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Por Tom Szymanski

Comunidades a carreras: asistente médico

Al comenzar su carrera en el cuidado de la salud, Victoria Freeman, PA-C, no sabía que su viaje la llevaría a trabajar en una clínica ortopédica nueva y de última generación en Rio Rancho con pacientes que se convertirían en su segunda familia. Pero ahora, como asistente médica (PA), se alegra de haber seguido adelante y tiene consejos para los estudiantes que esperan hacer lo mismo. 

“No pares. Se siente interminable y agotador, y hay días que piensas: 'Debería hacer otra cosa'. Yo no estoy hecho para esto, pero tú sí. solo tienes que seguir adelante, " ella dice.

Freeman es PA en el Centro de Excelencia en Ciencias de la Salud (COE) para Cirugía Ortopédica y Rehabilitación de la Universidad de Nuevo México. Las instalaciones de última generación están ubicadas cerca del Centro Médico Regional Sandoval (SRMC) de la UNM en Rio Rancho. Ella dice que ahora puede ver cómo todas esas noches de estudio dieron sus frutos. 

“Es un viaje difícil, pero creo que al final vale la pena. No me imagino haciendo otra cosa. Estoy muy feliz de haber seguido adelante y haber seguido adelante”.

Los asistentes médicos trabajan en atención primaria y áreas de especialidad diagnosticando y tratando a pacientes de todas las edades con enfermedades comunes y procedimientos menores. Atiende pacientes, diagnostica enfermedades, solicita laboratorios, prescribe medicamentos y ayuda en cirugías.

Freeman tiene una oportunidad única de atender a los pacientes en Rio Rancho. 

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"El Centro de Excelencia es un edificio nuevo que se construyó hace apenas unos años", dice Freeman. “Es gigantesco, con cinco módulos que tienen múltiples salas de examen y múltiples salas de rayos X. Puedo solicitar análisis de laboratorio, puedo diagnosticar, puedo emitir recetas y tratar pacientes. Aquí podemos atender a grandes poblaciones y tenemos muchos proveedores”.

Freeman también se ha ganado un alto grado de autonomía en el tratamiento de sus pacientes. “Ser asistente médico es una oportunidad realmente única. Tengo la oportunidad de trabajar de forma muy independiente en mi carrera, pero también en colaboración con los médicos tratantes y otros proveedores que están aquí. Es un buen equilibrio entre ser independiente pero también sentirse apoyado”.

Freeman trabaja principalmente con una población de mayor edad en ortopedia. “Específicamente en el COE, hago muchas inyecciones en las articulaciones para pacientes con artritis”, dice Freeman. “También veo visitas postoperatorias de los cirujanos. Ciertos días trabajo en el quirófano de SRMC como primer asistente del cirujano, y luego otros días trabajo en colaboración en la misma clínica, donde nos turnamos para atender a los pacientes”.

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Freeman dice que toda su pasión se reduce a las personas a las que sirve en la comunidad. "Atendemos a las personas antes de la cirugía y varias veces después", dice Freeman. “Con mis inyecciones en las articulaciones, atiendo a algunos pacientes cada tres meses y a otros cada seis meses. Tengo algunos pacientes que he tenido aquí durante mis seis años y los veo con frecuencia. Me conocen. Ellos conocen a mi familia. Así que construyes relaciones realmente buenas y me gusta ver su progreso”.

"Trabajar en ortopedia ha sido interesante", dice. “Dentro de la ortopedia, puedes hacer traumatología, reemplazo de articulaciones y medicina deportiva. Hay tantas opciones disponibles. Creo que es realmente único hacer medicina basada en procedimientos, pero también visitas a la clínica. Los asistentes y profesores aquí son realmente increíbles y son muy buenos educadores”.

Freeman también disfruta de la diversión con los miembros de su equipo. “Estamos en el grupo 5. Creo que estamos orgullosos del grupo. Las chicas hacen un trabajo increíble decorando para las fiestas y organizando fiestas de cumpleaños y todo eso”.

¿De dónde viene esa actitud de "no parar" y ese orgullo? “Nací y crecí en Nuevo México. Fui a la escuela secundaria Rio Rancho y luego hice mi licenciatura en la UNM”, dice Freeman. "Mi familia vive aquí y yo he estado aquí desde entonces". 

Programa de asistente médico de la UNM

El programa de asistente médico de la UNM de 27 meses incluye estudios académicos y capacitación práctica que prepara a los graduados para trabajar en hospitales, así como en áreas rurales y desatendidas de Nuevo México. 

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