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Por Jeff Tucker y Michele W. Sequeira

Un punto de inflexión para el tratamiento del cáncer de sangre

El Centro Oncológico de la UNM completa con éxito el primer trasplante alogénico en Nuevo México para tratar cánceres de sangre

Por primera vez en Nuevo México, los médicos del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Nuevo México han tratado a pacientes con cáncer de sangre trasplantando células de un donante.

A fines del año pasado, Matthew Fero, MD, FACP y el equipo de trasplante de células madre y médula ósea del Centro Oncológico Integral de la UNM completaron el primer procedimiento, conocido como alotrasplante de células madre. Los primeros pacientes completaron con éxito su chequeo de 90 a 100 días, lo que constituye un hito importante en el tratamiento de trasplante de células madre. 

“Los pacientes completaron sus controles con gran éxito”, dice Fero. “La capacidad de realizar trasplantes alogénicos llena un gran vacío que existía anteriormente en la atención de pacientes con cánceres de sangre en Nuevo México. Junto con otras terapias avanzadas en la UNM, deberíamos poder tratar casi todos los tipos de enfermedades [de la sangre]”.

Los alotrasplantes de células madre son un método para tratar la leucemia y otros cánceres de la sangre. Los trasplantes tienen como objetivo curar la enfermedad utilizando células madre de sangre y médula ósea de un donante.

 

Mateo Fero, MD, FACP

El paciente recibe un sistema inmunológico completamente nuevo que puede atacar las células tumorales y ayudar a erradicar los restos de enfermedad residual. Esta respuesta inmune disminuye el riesgo de que la enfermedad regrese.

- Mateo Ferro, MD

En el procedimiento, los pacientes comienzan con quimioterapia que, además de destruir las células cancerosas en el torrente sanguíneo, también elimina otras células productoras de sangre. Luego se extraen células madre de sangre y médula ósea de un donante y se infunden en el paciente para iniciar el proceso de reconstrucción del sistema inmunológico.

Los procedimientos toman tiempo y los pacientes a menudo necesitan permanecer en el hospital durante varias semanas debido a su vulnerabilidad a las infecciones. Después de ser dados de alta del hospital, todavía tienen que permanecer cerca del centro de trasplante durante varios meses más para asegurarse de que sus cuerpos no rechacen las células madre trasplantadas.

“Debido a obligaciones familiares, habría sido una dificultad tremenda para nuestros pacientes viajar fuera del estado”, dice Fero. "Estábamos contentos de poder ofrecer este tratamiento y permitir que nuestro primer paciente regresara a su casa inmediatamente después de ser dado de alta del hospital".

Hasta el año pasado, los trasplantes de células madre realizados en el Centro Oncológico de la UNM habían sido trasplantes autólogos.

En los trasplantes autólogos, las propias células madre del paciente se introducen en el torrente sanguíneo, se recolectan y se congelan antes del tratamiento de quimioterapia. Después de la quimioterapia, las células madre se descongelan cuidadosamente y se inyectan nuevamente en el cuerpo del paciente, donde migran a la médula ósea y regeneran el sistema inmunológico.

Los alotrasplantes se diferencian de los autotrasplantes en que las células madre se obtienen de un donante. El procedimiento se utiliza para tratar ciertos cánceres de la sangre cuando un trasplante autólogo no es tan útil.

"El uso de células madre de médula ósea de un donante garantiza que no se contaminarán con células leucémicas, como podría ocurrir si se extrajeran del paciente", afirma Fero. “Pero este no es el único beneficio. El paciente recibe un sistema inmunológico completamente nuevo que puede atacar las células tumorales y ayudar a erradicar los restos de enfermedad residual. Esta respuesta inmune disminuye el riesgo de que la enfermedad regrese”.

En los alotrasplantes, debido a que las células madre no provienen del paciente, los marcadores del sistema inmunológico deben analizarse cuidadosamente. Los donantes son compatibles según el “código de barras” único de su sistema inmunológico en un proceso llamado tipificación del antígeno leucocitario humano o tipificación HLA.

La tipificación HLA es mucho más profunda que la evaluación de un tipo de sangre estándar: identifica los marcadores HLA exactos que se encuentran en las células de nuestro cuerpo, entre más de un millón de combinaciones posibles diferentes. El sistema inmunológico se basa en estos marcadores para determinar qué células pertenecen al cuerpo y con cuáles luchar para evitar infecciones.

Fero describe otro avance importante en el campo del trasplante de células madre: la posibilidad de utilizar donantes cuyo tipo de HLA sea sólo medio compatible.

"La disponibilidad de estos trasplantes haploidénticos aumenta en gran medida las oportunidades de los nuevomexicanos de acceder a esta terapia", dice Fero. "Si bien solo hay un 25% de posibilidades de que un hermano o hermana sea completamente compatible, el 50% de los hermanos y el 100% de los hijos y padres son haploidénticos". 

Fero explica que los trasplantes haploidénticos hacen posible el tratamiento para muchos pacientes de Nuevo México, quienes debido a su ascendencia rica y mixta, podrían no encontrar donantes compatibles en los registros de donantes no emparentados.

"Recientemente completamos un trasplante haploidéntico de una mujer joven con leucemia recidivante y estamos encantados de lo bien que le ha ido", dice Fero.

Hasta ahora, los nuevomexicanos tenían que viajar fuera del estado y vivir fuera durante meses cuando su plan de tratamiento requería un alotrasplante de células madre. Con la nueva capacidad alogénica del UNM Cancer Center, no es necesario.

Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 136 médicos especializados en oncología certificados incluyen cirujanos oncológicos en todas las especialidades (abdominal, torácica, ósea y de tejidos blandos, neurocirugía, genitourinaria, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterapeutas. Ellos, junto con más de 600 otros profesionales de la atención médica contra el cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegantes, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México en todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a casi 15,000 pacientes en más de 100,000 visitas clínicas ambulatorias, además de hospitalizaciones en el Hospital UNM.

Un total de casi 1,855 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 123 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $38.2 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

Categorías: Centro integral del cáncer