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Por Jeff Tucker

Abrazar la complejidad

El Dr. Ben Ferguson dice que los complicados desafíos que plantea la atención del cáncer son los que lo llevaron a la oncología quirúrgica.

Ben Ferguson, MD, PhD, se sintió atraído por la atención del cáncer porque es complicado.

“Me involucré en la investigación del cáncer como estudiante de medicina y realmente me enamoré de algunos de los problemas que enfrentaba el campo de la atención del cáncer y me intrigó la intersección de las preguntas de investigación y las preguntas clínicas”, dice Ferguson. "Eso realmente me puso en el camino de querer ser un médico que trata a pacientes con cáncer".

No siempre fue así. Ferguson creció en Chicago y es hijo de dos médicos. Su padre es cirujano torácico y su madre es anestesióloga. En su juventud, dice Ferguson, trató de evitar seguir los pasos de sus padres. Pero cuando estaba en la universidad, las cuestiones científicas comenzaron a fascinarlo.

“A pesar de mis mejores esfuerzos para evitarlo, realmente me di cuenta de que la ciencia era algo que me interesaba”, dice Ferguson. "Y la medicina brindó la mejor manera que pude saber en ese momento para hacer algo con ese conocimiento científico en términos de tener un impacto en la vida de ciertas personas".

Ferguson se unió a la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México y al Centro Oncológico Integral de la UNM como oncólogo quirúrgico en agosto.

Completó una beca en oncología quirúrgica general compleja en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center en Nueva York de 2018 a 2020. Antes de eso, Ferguson completó una residencia en cirugía general, incluido un año como jefe administrativo residente, en la Universidad de Chicago. , Departamento de Cirugía.

Ferguson también completó su doctorado en medicina, un doctorado en biología del cáncer y una beca de investigación, innovación, enseñanza y becas en educación médica en la Universidad de Chicago.

Recibió su licenciatura en fisiología molecular e integrativa de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

“Inevitablemente me atrajo la cirugía debido a la exposición que tuve de mis padres, pero me intrigó por la razón básica de que tiende a brindar a los pacientes resultados algo inmediatos”, dice Ferguson.

Ferguson dijo que no sintió presión para someterse a una cirugía y, hasta cierto punto, se le animó a buscar otras opciones debido al compromiso de tiempo que requiere.

La complejidad de los problemas que plantean los cánceres llamó su atención, y el enfoque colaborativo para tratar los cánceres también le fascina.

“Desde la bioquímica hasta la inmunología y ciertos aspectos de la microbiología, todos ellos están en alguna interacción”, dice.

 “Fue un poco de buena suerte en el sentido de que esta Universidad estaba buscando un cirujano que coincidiera bastante con mis intereses clínicos y mis intereses de investigación”, dice. “Una vez que llegué, realmente me enamoré de la ciudad y el entorno que la rodea. Desde que llegué, he descubierto que es un lugar muy fácil para vivir, con vecinos felices ”.

Ferguson dijo que el Centro Integral de Cáncer de la UNM es un atractivo debido a su designación como centro integral del Instituto Nacional del Cáncer, el respaldo más alto disponible del NCI.

La designación, dice, le da a UNM credibilidad entre los pacientes y proveedores y asegura que los recursos estén disponibles para los médicos que trabajan en el centro.

Pero Ferguson dijo que también le gusta el tamaño relativamente pequeño de UNM y el Departamento de Cirugía, porque significa que tendrá muchas oportunidades para mantenerse ocupado. 

“El estado de Nuevo México tiene una población de patentes algo única, ya que hay una tasa bastante alta de cánceres algo raros, especialmente cánceres de hígado y vesícula biliar”, dice Ferguson. “Algunas de estas son enfermedades que me interesan, por lo que es una buena oportunidad para participar en su atención”.

El Centro Integral de Cáncer de la UNM también ofrece grandes oportunidades para la investigación y los ensayos clínicos y el potencial para colaborar con otros médicos y científicos de investigación, dice Ferguson, y agrega que tiene una sólida experiencia en investigación en la que ha colaborado con oncólogos médicos, bioestadísticos y epidemiólogos .

Ferguson dice que le gustaría tratar los cánceres de estómago y esófago y también está interesado en la educación quirúrgica. Se desempeña como director asociado del programa de la beca de oncología quirúrgica general compleja en el Centro Integral de Cáncer de la UNM, que recibió su primer becario este año.

Si bien una mudanza de las grandes ciudades de Nueva York y Chicago a Albuquerque podría traer un cierto choque cultural, Ferguson dijo que hay muchas ventajas en la ciudad de Duke.

“El clima es mucho mejor aquí”, dice. “Las oportunidades para las actividades al aire libre son mucho mejores aquí. El costo de vida es mucho mejor aquí. Creo que la actitud general de la población es mucho mejor aquí ”.

En UNM Cancer Center, Ferguson se centrará en el tratamiento de cánceres de hígado, páncreas y vías biliares.

Categorías: Centro integral del cáncer