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Por Jeff Tucker

Comenzar STEM antes

El programa del Centro Oncológico de la UNM para fomentar carreras en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas se abre para incluir a estudiantes de secundaria

El marco continuo para la experiencia en investigación (CURE) del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Nuevo México se está graduando en un programa más amplio al incluir más oportunidades para los estudiantes, incluidos, por primera vez, estudiantes de secundaria.

“UNM CURE for Cancer” es un programa financiado con subvenciones que anteriormente ofrecía una experiencia solo para estudiantes de secundaria durante el verano. El programa presentó a los jóvenes estudiantes las innumerables posibilidades de la investigación científica y, en particular, de la investigación del cáncer.

Pero lo que alguna vez fue un programa que tenía un puñado de espacios ahora se está expandiendo significativamente.

"Ahora hay plazas para 10 estudiantes de secundaria y 10 estudiantes universitarios", dijo Jennifer Gillette, PhD, directora asociada de Capacitación y Educación en el Centro Integral del Cáncer de la UNM. "Una de las mayores diferencias ahora es que esos estudiantes pueden regresar para un segundo verano además de un nuevo grupo de 10 estudiantes de secundaria y 10 estudiantes universitarios".

A los estudiantes se les asigna un mentor, que es miembro de la facultad del Centro Oncológico de la UNM, y tienen un proyecto de investigación en el que trabajan durante todo el verano.

Al final de la sesión de verano, los estudiantes participan en un simposio de investigación en todo el Centro de Ciencias de la Salud de la UNM en el que realizan presentaciones para competir por premios.

Los estudiantes también están inscritos en clases que brindan capacitación en profundidad sobre el desarrollo profesional en las que hablan sobre habilidades para entrevistas, declaraciones personales y diversas oportunidades profesionales.

Los estudiantes también se reúnen una vez por semana para aprender más sobre la ciencia detrás de la investigación del cáncer.

"La tercera faceta del programa es la creación de cohortes", dijo Gillette. “Entonces, buscamos maneras de reunir al grupo y hacer rafting, escalar y disfrutar de un juego de isótopos. Son sus vacaciones de verano y queremos que se diviertan, pero también fortalecen las relaciones. La ciencia es colaborativa, por lo que es importante que aprendan a trabajar juntos”.

Si bien el programa CURE for Cancer de la UNM ha ampliado su alcance para estudiantes de secundaria y universitarios, también está profundizando en el nivel de escuela intermedia. Su primera conferencia de un día de duración, “Empowering Young Minds: Exploring Cancer and Stem Pathways”, dirigida específicamente a estudiantes de séptimo y octavo grado, está programada para el 20 de abril en el Northern New Mexico College en Española.

“Los estudiantes de secundaria están en una edad óptima. Se están tomando algunas decisiones realmente importantes, por lo que sería enorme lograr que se interesaran por la ciencia, particularmente en la biología del cáncer y las profesiones de la salud”, dijo Gillette.

Jennifer Gillette, doctora

Quiero que los estudiantes comprendan que la ciencia es un lugar al que todos pertenecen y que todas las perspectivas son bienvenidas. Quiero que vean eso, escuchen eso y sientan eso antes, para que se den cuenta de las emocionantes carreras profesionales disponibles para ellos y los impactos duraderos que pueden tener.

- jennifer gillette, PhD

 Gillette dijo que el evento comenzará con un discurso de apertura de la directora del Centro Oncológico de la UNM, Yolanda Sánchez, PhD, y luego contará con dos talleres prácticos dirigidos específicamente al nivel de escuela intermedia. Al menos uno de esos talleres estará relacionado con la biología del cáncer.

Después del almuerzo, habrá una feria STEM/Salud para presentar a los estudiantes y sus familias las oportunidades locales de atención médica y diversas carreras científicas que quizás no hayan considerado.

"Vamos a invitar a todos en todo el estado, desde los laboratorios nacionales, la Base de la Fuerza Aérea de Kirtland y los proveedores de atención médica locales, a venir y compartir con estos estudiantes y familias las amplias oportunidades y trayectorias profesionales disponibles para los nuevomexicanos".

Gillette dijo que la subvención está diseñada para trasladar la conferencia de escuelas intermedias a diferentes partes del estado cada año.

Dijo que habrá un proceso de evaluación extenso cada año para ver qué funciona y cómo podemos hacer que el evento sea aún mejor el año siguiente.

"Va a ser muy divertido", dijo Gillette. "Hemos tenido muchas conversaciones sobre lo que interesa a los estudiantes de séptimo y octavo grado y estamos entusiasmados de saberlo".

Gillette dijo que es importante crear y fortalecer el acercamiento a los estudiantes de secundaria, preparatoria y pregrado para que más jóvenes consideren las carreras científicas como una posibilidad antes.

“Creo que es esencial por muchas razones. Pero si pienso específicamente en Nuevo México y nuestra población, son los estudiantes universitarios rurales de primera generación; y es importante darse cuenta de que la ciencia es una opción tangible para una carrera”, dijo Gillette. “Nunca ha sido más importante entusiasmar a los jóvenes por hacer preguntas sobre el mundo que los rodea y ayudarlos a aprender a evaluar la información de manera crítica.

“Pero incluso más allá de eso, quiero que los estudiantes comprendan que la ciencia es un lugar al que todos pertenecen y que todas las perspectivas son bienvenidas. Quiero que vean eso, escuchen eso y sientan eso antes, para que se den cuenta de las emocionantes carreras profesionales disponibles para ellos y los impactos duraderos que pueden tener”.

Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 136 médicos especializados en oncología certificados incluyen cirujanos oncológicos en todas las especialidades (abdominal, torácica, ósea y de tejidos blandos, neurocirugía, genitourinaria, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterapeutas. Ellos, junto con más de 600 otros profesionales de la atención médica contra el cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegantes, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México en todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a casi 15,000 pacientes en más de 100,000 visitas clínicas ambulatorias, además de hospitalizaciones en el Hospital UNM.

Un total de casi 1,855 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 123 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $38.2 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

Categorías: Centro integral del cáncer