

“Sé que quiero ingresar a la atención primaria y estoy realmente interesado en la pediatría”, dice. “Quiero quedarme en Nuevo México. Esta ha sido una experiencia maravillosa para mí y quiero retribuir como médico en ejercicio que también trabaja en investigación ".

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