Un collage de diferentes fotografías relacionadas con los microplásticos
Por Nicole San Román

Los microplásticos llegan desde el intestino a otros órganos, según encuentran investigadores de la UNM

Está sucediendo todos los días. Desde nuestra agua, nuestros alimentos e incluso el aire que respiramos, pequeñas partículas de plástico están llegando a muchas partes de nuestro cuerpo.

Pero, ¿qué sucede una vez que esas partículas están dentro? ¿Qué le hacen a nuestro sistema digestivo?

En un artículo reciente publicado en la revista  Perspectivas de Salud Ambiental, Investigadores de la Universidad de Nuevo México descubrieron que esas pequeñas partículas (microplásticos) están teniendo un impacto significativo en nuestras vías digestivas, al llegar desde el intestino hasta los tejidos del riñón, el hígado y el cerebro.

 

Eliseo Castillo Disparo a la cabeza
Las investigaciones continúan mostrando la importancia de la salud intestinal. Si no tienes un intestino sano, afecta el cerebro, afecta el hígado y muchos otros tejidos. Entonces, incluso imaginando que los microplásticos están haciendo algo en el intestino, la exposición crónica podría provocar efectos sistémicos.
- eliseo castillo, Doctorado, Facultad de Medicina de la UNM

Eliseo Castillo, PhD, profesor asociado de la División de Gastroenterología y Hepatología del Departamento de Medicina Interna de la Facultad de Medicina de la UNM y experto en inmunología de las mucosas, lidera la investigación de microplásticos en la UNM.

“Durante las últimas décadas, se han encontrado microplásticos en el océano, en animales y plantas, en el agua del grifo y en el agua embotellada”, dice Castillo. "Parecen estar en todas partes".

Los científicos estiman que las personas ingieren un promedio de 5 gramos de partículas de microplástico cada semana, el equivalente al peso de una tarjeta de crédito.

Mientras otros investigadores ayudan a identificar y cuantificar los microplásticos ingeridos, Castillo y su equipo se centran en lo que hacen los microplásticos dentro del cuerpo, específicamente en el tracto gastrointestinal (GI) y en el sistema inmunológico intestinal.

Durante un período de cuatro semanas, Castillo, el becario postdoctoral Marcus García, PharmD y otros investigadores de la UNM expusieron ratones a microplásticos en el agua potable. La cantidad era equivalente a la cantidad de microplásticos que se cree que los humanos ingieren cada semana.

El equipo descubrió que los microplásticos habían migrado del intestino a los tejidos del hígado, los riñones e incluso el cerebro. El estudio también mostró que los microplásticos cambiaron las vías metabólicas en los tejidos afectados.

"Pudimos detectar microplásticos en ciertos tejidos después de la exposición", dice Castillo. "Eso nos dice que puede cruzar la barrera intestinal e infiltrarse en otros tejidos".

Castillo dice que también le preocupa la acumulación de partículas de plástico en el cuerpo humano. "Estos ratones estuvieron expuestos durante cuatro semanas", dice. "Ahora, piense en cómo se compara eso con los humanos, si estamos expuestos desde el nacimiento hasta la vejez".

Los animales de laboratorio sanos utilizados en este estudio mostraron cambios después de una breve exposición al microplástico, dice Castillo. "Ahora imaginemos que si alguien tiene una afección subyacente y se producen estos cambios, ¿podría la exposición a los microplásticos exacerbar una afección subyacente?"

Anteriormente descubrió que los microplásticos también afectan a los macrófagos, las células inmunitarias que trabajan para proteger el cuerpo de partículas extrañas.

En un artículo publicado en la revista Biología celular y toxicología En 2021, Castillo y otros investigadores de la UNM descubrieron que cuando los macrófagos encontraban e ingerían microplásticos, su función se alteraba y liberaban moléculas inflamatorias.

"Está cambiando el metabolismo de las células, lo que puede alterar las respuestas inflamatorias", dice Castillo. "Durante la inflamación intestinal (estados de enfermedad crónica como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, ambas formas de enfermedad inflamatoria intestinal), estos macrófagos se vuelven más inflamatorios y son más abundantes en el intestino".

La siguiente fase de la investigación de Castillo, dirigida por la becaria postdoctoral Sumira Phatak, PhD, explorará cómo la dieta está involucrada en la absorción de microplásticos. 

"La dieta de cada persona es diferente", dice. “Entonces, lo que vamos a hacer es darles a estos animales de laboratorio una dieta alta en colesterol y grasas, o una dieta rica en fibra, y estarán expuestos o no a los microplásticos. El objetivo es intentar comprender si la dieta afecta la absorción de microplásticos en nuestro cuerpo”.

Castillo dice que uno de sus estudiantes de doctorado, Aaron Romero, también está trabajando para comprender por qué hay un cambio en la microbiota intestinal. "Múltiples grupos han demostrado que los microplásticos cambian la microbiota, pero no se ha abordado cómo cambian la microbiota".

Castillo espera que su investigación ayude a descubrir los impactos potenciales que los microplásticos están teniendo en la salud humana y que ayude a impulsar cambios en la forma en que la sociedad produce y filtra los plásticos.

"A fin de cuentas, la investigación que intentamos realizar tiene como objetivo descubrir cómo esto afecta la salud intestinal", dice. “La investigación continúa mostrando la importancia de la salud intestinal. Si no tienes un intestino sano, afecta el cerebro, afecta el hígado y muchos otros tejidos. Entonces, incluso imaginando que los microplásticos están haciendo algo en el intestino, la exposición crónica podría provocar efectos sistémicos”.

Categorías: Investigación, Facultad de Medicina