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Christine Cogil hablando con un paciente sobre su bebé
Por Eleanor C. Hasenbeck

Campeón de Salud Bucal

El decano asistente interino de la Facultad de Enfermería de la UNM es reconocido en la iniciativa nacional para llevar la salud oral a la atención primaria

¡Decir queso! Una sonrisa saludable no solo hace fotografías halagadoras. Su sonrisa puede proporcionar una imagen de su salud en general.

Un creciente cuerpo de investigación muestra que la mala salud bucal puede indicar otros problemas de salud en el cuerpo o empeorar estas condiciones. La salud bucal es un área que, históricamente, los proveedores de atención primaria no han abordado. Los proveedores de atención primaria pueden servir como defensa de primera línea para mejorar la salud bucal y, a su vez, la salud en general, especialmente para los pacientes que no pueden acceder regularmente a un dentista.

“La salud bucal es parte de su salud general”, dijo Christine Cogil, DNP, RN, FNP-BC, decana adjunta interina de Programas Profesionales de Posgrado y profesora asociada de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Nuevo México. “Si cuidas tu boca, es probable que cuides el resto de tu cuerpo”.

Cogil fue seleccionado recientemente como el campeón de la salud oral de Nuevo México como parte de Proyecto 100 Millones de Bocas del Centro de Integración de Atención Primaria y Salud Bucal. El centro está seleccionando un campeón de salud oral en cada estado de EE. UU. Estos campeones trabajan con programas de educación de atención médica para incorporar la salud bucal en los cursos para enfermeras, enfermeras practicantes, médicos y asistentes médicos. El objetivo es crear una fuerza laboral nacional de proveedores de atención médica equipados para brindar educación sobre atención preventiva y evaluar, y en algunos casos, manejar, problemas de salud bucal.

La iniciativa espera impactar la salud bucal de al menos 100 millones de bocas en los Estados Unidos mediante la educación de los estudiantes actuales. Estos futuros profesionales de la salud podrán hablar sobre la salud bucal en sus propias redes, ampliando el número de proveedores de atención primaria que trabajan con la salud bucal de sus pacientes.

Cogil ahora está trabajando para conectarse con los programas de atención médica en todo el estado para comprender cómo la salud bucal se incluye actualmente en su plan de estudios y cómo se puede ampliar.

 

Christine Cogil, DNP, RN
Soy solo una persona, y cuando veo a algunos pacientes o hablo con algunos estudiantes, tengo un pequeño impacto, pero si puedo compartir esta información con otros, tal vez podamos llegar a más personas.
- cristina cogil, DNP, RN

“Solo soy una persona, y cuando veo a algunos pacientes o hablo con algunos estudiantes, tengo un pequeño impacto, pero si puedo compartir esta información con otros, tal vez podamos llegar a más personas”, dijo Cogil.

“Esa es la idea detrás de la campaña 100 millones de bocas”, dijo. “Solo hay una persona, pero una persona llega a otra, y llegan a más, y llegan a más, hasta que realmente logras un impacto. En algún momento, hay un punto de inflexión que realmente hace que las personas se den cuenta de que su boca y su salud bucal son parte del bienestar general”.

Los investigadores encuentran cada vez más conexiones entre la salud oral y los problemas en otras partes del cuerpo, dijo Cogil. Por ejemplo, la diabetes puede causar inflamación de las encías en la boca. Esta inflamación provoca un aumento del azúcar en la sangre, lo que exacerba la diabetes y, a su vez, aumenta la inflamación de las encías, creando un círculo vicioso.

Los cirujanos y oncólogos solicitan cada vez más exámenes de salud bucal antes de comenzar una cirugía o un tratamiento para asegurarse de que las infecciones bucales no provoquen inflamación en otras partes del cuerpo ni dominen un sistema inmunitario debilitado.

La integración de la salud oral en la atención primaria es particularmente importante en las zonas rurales de Nuevo México, donde hay menos proveedores dentales. En comparación con las áreas metropolitanas del estado, los residentes de las comunidades rurales a menudo tienen que viajar más lejos para recibir atención dental y pueden tener dificultades para obtener una cita para recibir atención dental preventiva. Cogil dijo que los proveedores de atención primaria rural en particular pueden evaluar los problemas orales para detectar problemas desde el principio, antes de que empeoren, u ofrecer consejos de salud para prevenirlos por completo.

Cogil ha estado trabajando para integrar la salud dental en la atención primaria durante gran parte de su carrera como enfermera practicante. Tiene un nombramiento conjunto dentro de la Facultad de Enfermería de la UNM y el Departamento de Medicina Dental de la Facultad de Medicina.

Anteriormente trabajó con el Departamento de Salud Navajo a través de una subvención de la Administración de Recursos y Servicios de Salud para integrar la salud bucal en el cuidado de mujeres embarazadas y recién nacidos en la Nación Navajo, y creó y organizó capacitaciones comunitarias, materiales educativos y herramientas de evaluación para ayudar a la atención primaria. Los proveedores integran la salud bucal en su trabajo.

“Estoy muy, muy feliz de haber sido seleccionada”, dijo. “Es una oportunidad de continuar con el trabajo que he estado haciendo localmente en otras escuelas en los campus de Ciencias de la Salud de la UNM y en todo el estado”.  

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