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Cindy Nava con el equipo de Neurocirugía de la UNM
Por Michael Haederle

Danza delicada

Neurocirujanos de la UNM utilizan un nuevo dispositivo para recuperar un quiste grande del cerebro de una mujer

Un dolor de cabeza insoportable y un extraño hormigueo en las piernas le dijo a Cindy Nava que algo andaba muy mal.

Pero poco sospechaba que cuando su esposo la llevó a una clínica local de atención urgente el 17 de agosto pasado, dentro de una semana la someterían a una cirugía cerebral en El Hospital de la Universidad de Nuevo México para la extirpación de un quiste benigno del tamaño de una pelota de golf.

Meses después del delicado procedimiento de tres horas, dirigido por el neurocirujano de la UNM Christian Bowers, MD, Nava se recuperó por completo y reanudó sus carreras diarias y sus sesiones de Pilates.

La política y estratega política de 34 años era la viva imagen de la salud antes de que notara los síntomas el domingo 15 de agosto. Estos disminuyeron, pero regresaron dos días después con fuerza mientras estaba en una conferencia telefónica de Zoom.

“Apagué la cámara”, recuerda Nava. “Simplemente empeoró y aumentó por minutos. Mi esposo llegó aquí y se dio cuenta de que yo no era yo misma”.

La llevó rápidamente a una sala de urgencias donde finalmente la atendieron después de una larga espera. El equipo médico pensó que podría estar experimentando una migraña severa, pero un médico joven, preocupado por su informe de hormigueo en las piernas, ordenó una tomografía computarizada.

“Entró el médico y otro más y estaban muy serios”, dice Nava. “Él dijo: 'No te asustes, pero encontramos un tumor en tu cerebro. No necesariamente podemos decir el tamaño, posiblemente el tamaño de una almendra grande'”.

La enviaron al Hospital Presbiteriano, donde imágenes de resonancia magnética y tomografía computarizada adicionales revelaron que tenía un quiste coloidal, un gran crecimiento no canceroso, que obstruía el flujo de líquido cefalorraquídeo en su cerebro. Cuando estos quistes no se tratan, los pacientes pueden experimentar hidrocefalia, dolores de cabeza intermitentes, náuseas y vómitos, e incluso morir.

El neurocirujano presbiteriano José Santos, MD, describió lo que implicaría la cirugía para extirpar el quiste. “Estaba muy nervioso porque me dijo que harían una inserción significativamente grande para entrar”, dice Nava. “Habló sobre una derivación para drenar el quiste en mi estómago, que permanecería por el resto de mi vida. Fue muy duro para mi familia”.

Santos le dijo que el procedimiento era arriesgado. “Él dijo: 'Podemos hacer la cirugía aquí, pero quiero que la mejor persona te trate y el equipo más equipado para hacerlo'”, dice ella. “Me dijo que en este momento estaba enviando mensajes de texto con algunos otros cirujanos de todo el estado para ver si había alguna posibilidad de que alguien que estuviera más equipado o tuviera mejores herramientas para hacerlo”.

Más tarde, regresó con una alternativa: Nava podría transferirse a UNMH, donde Christian Bowers tenía experiencia en el uso de un nuevo dispositivo que permite una cirugía cerebral mínimamente invasiva. Después de tres días en Presbyterian, se mudó a UNMH, donde se sometió a más pruebas en preparación para la cirugía el lunes 23 de agosto.

Mientras esperaba la cirugía, "Todas las personas para las que trabajé o con las que trabajé estaban buscando al Dr. Bowers", dice. “Todos me decían que estaban muy impresionados con su experiencia. La gente de mi red se tranquilizó mucho con su trabajo”.

Pero en un momento, "simplemente me derrumbé y probablemente lloré durante aproximadamente una hora", dice Nava. “Había dos enfermeras que se acercaron y comenzaron a hablarme. Se sentaron allí hasta que me calmé. Creo que todo fue muy abrumador: el riesgo, lo inesperado. Todo el mundo me apoyó mucho”.

El día de la cirugía, Bowers y la colega neurocirujana Heather Spader, MD, abrieron un orificio de 3 centímetros en el cráneo de Nava, donde la frente se unía con la línea del cabello. Usando un dispositivo de última generación que navega a través de los pliegues naturales del cerebro sin dañar el tejido, pudo alcanzar el quiste y succionarlo.

Cuando Nava se despertó después de la cirugía, Bowers estaba junto a su cama. “Él dijo: 'Fue genial. Quitamos todo'”, dice ella. También le dijo que el quiste había estado impidiendo que el líquido cefalorraquídeo llegara a su médula espinal, lo que explicaba el dolor en la pierna.

“Dijo que lo más probable es que nací con él y comenzó a crecer”, dice Nava. “Dijo claramente que ahora estaba en un punto en el que estaba dañando. Si hubiera tocado otras áreas, habría sido una historia diferente”.

Nava pasó tres días más en el Unidad de Cuidados Intensivos de Neurociencias UNMH antes de salir del hospital. Y aunque estaba adolorida y cansada por la cirugía, le preguntó a Bowers si podría asistir a la boda de fin de semana de su amiga y mentora. Secretaria del Interior de EE.UU. Deb Haaland.

“Él dijo: 'Tú conoces mejor tu cuerpo; definitivamente puedes hacer una aparición, pero tienes a alguien contigo'”, dice ella. “Me alegro de haber obtenido la aprobación”.

Durante las próximas semanas, Nava se encontró durmiendo siestas todos los días, y en su primera cita posoperatoria con Bowers, "Revisó todo, dijo que todo se veía genial", dice ella.

Nava está agradecida por la atención médica y de enfermería especializada que recibió en cada paso del camino.

 

Cindy Nava
Todos jugaron un papel vital, pero claramente la cirugía en sí era lo que más preocupaba a todos debido a los riesgos y lo delicada que era.
- Cindy Nava

“Creo que todos jugaron un papel vital, pero claramente la cirugía en sí era lo que más ponía nerviosos a todos debido a los riesgos y lo delicada que era”, dice. “Estoy agradecido por la tecnología, pero le dije al Dr. Bowers por lo que vale, esto ha marcado claramente mi vida y voy a usar esto para contar una historia”.

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