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Por Michael Haederle

Manejo de la epilepsia durante el embarazo

Neurólogo de la UNM inaugura nueva clínica

La epilepsia, un trastorno neurológico que afecta a unos 5 millones de personas en los EE. UU., puede ser incapacitante si no se trata, y presenta complicaciones especiales para las mujeres embarazadas.

Es por eso que Annapoorna Bhat, MD, profesora asistente en el Departamento de Neurología de la UNM, ha lanzado una clínica mensual para ayudar a las futuras madres a controlar sus síntomas de epilepsia y dar a luz bebés saludables.

"Cuando vine aquí, nuestro período de espera era de varios meses para ver a un epileptólogo", dice Bhat, quien se unió a la facultad de la UNM en 2017. Claramente, eso no funcionó para las mujeres embarazadas. "Pensé: 'Se necesita esta clínica especial donde podamos ayudarlos'".

La epilepsia es una afección cerebral en la que una persona tiene convulsiones no provocadas, dice Bhat. Hay diferentes tipos de ataques, incluidos los ataques convulsivos y las condiciones en las que alguien puede perder el conocimiento sin perderlo por completo.

Las convulsiones focales, que se originan en un área específica del cerebro, pueden ser el resultado de un accidente cerebrovascular, un tumor o una anomalía del desarrollo. Las convulsiones generalizadas, que repercuten en todo el cerebro, se heredan genéticamente. "Es difícil predecir cómo se transmitirá", dice Bhat.

Las convulsiones a menudo son provocadas por la falta de sueño o el estrés, dice ella. Las drogas y el alcohol pueden desempeñar un papel y, para algunos, son provocados por estímulos externos, como luces intermitentes.

Los neurólogos tienen varios medicamentos disponibles que pueden prevenir la recurrencia de los síntomas de la epilepsia, y los más nuevos son seguros para las mujeres embarazadas, dijo Bhat. Los pacientes de epilepsia suelen ver a su especialista cada tres o cuatro meses, pero su clínica se asegura de que las futuras madres sean vistas todos los meses durante su embarazo.

"Lo más importante en la epilepsia es obtener el medicamento correcto y ponerlo en la dosis correcta", dice Bhat. Los médicos prefieren usar la dosis mínima necesaria para obtener una respuesta, pero ella señala que durante el embarazo las mujeres aumentan de peso y retienen líquidos, por lo que es posible que se necesiten dosis más altas para que sean eficaces.

De tres a cinco de cada 1,000 nacimientos en los EE. UU. son de mujeres que tienen epilepsia, dice Bhat, y alrededor de medio millón de las personas que viven con epilepsia están en edad reproductiva. Cuando ve a una paciente en riesgo, "siempre preguntan: '¿Puedo quedar embarazada?'", dice Bhat. "La respuesta siempre es sí, con algunos consejos y precauciones".

El objetivo es controlar las convulsiones, porque ese es el mejor predictor de cómo les irá durante el embarazo", dice Bhat, y agrega que si las pacientes no tienen convulsiones con la ayuda de medicamentos, es probable que permanezcan así durante embarazo "Tienen que avisarme al menos un año antes de intentar quedar embarazadas, para que pueda darles el medicamento correcto, las dosis correctas y el plan de seguimiento correcto".

Bhat dice que disfruta su trabajo, "porque hay muchas opciones para los pacientes que podemos ofrecer". Además de la medicación, otros tratamientos incluyen cirugía, dietas especiales y estimuladores cerebrales implantables. Y cuando los síntomas de la epilepsia de una persona se manejan adecuadamente, dice, "realmente hace un cambio en su vida".