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Cheryl Learn, PhD y el edificio de la Facultad de Enfermería
Por Marlena Bermel

La enseñanza afecta la eternidad

Profesora jubilada de enfermería atendida por exalumnos

"Un maestro afecta la eternidad: [Ellos] nunca pueden decir dónde se detiene [su] influencia". –Henry Adams.

Estas palabras nunca fueron más ciertas luego, cuando Cheryl Learn, PhD, profesora emérita de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Nuevo México, fue ingresada recientemente en un hospital local debido a dificultad para respirar.

Durante la estadía de Learn, la enfermera que la atendió en la unidad médico-quirúrgica la reconoció de inmediato como su ex profesora y le brindó una atención excepcional.

Una segunda enfermera que vino a tomar los signos vitales de la mujer de 80 años le dijo: "Me enseñaste cómo hacer esto". Sorprendido, Learn respondió alegremente: "Me alegro de haberle enseñado algo a alguien".

Los hijos de Learn, George Learn, Deborah Breitfeld y Rachel Learn Mayercek, realmente apreciaron la importancia de ese momento.

Cheryl Learn, Doctora en Filosofía
Cheryl Learn, Doctora en Filosofía

 

“Sabemos que enseñó a cientos de enfermeras durante muchos años”, dijo Mayercek. “Y ahora, están ahí para ella cuando más los necesita.

“Les enseñó las habilidades y la ciencia de la enfermería, pero también cómo cuidar y ser considerados con los pacientes. Ahora está en el extremo receptor de todos esos años de educar enfermeras. La enseñanza fue hace toda una vida y, sin embargo, su legado sigue vivo ".

Para Learn y su familia, esas enfermeras regresaron a su vida para cuidarla en un momento crítico. El hecho de que aquellos a quienes ella enseñó le brindaran un cuidado tan dedicado trajo su pericia y experiencia de vida al punto de partida.

Learn se jubiló en 2006, después de pasar la mayor parte de 20 años enseñando en la UNM. En 1989, contribuyó decisivamente a llevar la educación en enfermería a las zonas rurales de Nuevo México a través de la televisión educativa.

Permitió a las enfermeras obtener su licenciatura tomando clases en un canal de cable sin salir de casa. Los estudiantes que vean una conferencia en vivo en casa pueden llamar para hacer preguntas. En muchos sentidos, fue el precursor de la educación en línea.

Learn recibió muchos premios durante su carrera en UNM, incluido The Premio a la trayectoria en enfermería de la Sociedad Internacional de Honor Sigma Theta Tau. También fue directora de Estudios de la Mujer de la universidad durante más de cinco años a principios de la década de 2000.

Los profesores saben que están educando a la próxima generación de enfermeras, pero a veces no se dan cuenta de que el impacto de su trabajo va más allá de ayudar a sus estudiantes a encontrar una carrera. 

La familia de Learn espera que los miembros actuales de la facultad reconozcan su impacto en el futuro y que sus propios estudiantes también puedan estar ahí para ellos, cuando más los necesiten.

Ahora está en el extremo receptor de todos esos años de educar enfermeras. La enseñanza fue hace toda una vida y, sin embargo, su legado sigue vivo.
- Rachel Learn Mayercek
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